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2017年3月10日 星期五

初次訪問美國



前文說過,摩根在猶太人學校任教時,結交了一位愛主的弟兄史威夫特,兩人性情相投,其友誼有如戴維之與喬納單。
一八九六年初,正在美國新澤西州(New Jersey)循道會教堂(Methodist Episcopal Church)擔任牧師的史威夫特,邀請摩根到美國訪問。史威夫特爲摩根的訪美,作出了安排,首先要讓摩根在自己的循道會教堂講道,繼之他安排摩根前往芝加哥(Chicago),在美國大佈道家慕迪主持的慕迪聖經學院(Moody Bible Institute)講課。根據慣例,任何人要在慕迪主持的機構和聚會講道,必須等到慕迪親耳聆聽過那人講道,那人才能獲邀請。這一次慕迪打破慣例,接受史威夫特的推薦,同意在慕迪未聽過之前,就邀請摩根在慕迪主持下的機構講道。
一八九六年八月二日,摩根乘搭輪船,遠涉大西洋,在八月七日,抵達紐約;來接船的是史威夫特。兩人接著乘搭火車,在午夜到達新澤西州;摩根於是落榻于史威夫特在新澤西州海洋鎮(Ocean Grove)園溪花園(Round Lake Park)的住宅。
摩根在史威夫特牧養的教堂講的第一篇道,經文是馬可福音三章一至五節、馬太福音十二章九至十二節、路加福音六章六至十節,題目是《枯乾的手》。會衆的反應很好,很注意聽。摩根發現美國的會衆,十分親切,其流露的愛心,超越過一般的英國會衆。
摩根原想按原定計劃前往芝加哥講課,突然接到通知,說慕迪要在家鄉——麻塞諸塞州(Massachusetts)的北田(Northfield)——接見摩根,並表示慕迪會親自陪同摩根去參觀有名的北田聚會(Northfield Conference)的會場。對於這件事,摩根這樣記載:
“北田在環山懷抱中,有一種無法比擬的美麗,那種獨具一格的氣氛,甚至蘇格蘭的勝地開西(Keswick)也望塵莫及。”
美國的名河康乃狄克河(Conneetieut River)流過北田,其河畔座落著慕迪的住宅、北田聚會的會址,和北田的學校等。這些學校也爲慕迪所創立,來培養北田的男女孩子們。
摩根到達北田時是中午時分,要到第二天才由慕迪接見。在這空檔的時間,他聽到美國傑出的解經家厄曼博士(DrWilliam JErdman)和英國屬靈領袖邁爾(Frederiek Brotherton Meyer)正在帶領大家查考聖經。摩根在一座山丘,叫園頂(Round Top),參加小組聚會;最使他難忘的,是具有特殊恩賜的孫蓋(Ira David Sankey)在大聚會上的獻詩。
第二天早晨,慕迪接見了摩根,兩人簡單地交談幾句之後,慕迪就帶著摩根,乘上馬車,到北田各處觀光。兩人一起憶述一八七四年慕迪初次到伯明罕傳福音的美好日子。當晚,慕迪講道;聚會完,慕迪在家裏接待北田聚會的講員們,彼此間有交通、分享。最令摩根受寵若驚的,是摩根也在受邀之列。摩根自忖,自己並非北田講員,此行單單爲著會晤慕迪而來,何來資格廁身於這些舉世聞名的講員之列。更加沒有想到的是,當摩根在家庭聚會結束後,走向慕迪門口向慕迪這屬靈前輩告別的時候,慕迪竟然告訴摩根,翌日早上十時北田大聚會的講員就是摩根自己。這消息來得這麽突然,而慕迪的通知又等同一道命令,摩根只好延遲了前往芝加哥的行程,在第二天早晨,站在北田聚會的講臺上講道。向來站在這講臺上的,是美國許多被神大用的僕人,以及世界各地許多非常有屬靈份量的佈道家。
那天摩根在北田聚會講的題目是《拿撒勒的木匠》,述說主耶穌在拿撒勒那段隱藏的日子。摩根講的時候,覺得很釋放,有能力從他裏面出來。概括一句,摩根之行是喜樂的,和有果效的。至於慕迪,他對摩根有這樣的評價:
“幾年前,英國韋斯利公會的人認爲摩根不會講道,所以說他不合格。如今我只能這麽說,摩根的話語確實摸著我的心,我相信他確實完全被神的靈所充滿。”
接著摩根前往芝加哥。有一星期之久,他對著慕迪聖經學院的學生講課;這使他重溫他早年教書的日子。學生們一直以渴慕的眼光,以受教的態度,來接受新事物的知識。摩根那次解釋的經文,是整本的瑪拉基書。在英國時,他已經作了充份的備課工夫,所以他釋經的內容是充實的,同時也是滿有亮光的。

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