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2015年12月22日 星期二

波阿斯 BOAZ

  路得的婆婆拿俄米對他說,女兒啊,我不當為你找個安身之處,使你享福嗎;你與波阿斯的使女常在一處,波阿斯不是我們的親族嗎;他今夜在場上簸大麥,你要沫浴抹膏,換上衣服,下到場上,……到他睡的時候,你看準他睡的地方,就進去……他必告訴你所當作的事。……路得就下到場上,照他婆婆所吩咐他的而行。……到了夜半,那人忽然驚醒,……有女子躺在他的腳下;他就說,你是誰,回答說,……路得,……因為你是我一個至近的親屬。波阿斯說,女兒啊,願你蒙耶和華賜福,你末後的恩比先前更大,……女兒啊,現在不要懼怕,凡你所說的,我必照著行,……我指著永生的耶和華起誓,我必為你盡了本分,你只管躺到天亮。(得三l13)
  所羅門建聖殿的時候,在廊子裡造了兩根柱子:其中一根稱為波阿斯——「在他裡面就是力量」(王上七21)


路 得必然同意這一點,對她來說,波阿斯正直可靠,是一根有力的柱子。路得出身外邦,年輕守寡,又窮困,又卑微軟弱,當她初到伯利恆,真是無倚無靠;然而在那 裡,她遇見一位家族中的救贖者,改變了她的生命。這是個愛的故事,裡面所蘊含的純潔,與土師記所記載同一時代的歷史,成了很大的對比。

我們的世代也像路得的時代一樣,充滿暴力和罪惡,我們的需要也和她相同。然而,我們也有一位從伯利恆來的救贖者,隨時願意,並且能夠幫助我們。在裡面就是力量!

該隱 CAIN

  有一日,那 人和他妻子夏娃同房,夏娃就懷孕,生了該隱,便說,耶和華使我得了一個男子。又生了該隱的兄弟亞伯,亞伯是牧羊的,該隱是種地的。有一日, 該隱拿地裡的出產為供物獻給耶和華;亞伯也將他羊群中頭生的,和羊的脂油獻上;耶和華看中了亞伯和他的供物;只是看不中該隱和他的供物;該隱就大大的發 怒,變了臉色。耶和華對該隱說,……你若行得好,豈不蒙悅納,……該隱與他兄弟亞伯說話,二人正在田間,該隱起來打他兄弟亞伯,把他殺了。耶和華對該隱說,你兄弟亞伯在哪裡;……你作了什麼事呢,你兄弟的血,有聲音從地裡向我哀告。地開了口,從你手裡接受你兄弟的血;現在你必從這地受咒詛。……你必流離 飄蕩在地上。該隱……說,我的刑罰大重,……你如今趕逐我……凡遇見我的必殺我。耶和華對他說,凡殺該隱的必遭報七倍。……(創四1—15)
  為什麼該隱成了被放逐者?不單因為他嫉妒亞伯,我們大多數人也曾犯過這罪。也不單因為他殺了兄弟,我們的良心,豈不也曾控告我們腦中閃過的殺人思想嗎?(雖然還沒有行動)。這些都不是!該隱最大的罪,乃是他企圖掩飾罪惡。


    他若等在亞伯的屍體旁,當上帝來臨時,就謙卑認罪,必蒙上帝憐憫。他其實可以將上帝帶到墳邊,承認他可恥的作為,可是他卻未這樣作,反而不耐煩的反問上帝。他不怕上帝,也不為自己的罪懊悔,只懼怕人會殺他,像他對待兄弟一樣。這樣的人,樂園沒有他的分!

該亞法 CAIAPHAS

  內中有一個人,名叫該亞法,本年作大祭司,對他們說,你們不知道什麼。獨不想一個人替百姓死,免得通國滅亡,就是你們的益處。他這話不是出於自己,是 因他本年作大祭司,所以預言耶穌將要替這一國死。也不但替這一國死,並要將上帝四散的子民,都聚集歸一。從那日起他們就商議要殺耶穌。(約十一49—53)
  雖然從前也有人多次想殺主耶穌,但真正付諸行動的這一次陰謀竟是猶太領袖公會所定的。腐敗的大祭司該亞法自詡為這陰謀的設計者,還理直氣壯的辯稱是為了挽救全民族。

約翰告訴我們,該亞法無意中說的話卻成了預言。儘管他不聖潔,但顯明上帝旨意的烏陵和土明(亮光和完全)卻仍藉著他表達出來。不是該亞法能主動的作什麼,而是上帝的管治,使這一個謀害行動成為人類蒙贖、神人和好的方法。上帝永遠不是被動的,可憐的該亞法,只是上帝手中的工具而已。

迦勒 CALEB

  那時猶大人來到吉甲見約書亞,有基尼洗族耶孚尼的兒子迦勒,對約書亞說,耶和華在加低斯巴尼亞,指著我與你對神人摩西所說的話,你都知道了;耶和華的 僕人摩西,……打發我窺探這地,那時我正四十歲;我按著心意回報他;然而同我上去的眾弟兄,使百姓的心消化;但我專心跟從耶和華我的上帝。當日摩西起誓說, 你腳所踏之地,定要歸你和你的子孫,永遠為業;……耶和華照他所應許的,使我存活這四十五年;……現今我八十五歲了,我還是強壯,像摩西打發我去的那天一 樣;無論是爭戰,是出入,我的力量那時如何,現在還是如何;求你將耶和華那日應許我的這山地給我;……於是約書亞為……迦勒祝福,將希伯侖給他為業。…… 直到今日;因為他專心跟從耶和華以色列的上帝。(書十四6—14)
  迦勒是信心堅固的好榜樣。當十個探子存不信的心回來時,他仍堅定不移,持著不同的靈,這已是極不容易的事。更不容易的是:他能維持這信心幾十年之久,在曠野的歲月中,一直相信上帝的應許。


    他 既不能扭轉上帝對他同時代人的刑罰,又不能離開百姓,單獨進入應許地:他雖與眾人一同在曠野,眾人過四十年失敗的生活,他在靈裡卻與人不同。不信和不耐煩 是很容易傳染的,但迦勒貼近上帝而遠離這些。他不單保守了自己,更成為活的聯結,銜接了一個灰心的世代和一個能擁有上帝基業的新世代。

磯法 CEPHAS

  再次日,約翰同兩個門徒站在那裡。他見耶穌行走,就說,看哪,這是上帝的羔羊。兩個門徒聽見……就跟從了耶穌。耶穌……就問他們說,你們要什麼。他們 說,拉比,在哪裡住。……耶穌說,你們來看。……這一天便與他同住,……跟從耶穌的那兩個人,一個是西門彼得的兄弟安得烈。他先找著自己的哥哥西門,對他 說,我們遇見彌賽亞了,(彌賽亞翻出來,就是基督),於是領他去見耶穌。耶穌看著他說,你是約翰的兒子西門,你要稱為磯法(磯法翻出來,就是彼得)(—35—42)
  這名字希臘文譯作「彼得」,但在早期的信徒中「磯法」似乎較為通用。主耶穌起初為他起這名,非因他的品格,乃是一個應許,一個預言。西門本身不是磐石,上帝卻應許把他造成磐石。


    當我們蒙召時,上帝也給我們一個名字,這是上帝為我們生命所定的計劃。這不是說:「好了,我得著這名字,我自然會變成這個樣子了!

    也不是說:「我可以憑自己的努力成為這樣子!

    好像磯法一樣,惟有當我們看見自己的無望,這預言才會應驗在我們身上。失敗的黑夜過後,復活的黎明就來到,然後是五旬節的白日。

    西門仍是西門,但也是磯法——一塊磐石。

2015年12月20日 星期日

提摩太之介紹

    提摩太 (希臘語名字的意思是敬畏或榮耀上帝),死於約公元80年。

    提摩太是保羅許多次旅程的同伴。他的母親友尼基和外祖母羅以都以虔誠著稱(提摩太後書 1:5)。對於他的父親,我們只知道是一個希臘人(使徒行傳 16:1)。保羅第二次來到路司得時 (16:2)首次提到提摩太,可能他居住在那裡,看來是在保羅第一次來到該城期間他接受了信仰(提摩太前書1:2;提後3:11)。

    保羅,對這個他“信仰裡的真兒子”印象深刻,安排他成為他的同伴(使徒行傳16:3),由於他母親的猶太信仰,為他施行割禮,使他能被猶太人接納。他被按立(提前4:14),又和保羅一同旅行走遍弗呂家、加拉太和每西亞(Mysia);又去了特羅亞(Troas)和腓立比和庇哩亞(Berea)(使徒行傳17:14)。然後他跟隨保羅到雅典,又被他和西拉差遣到帖撒羅尼迦 (17:15; 帖撒羅尼迦前書3:2)。然後他去了哥林多(帖前1:1; 帖撒羅尼迦後書1:1)和保羅。後來記載他和保羅在以弗所(使徒行傳19:22),被差遣去馬其頓。他陪伴保羅去敘利亞(使徒行傳20:4),又去了 Iudaea 省,在那裡和他一段時間。當保羅在羅馬被囚,提摩太和他在一起(腓利門書1:1),這裡表明他也在獄中 (希伯來書 13:23)。保羅第二次入獄期間,他寫信給提摩太要他儘快趕去,帶上他留在特羅亞的外衣和書卷(提摩太後書 4:13)。

    根據後來的傳統,保羅在公元65年時按立提摩太為以弗所監督,他在那裡事奉了15年。80年時,提摩太試圖阻止異教徒的偶像遊行、儀式和歌曲,對他們傳揚 福音, 憤怒的異教徒毆打他,將他拖過許多街道,並用石頭將他砸死。在4世紀,他的遺體被轉移到君士坦丁堡的聖使徒教堂。天主教也將提摩太列在耶穌差遣出去傳揚福 音的70位使徒之中。

    新約中有2卷以他的名字命名:提摩太前書和提摩太後書。傳統上相信是使徒保羅寫給提摩太的書信。

    提摩太出長於路司得,父為希臘人,母為猶太人(徒16章:1節)。他自幼受祖母及母親影響,熟習舊約聖經(提後3:15).由於他十分長進,為人可靠,保羅便帶他參與第二次佈道旅程的工作。此後提摩太與保羅到處宣教,成為親密的同工(羅16:21)。


    當保羅從羅馬監獄獲釋,重返亞細亞,馬其頓時,曾吩咐提摩太留在以弗所負責選拔教會領袖及牧養信徒的工作.由於提摩太生性怯弱(提後1:6-7),且健康 不 佳(提前5:23),面對重任和異端的危機,難免力有不逮。因此,保羅在再訪以弗所之前,先寫本書給年輕的提摩太,對他多方鼓勵。

2015年12月12日 星期六

以撒

* 此名為上帝所給

創世記  17:19-21  神說:「不然,你妻子撒拉要給你生一個兒子,你要給他起名叫以撒;我要與他堅定所立的約,作他後裔永遠的約。至於以實瑪利,我也應允你,我必賜福給他,使他昌盛,極其繁多;他必生十二個族長,我也要使他成為大國。到明年這時節,撒拉必給你生以撒,我要與他堅定所立的約。」

這是發生於亞伯拉罕99歲時的事。


* 出生

創世記
21:1 耶和華按著先前的話眷顧撒拉,便照他所說的給撒拉成就。
21:2 當亞伯拉罕年老的時候,撒拉懷了孕;到神所說的日期,就給亞伯拉罕生了一個兒子。
21:3 亞伯拉罕給撒拉所生的兒子起名叫以撒。
21:4 以撒生下來第八日,亞伯拉罕照著神所吩咐的,給以撒行了割禮。
21:5 他兒子以撒生的時候,亞伯拉罕年一百歲。
21:6 撒拉說:「神使我喜笑,凡聽見的必與我一同喜笑。」
21:7 又說:「誰能預先對亞伯拉罕說:『撒拉要乳養嬰孩』呢?因為在他年老的時候,我給他生了一個兒子。」

當時撒拉已經90歲,真是上帝之作為,祂使枯木可以長葉子且開花結果,因為上帝是賜生命的主。


* 是尊榮的後嗣

創世記
21:8 孩子漸長,就斷了奶。以撒斷奶的日子,亞伯拉罕設擺豐盛的筵席。
21:9 當時,撒拉看見埃及人夏甲給亞伯拉罕所生的兒子戲笑,
21:10 就對亞伯拉罕說:「你把這使女和她兒子趕出去!因為這使女的兒子不可與我的兒子以撒一同承受產業。」
21:11 亞伯拉罕因他兒子的緣故很憂愁。
21:12 神對亞伯拉罕說:「你不必為這童子和你的使女憂愁。凡撒拉對你說的話,你都該聽從;因為從以撒生的,才要稱為你的後裔。
21:13 至於使女的兒子,我也必使他的後裔成立一國,因為他是你所生的。」

以實瑪利也是亞伯拉罕的兒子,但是他不是應許的後嗣,所以沒有繼承權,最後被趕出去。

這也是預表基督徒是因上帝應許成為上帝之後嗣得進上帝國,而非行為的義。

* 是順命之兒子

創世記
22:2 神說:「你帶著你的兒子,就是你獨生的兒子,你所愛的以撒,往摩利亞地去,在我所要指示你的山上,把他獻為燔祭。」
22:3 亞伯拉罕清早起來,備上驢,帶著兩個僕人和他兒子以撒,也劈好了燔祭的柴,就起身往神所指示他的地方去了。
22:4 到了第三日,亞伯拉罕舉目遠遠地看見那地方。
22:5 亞伯拉罕對他的僕人說:「你們和驢在此等候,我與童子往那裏去拜一拜,就回到你們這裏來。」
22:6 亞伯拉罕把燔祭的柴放在他兒子以撒身上,自己手裏拿著火與刀,於是二人同行。
22:7 以撒對他父親亞伯拉罕說:「父親哪!」亞伯拉罕說:「我兒,我在這裏。」以撒說:「請看,火與柴都有了,但燔祭的羊羔在哪裏呢?」
22:8 亞伯拉罕說:「我兒,神必自己預備作燔祭的羊羔。」於是二人同行。
22:9 他們到了神所指示的地方,亞伯拉罕在那裏築壇,把柴擺好,捆綁他的兒子以撒,放在壇的柴上。

明知會被獻上為祭物也不逃跑,預表基督順服上帝旨意成為贖罪祭,或稱挽回祭。


* 相信婚姻是上帝之安排

創世記
24:63 天將晚,以撒出來在田間默想,舉目一看,見來了些駱駝。
24:64 利百加舉目看見以撒,就急忙下了駱駝,
24:65 問那僕人說:「這田間走來迎接我們的是誰?」僕人說:「是我的主人。」利百加就拿帕子蒙上臉。
24:66 僕人就將所辦的一切事都告訴以撒。
24:67 以撒便領利百加進了他母親撒拉的帳棚,娶了她為妻,並且愛她。以撒自從他母親不在了,這才得了安慰。

他不主動去追求另一半,反倒常常尋求上帝,等候上帝之安排。


*  上帝賜福的人

創世記 25:11 亞伯拉罕死了以後,神賜福給他的兒子以撒,以撒靠近庇耳拉海萊居住。

創世記
26:13 以撒在那地耕種,那一年有百倍的收成。耶和華賜福給他,
26:13 他就昌大,日增月盛,成了大富戶,
26:14 他有羊群、牛群,又有許多僕人,非利士人就嫉妒他。


* 尋求上帝的人

創世記 25:21 以撒因他妻子不生育,就為她祈求耶和華;耶和華應允他的祈求,他的妻子利百加就懷了孕。


* 在上帝的國中的人

馬太福音 8:11 我又告訴你們,從東從西,將有許多人來,在天國裏與亞伯拉罕、以撒、雅各一同坐席;

2015年10月2日 星期五

中世紀的末期



    從公元1400年至1500年,是西方一個最重要的時期。此時代為中世紀的末期,近世紀的起點。今把重要的事情列在下面:

. 公元1453年土耳其人攻佔康士坦丁堡。後來有學問的希臘人逃往西方,推展動運,振興文學。

. 這時有人發現非洲(Africa)的好望角(Cape of Good Hope)及到印度和東亞的航路。公元1492年哥倫布(Columbus)又發現美洲(America)

. 公元1450年的時候,哥丁堡(Gutenberg)發明「活版術」,這大大的使文化和聖道有進步。

. 這時有人發現了許多中世紀所失落的羅馬和希臘的古著,美術;由此發起一個文化運動,叫「文藝復興」(Renaissance)。人文主義也藉此復興起來。

教皇之巴比倫時代



    邦尼腓第八世死後,教皇遷都去到法國的屬地亞威農(Avignon),在那裏七十年之久,史家稱此時代為「巴比倫時代」(因為以色列人住巴比倫七十年)

    這時代的教皇受法王的保護,所以他的貪心雖大,但他的勢力漸漸衰了。最後有教皇仍遷都到羅馬,僅留幾個主教長在亞威農。教皇死了以後,住羅馬和亞威農二處的主教長,在自己中間選舉教皇,於是有兩個教皇,各住一京,彼此為敵。

    教會見這情形不好,就召開一個大公會議,議決把兩個教皇的職位都免了,再另選舉一人。無奈兩個教皇都不肯讓位。因此有三個教皇鼎足而立。

    其中有個約翰第二十二的,幼年是個強盜;德國皇帝恨惡他,於1414年在康士坦司(Konstanz)開了一個大公會議,勒令三個教皇退位,另行公舉。這次的會議很有功效。

教皇的權勢衰敗—邦尼腓第八世(Bonifacius VIII)



    印褥森死後百年內,教皇的權勢己達到極點。但權勢越大,所受的試探也大,以至誤用他的權柄。

    邦尼腓第八在位的時候(1294年到1303),教皇的權勢就衰敗起來了。他貪權之心甚熾,竟用不正當的方法,促以前的教皇退位,他因利乘便,取得其位。他想效法貴勾利第七和印褥森第三,然而後來竟事與願違。

    一則是因為當時各國人民富於愛國心,故政府可得人民的幫助,抵制外國教皇越境侵權;二是因為封建時代過時了。

    和邦氏爭長短的,首先是法國。法王因國家的開費一天多過一天,就令教會的修道院和產業等都要納稅。邦氏聽見,想要禁止。雖他這舉動沒有多大效力,邦尼腓第八世卻不讓步。

    1300年有一件事助長他的驕傲不少,邦尼腓第八世規定,公元1300年要做一個「大禧年」,凡到羅馬兩個禮拜堂內誠心禱告的,他的罪必得赦免。於是四處有人前往羅馬城,照教皇的告示而行,敬拜教皇,捐給他的錢極多。邦尼腓第八世非常歡喜,他改造他的冠冕為一個雙頂的,表示他是國家和教會的主,並且斥責法王。

    法王不服,就召集國會說:國王的權柄不是教皇所賜的,乃是上帝直接所賜的。邦尼腓第八世反駁說:凡有不服教皇的,就不能得救,必受永死。他定計要逐法王出教。法王還沒有被逐的時候,與義大利的父爵同謀,帶兵攻打教皇,並且多方的戲弄他。因此邦尼腓第八世憂憤而死。

    所以事後羅馬人嘲笑他說,邦尼腓第八世篡位像狐狸,在位像獅子,去位像狗。

元朝之景教



    景教在唐宋之間衰微了,到元朝始又復興。忽必烈優待景教,他的母親是這教的信徒。每逢聖誕節,皇帝放四福音在她面前行禮,以表敬意;也要他的諸臣照樣而行。

    忽必烈替景教設立一個首領,管理全國的教會;又派信道者作國家的官。這時鎮江信道的官,設立禮拜堂七所。後來義大利人馬可孛羅(PoloMarco)來華,到鎮江和杭州的禮拜堂參觀一遍。當時景教的議長也派大主教二三人來到中華,大約是在北平。當時中國的信徒約有十五萬。不過這種興盛大約只是外表的,照西方來華的人說,當時的景教,在道德方面並不是很好。

    明朝的景教也遇到了逼迫。查考該教會議長的歷史,就知道在明朝時派了大主教來到中國,那時還有信徒存在。後來利瑪竇(Ricci Matteo)來到中國,也曾聽見早六十年信徒的事,只是沒有親眼看見。