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2014年7月14日 星期一

康士坦丁皈依基督教

康士坦丁(Constantine),雖於主後306年,即從他父親康士坦丟(Constantius)取得該撒皇位,但仍有對手馬克森丟(Maxentius)盤據羅馬,與之抗衡。主後312年,康士坦丁在羅馬城外米里維橋戰役,取得決定性的勝利,纔正式成為西方的統治者。據說,他在那次戰役的前夕,曾看見天空中有一個光明的十字架,其上寫著「靠此記號而得勝」幾個字。翌日,他即攜帶一副織上十字架記號的軍旗上陣,結果大獲全勝。

        主後313年,康士坦丁與東方迦列流所派的代表在米蘭會晤,雙方同意互相合作統治,並在整個帝國中鞏固基督徒對他們的支持,於是頒佈了有名的米蘭諭旨(Edict of Milan),給予基督徒及其他人民有宗教信仰上的完全自由。這乃是基督教歷史上的轉捩點,使基督徒免再受到政治的迫害。康氏本人受到母親赫里拿(Helena)的勸化,皈依基督教,並且在各方面善待基督徒,如:豁免聖職人員的丁稅和和某些公民義務,多方鼓勵並襄助基督徒建造禮拜堂,又提攜他們在政府中居高位。

        主後321年,康士坦丁鑑於基督教久已實行的聚會日(即七日的第一日),就將「禮拜日」訂為休息日,禁止百姓在這一天工作,准許基督徒兵士自由參加教會禮拜。他又廢除了羅馬帝國內的種種惡俗:奴隸制度,劇場中之角鬥戲,屠殺那不受歡迎的嬰孩,及十字架的刑罰等等。

        主後325年,康氏進一步頒佈了一大告示,諭令全國臣民都要皈依基督教;又因當時的貴族仍頑信外邦神的緣故,就將他的京都遷到拜占庭(Byzantium), 改名為康士坦丁堡。究竟康氏是否真心悔改信主,言人人殊,他的私生活仍有許多缺點,甚至殺死自己的妻子和兒子,因此有人質疑他的信仰。康氏的詔諭也使成千 上萬的異教徒湧進了教會,很多人只是掛名的基督徒,就也把屬世的腐化敗壞帶進了教會。如此,教會在「量」上的得著,變成了在「質」上的損失。

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