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2018年6月18日 星期一

黑馬牧者(Shepherd of Hermas)


此書約寫於148年。黑馬生於希臘一個基督徒家庭 ,年青時被擄到羅馬當奴隸,主人的妻子是基督徒,就釋放他。後來在羅馬結婚生子,雖稱基督徒,卻過著極世俗化的生活。

羅馬教會遭到政府迫害,黑馬被子女出賣,僅得活命,此後全心歸主。在一連串的靈命進程中,黑馬經歷多次啟示,最後遇到天使喬裝的牧童,指示黑馬,要誠實悔改走正路。

黑馬以這位天使的名義,寫下了牧人書。牧人書是一本描寫異象、命令及比喻,勸勉悔改也是啟示之書。其第一部是描述天使在不同時間的顯現與啟示;第二部有關倫理誡命手冊;第三部(最主要)是用寓意宣講救恩。

亞歷山太的革利免、迦太基的特土良、凱撒利亞的俄利根都認為《牧人書》幾乎等於使徒約翰的啟示錄,但後來教皇們用通諭的權力將之列成偽經。

黑馬可說是使徒教父中的最後一位,是羅馬主教庇烏之弟。一般認為黑馬就是羅馬書16章所提到的那一位,但也沒足夠根據。初代教會仍然很重視本書,視之為靈修書籍。

書中強調律法與道德,雖不否認上帝的恩典是白白的赦免,卻強烈警告信徒:「一個人受洗後又犯罪,得到饒恕的機會只有一次。」這種教導影響許多人,把受洗日期延到臨死之前。這本書影響後來基督教的道德化與禁慾主義的生活方式。 

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