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2015年10月2日 星期五

末後的逼迫



    羅馬皇帝德修在位的時候(公元249年至251),基督教的勢力已經擴張到地中海各地,那時聽說羅馬城信徒已達五萬,幾乎成了羅馬城中一個有權勢的團體。

    德修心中憂懼,恐怕基督徒會危害他的國家。德修為人是一個守舊派的熱心份子,他決意剪除基督教。公元250年發出一通告,要信徒到政府官廳報名登記,並向羅馬國神像獻祭,如果抗命不從,便要囚禁,甚至殺害。以前各地雖然也有逼迫信徒的事,不過多半是局部性的,至於大規模全國性的逼迫,這卻是第一次了。因為皇帝看教會組織與教友的力量增加大有關係,便抱著「擒賊先擒王」的宗旨,先下手捕殺教會的主教入手;當時羅馬、耶路撒冷、安提阿三處的主教,一同殉道。

    「逼迫」雖然使信徒受許多苦處,但是從另一個角度來看,卻是分別真假信徒的一個工具。那時信心不足的信徒,或獻祭給羅馬國神像,或直向官府買了獻祭的證據,或用別的方法避免逼迫之苦,教會怎樣對待這些信徒,卻是當時一個極難解決的問題。有的說,這些否認基督的信徒罪不得赦免,應該把他們逐出教會;有的說,願意悔改的,可以再入教會。以上問題在逼迫期間引起爭論,一些教會也在這問題上分裂,另組教會。

    後來丟克理田(Diocletian, 公元284-304)當皇帝,逼迫停止了。一直到迦流皇帝(公元304)時逼迫再起。這時的逼迫時期雖然不太長,但是極嚴勵,皇帝命令燒毀教堂,焚燒聖經,作官的要廢掉職位,聖職人員都捉去坐獄。雖然這逼迫極猛烈,血流成河,但終歸無效。

    公元311年,一切逼迫也停止了。教會得勝,信徒增加許多。

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