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2019年3月2日 星期六

約翰歐文的生平


    清教徒學者布雷瓦 (Ian Breward) 認為歐文是「清教徒神學傳統裏﹐偉大的系統神學思想家。」當代研究歐文的權威傅谷聲 (Sinclair B. Ferguson) 教授也說:「約翰.歐文是清教徒運動的神學家。」

    上世紀下半葉透過洛鐘師牧師和派克博士在福音派教會裏的鼓吹﹑提倡﹐歐文成為清教徒研究復興的寵兒。1942-98的五十年之間﹐專一研究他的博士論文就至少有十五篇之多﹐而且有增無已﹐且不計部份研究他的論文呢﹗

    歐文於1616年出生在英國牛津附近的史達畝(Stadham)。他的父親也是清教徒信仰的牧師﹐主的葡萄園中殷勤的服事者。他十二歲(1628)就進入牛津大學的皇后學院﹐於1632年畢業﹔1635年復得碩士學位。這些歲月正是英王查理一世及其大主教勞德(William Laud)當政之日﹐他終於必須為良心順服真理的緣故﹐1637年離開大學。1642(26)英國內戰爆發後﹐他去了倫敦。(歐文沒有受邀參預次年召開的西敏斯特會議﹐因為他太年輕﹑尚未出名的緣故。)

    在此之前有約五年之久﹐他切慕得著救恩的確據。到了倫敦那年﹐有次他聽到一位不知名的傳道人講太8.26所載主平靜風海的事蹟﹐他經歷到上帝的愛澆灌在他心中﹐他終於享受到那確據他是上帝的兒女了﹗他脫離了羅8.15的「捆綁之靈」(和合本作奴僕的靈)﹐得著了屬靈的釋放。這種經歷在當時的清教徒中是常有的。1643(27)三月他出版了第一本書揭露阿民念主義(A Display of Arminianism)﹔此書也使他在該年七月受聘為復旦(Fordham)教會的牧師。1644(28)他與Mary Rooke小姐結婚。1646年四月29日他首度被國會邀請去講道﹐可見年方30歲的歐文已經被教會界及國會注意到了。原教會沒有續聘他﹐可是 Coggeshall 處更重要的聖彼得堂卻請他擔任牧師。這一年對歐文而言﹐更重要的一件事是他在教會體制上看法的改變。他受了卡騰(John Cotton, 1584-1652)所出新書-Keyes to the Kingdom of Heaven (1644)-思想的影響﹐由長老體制改為會眾體制了。

    這一段英國內戰時間政局變化很快﹐新軍在1645年成立﹐次年第一階段內戰結束。不久內戰又起﹐1649年一月30日英王查理一世被國會處決﹐次日國會即召歐文在此艱難時刻講道。四月時﹐他再度到國會講道﹐因而與克倫威爾(Oliver Cromwell, 1599-1658)結識﹐並進而受邀擔任征伐愛爾蘭的隨軍牧師。但他親眼目睹了新軍在愛爾蘭報復性的屠殺﹐很不以為然﹔從此卻種下了日後與克倫威爾漸行漸遠的原因。1651(35)他被任命為牛津大學基督教堂的主牧﹐次年更升任為副校長(校長是克倫威爾自己)。到1657(41)下台為止﹐除了執行教育改革﹑參預新宗教政策制定及執行之外﹐他經常在基督教堂及聖瑪利亞教堂﹐講道給那些青少年大學生聽﹐其中有日後出名的賓(William Penn, 1644-1718, 美國賓州創始人)和洛克(John Locke, 1632-1704, 提倡政治契約說)這些講章包括了論治死罪 (Mortification, 1656)﹑論試探(Temptation, 1658)﹑論與上帝交通(Communion With God, 1657)等﹐與聖靈內在工作有關的主題。歐文反對克倫威爾由護國君進一步走向君王﹐1657年他的牛津大學副校長職務被解職了。

    離開行政圈反而使歐文能在教會界及神學思想領域發揮所長。1658年九月底-雖然九月三日護國君方過世-所召開的薩伏伊宣言(Savoy Declaration)﹐歐文是主要起草人﹐清楚表明了新興會眾派教會的信仰告白。1660年查理二世復辟以後﹐歐文基督教堂主牧的職份和兩千位忠心愛主的清教徒傳道人一樣也被解職了﹐也受到不少國教的為難。但他還是在倫敦集結了一群會眾﹐成為一處教會﹔他也激勵﹑幫助了許多受迫害的傳道人。約翰.本仁之所以將天路歷程付梓﹐也是出於他的建議。有一次查理二世問歐文﹐那位銲鍋匠(本仁)是何許人也。歐文恭敬地答道:「陛下﹐我若能擁有這位銲鍋匠的能力﹐我寧可欣然放下我一切的學問以換取。」氏晚年為氣喘與膽結石所苦﹐於1683(67)的清教徒受難記念日﹐八月24(1662年此日兩千清教徒傳道人被大放逐)﹐安息主懷。

    他一生86種的作品有60種是他自牛津副校長職務下台以後作的﹐而英王復辟以後的作品則有52種。換句話說﹐權力與國教的限制反而促使他有許多時間﹐可將信息與思想付諸文字﹑留諸名山。其中最有具代表性的是他的聖靈論(Pneumatologia,1674)

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