支持本部落格請點一下

使用說明

親愛的讀者!您可以藉由目錄來做有系統的閱讀,藉由標題的點選,一階一階得進入,滿足您閱讀的需要,敬請多加使用,祝您閱讀愉快!

2019年10月17日 星期四

人跡未到的曠野

司布真

(司布真于一八九二年新年那天在孟敦所傳的信息)
  過了新年之后,我們就瞻望未來的一年,我們所看到的是什么呢?我們能拿一個望遠鏡,讓我們看到一年后一些所可能發生的事嗎?我想不能。我們對面前所將 要發生的事件毫無所知,我們的生死,或是我們朋友的生死,或是我們工作的改變,或是身體的健康或疾病,我們都不知道,這些事情對我們是隱藏的,而那是何等 的恩慈!如果我們預先見到我們最好的祝福,那么當我們耐心等候這些事發生時,就失去了它們的新鮮性與完美性。期望要使我們感到疲倦,熟稔要生出輕視。如果 我們預先見到我們的困難,那么我們就在這些困難來到之先,憂心忡忡,在那挂慮當中,我們就失去了我們現有的快樂。在我們和將來之間懸挂一幅幔帳,那就是主 的憐憫,因此我們就讓這個幔帳懸挂起來吧!

  可見的將來
  雖然如此,一切的事情還不都是隱藏的,有些事情我們仍可清楚看到。我說"阿門",我的意思是指著那些眼睛已經睜開的人說的,因為并不是每一個人都能真 正看見。有一位女士對特納先生說:"我時常看望那個前景,但我從來沒有看見你把它放在你的圖畫中。"這位大藝朮家簡單回答說:"你愿意你能看見嗎?"要用 信心的眼睛仰望將來,信的人比那不信的人能看見那更多隱藏的事。我用几句話來告訴你,在這未來一年之內,所看見的是什么。
  第一,從一八九二年一月一日到一八九三年一月一日我看見了一條道路,我看見了由神的預知所打開的一條大道﹔在這條大道上,在將來沒有一件事是出于機遇 (偶然)的,沒有一只麻雀可以落在地上,沒有一根頭發的脫落是出于偶然,在人生中一切所發生的事都有神的安排與指定。在所走的道路上每一個轉彎,在路上每 一塊石頭,清晨每一滴甘露,或在晚間落在路旁草上的霧水,都在神的計划之中。我們不是越過人跡未到的曠野,主耶和華本著祂無謬的智慧與無限的慈愛已經立定 了我們的道路。"義人的腳步被耶和華立定,他的道路耶和華也喜愛"(詩卅七23)。
  第二,我看見了神所預備的引導在一路上陪伴著我。我們要歡喜快樂的對祂說:"你要用訓言導我們。"祂等候著與我們經過整個路程。"耶和華在你面前行﹔ 祂要與你同在,祂不能使你失望。"我們沒有被丟下經過人生的旅程,就好像經過孤獨的曠野,因為耶穌說:"我不留下你們為孤兒……我必再來到你們那里。"
  雖然我們會失去父母以及我們最親愛的朋友,但我們還有一位主,祂具有我們的性情,祂要永遠與我們同在。像人子的那一位,仍然走在信者的生命路上,每一 位真信者要從曠野走上來,依靠那愛我們的主,有二、三個人奉祂的名,就在這屋中聚集,就感覺到主耶穌的同在,我相信在這一年當中,我們要感覺到主的同在, 不拘是在鳥語花香的季節,或是在黑云滿布的歲月中,也都感覺到主的同在。
  第三、在道路與引導者之外,我憑信心的眼睛清楚看到行走此路的力量。在這一年整個的路程當中,我們要遇到歇息停止的地方,在那里我們可以休息,吃點東 西,然后盡情唱著"祂使我們的靈魂蘇醒"。我們將要有夠用的能力,當我們需要的時候能力就來了。神一切充足的旨意,不能叫那靠祂的人失望。當我們來到一個 地方,要換一換我們肩頭上重擔的時候,我們就來到一個得能力的地方。如果主要加增我們的重擔,祂就要加增我們同等的能力。主要對每一個信祂的人說:"你們 的日子如何,力量也必如何。"在你還沒有覺得你要去死的恩惠:"那將怎么樣呢?"你還沒有死,當你仍然處理事務以及生活上本分的時候,要仰望神,得到祂的 恩惠來應付一切。當你的生命終結時,你惟一的思想就是要到達永遠的彼岸,那時你要仰望神,就是你的救主在你死的那一刻賜給你死的恩典。當我們人的力量衰竭 時,我們就盼望神的力量來到,我們每天所需要的力量,每天賜給我們﹔我們的燈要時常點著,不要讓我們現在的軟弱來限制以色列的聖者。在我們人生的旅程中都 有些阻礙,經過這些試煉以后我們必到達天城。當我們離開這世界的時候,有無數的天使要保護著我們。天父所供給我們的恩惠是永遠不會失敗的。
  第四、最清楚的是看見了在我們所走的路上所發生的一切事,都有神大能的管理。"萬事互相效力,叫愛神的人得益處,就是按祂旨意被召的人。"我看見一只 奇妙的手在運行,使疾病的刀劍變為更正的犁頭。借著神的奇妙作為,苦變為甘甜,毒變為良藥。這一切對你都不構成傷害,對于信心軟弱難以接受的人之應許,對 于蠻有信心的人卻發現那是真實的。因為有耶和華幫助我們,誰還能敵擋我們呢!看見耶和華為我們的旌旗,并有神是我們的元帥,那是何等的喜樂!因為沒有邪惡 的事臨到我們,本著這個信心開始我們新的一年。
  最后一件事,那就是在這一年之中我們相信神必要在我們中間得榮耀。如果我們了解人生最高的目的,我們就達到最高的喜樂。得蒙重生之人的喜樂,就是想到 神能從我們這卑微人的身上得著榮耀。"神就是光",我們對神的光亮無以復加,但是我們能把神的光反射出來。當主的光照射在我們身上時,我們就將那光投射在 黑暗之處,使那些坐在死蔭幽谷的人,可以在主耶穌里得到喜樂。我們深愿神在過去的一年中,在我們身上得著榮耀,但是我們也深信在未來的一年中,祂要在我們 身上得著榮耀,但是我們也深信在未來的一年中,祂要在我們身上得到更多的榮耀,不論自動的或被動的,都要能榮耀神,我們就心滿意足了。當我們一生的故事寫 成的時候,凡念這故事的人,不以為我們是"白手起家"的,乃是神手所作的工,彰顯祂的恩典。我們都盼望在我們身上,都有這樣的成就。不要有人在我們身上看 見泥土,乃要看見窯匠的手。他們論到一個人說:"他是一個好傳道人。"但論到另外一個人他們說:"我們從來沒注意他怎樣講道,但我們覺得神是偉大的。"我 們愿意我們整個生命為祭物,成為一座香壇,繼續不斷地發出香氣,達到至高者面前。哦,我們愿意在這一年之間內要贊美神,巴不得我們的生命成為崇高而又謙虛 的歌唱!我們贊美的生命將永不停止,一直繼續到永遠。心中充滿了歌唱與贊美,我們要升到耶和華的山,只等我們來到至聖所,在那里我們要蒙著臉,用無限的贊 美,跪倒在尊嚴的神面前。愿在這一年之內,耶和華與你們同在!阿門。

雅各與以掃

司布真

  "雅各是我所愛的,以掃是我所惡的"–羅九13
  我不能解釋神預定的奧秘,我不知道為什么神在創立世界以前揀選某些人成為祂的百姓。有的人以為他明白神預定的旨意,那就表明他所知道的實在是太少。神 的預定自從基督教早期以來,就曾經被人討論過,但是不能借著討論,就能明白神揀選人歸祂自己的深奧教訓。我要盡力的遵守神話語的教訓。我們有時錯誤,是因 為我們離開了神話語的規范。我們應當相信神所教導我們的,我們絕對不可在神所啟示給我們的話語上有所加添。我愿從神的話語中解說神主權的偉大教義,只有當 聖靈幫助我的時候,我才能這樣做。我要告訴你,聖經所教導的事實就是神曾揀選一些人得救,而遺棄其余的人,受他們罪的刑罰。我們在本文的經文中找到這個事 實:"雅各是我所愛的,以掃是我所惡的。"
這是一節令人感到恐懼的經文,許多人不喜歡"恨惡"這個字,這些人說這個字的意思就是"沒有愛"。但聖經用"恨惡"這個字,我也要用這個字。神愛雅各,神 不愛以掃﹔神祝福雅各,祂并不祝福以掃﹔神揀選雅各而不揀選以掃﹔神的憐憫與雅各同在,神讓以掃走他自己犯罪的道路。這就表明經文所說:"以掃是我所恨惡 的。"這是真實的。
  還有不愛這節經文的人說,這不一定是指著雅各和以掃說的。這些人有一種愚昧的企圖,想要消除本經文的困難﹔他們的意思是說,這經文是指著雅各的子孫與 以掃的后裔,就是以色列的子孫與以東的子孫。但聖經本身表明這個意思并不是正確的。羅九11-12說:"雙子還沒有生下來,善惡還沒有作出來,只因要顯明 神揀選人的旨意,不在乎人的行為,乃在乎召人的主。神就對利百加說:"將來大的要服事小的。"這節經文是指著雅各與以掃說的,并不是指著以色列與以東這二 個國家﹔這經文所說的就是:"雅各是我所愛的,以掃是我所惡的。"我們絕不可以更改神的話。聖經怎樣說的,我們就怎樣接受,并且求神賜恩典叫我們能明白﹔ 我們不能把神的真理拉下來符合我們自己的理解,我們必須求神幫助我們,叫我們對神真理的理解越發提高。
  首先,我要給你証明我們所引用的經文正是它所說的,然后我要回答以下的問題:"為什么神愛雅各而恨惡以掃?"
  神揀選的聖經根據
  這教訓的中心,就是指神揀選一些人而不揀選其余的人。人們不喜歡這揀選的道理,神曾經揀選一些人,這豈不是事實嗎?請問不喜歡這道理的人,為什么一個 人悔改了而另外一個人不悔改?他要回答說,神的靈在那悔改之人的心中作了工。所以,甚至那位說他不喜歡揀選道理的人,也承認神對待人是不同的。人所以不 同,是因為神使他們有所分別,那是事實。在日常生活中,神對待人是不同的﹔神使一個人富足,使另外一個人貧窮﹔神使一個人聰明,而使另一個人目不識丁。這 揀選也是一個事實。在宗教的事上也是如此,神給某一個人的,多過給另外一個人的﹔神給一個人得聽真道的機會,對另外一個人,神卻沒有給他這樣的機會。神叫 我生在一個基督徒的家庭中,父母教導我有關神的事,但許多人的父母沒有教導他們有關神的事。當我長大時,神把我放在一個環境中,在那里我被保守遠離罪惡﹔ 另外有些人他們被放在容易受許多試探而犯罪的環境中。有些人聽到神的話語并有大能力傳給他們,有些人則根本沒有機會聽到神的話。
  我們還能繼續說下去。二個人同時聽見福音,神在一個人的心中作工,但并沒有在另外一個人心中作工。那些聽見福音而不相信的人是不可原諒的,但是神在一 些人心中作工是大有能力的,以至他們不能夠抵抗,這些人跪倒在神的腳前而稱祂為救主,他們相信并且為神的恩典所拯救﹔然而神是公義的,祂定那些不信之人的 罪,拒絕神的福音是犯罪的。這些事都是事實,我們一定相信事實的﹔一項不能否認的真理是必須要相信,事實是神的確對待一些人與對待另外一些人是不同的。我 不需要在這里替神抱歉,神有解釋祂自己真理的方法,就是你不喜歡這事實,但神愛雅各,并且不愛以掃乃是真實的。
  1.神愛雅各 我建議你要讀有關聖經記載雅各的生平。你會看出神從雅各離開父家,一直到他的末年,神一直是愛他的。雅各離家后沒有走多遠就感到疲乏,他便躺臥在地上,臉 朝著青天,將他的頭枕在一塊石頭上,他睡著了﹔當他睡著的時候,雅各在夢中夢見了神。雅各看見一個梯子,梯子在地上,它的頂上達于天﹔有天使在梯子上上來 下去。雅各醒了又開始走路,到他舅父拉班那里。拉班想要欺騙雅各,但神與雅各同在,不許可拉班加害于他﹔當拉班想要使雅各貧窮時,神卻使他富足。神在夢中 告訴拉班說,他對待雅各心腸不好。后來雅各的二個兒子在示劍犯了殺人罪,雅各就害怕示劍人要殺他。神說:"不可難為我受膏的人,也不可惡待我的先知"(代 上十六22)。所以示劍人就不敢殺雅各。
  當迦南地起大飢荒沒有糧食時,神差遣雅各的兒子約瑟進入埃及,約瑟為他的父親與他的諸兄預備了糧食,他們沒有因飢餓而死,雅各得以善終。他說:"在我 死以前,我要見我的兒子約瑟。"雅各在沒有看見約瑟以前已經絕望了。當他擁抱約瑟時,他老淚橫流在他的面上。雅各以后有機會見法老埃及的大君王。聖經說: “雅各又給法老祝福"(創四十七10)。最后雅各死的時候,全家都圍繞著他。神如此愛雅各,我們還有什么疑惑嗎?
  2.神不愛以掃 神不愛以掃也是事實。神沒有容許以掃成為多國之父,祂也沒有祝福他的后裔﹔以東滅亡了,找不到以掃的后裔,以掃的百姓在埃及為奴﹔以東諸王成為供給所羅門以及在他以后以色列諸王之羊毛的人。最后以掃這個名字在歷史書中就不見了。這又証明神愛雅各而不愛以掃。
  愛雅各是神主權的恩典
  我現在要回答以下的問題:"為什么神愛雅各而恨惡以掃呢?"最好我們是一個一個來回答這問題。我首先要告訴你為什么神愛雅各,然后告訴你神為什么恨惡 以掃。有很多人不明白這個問題,這是因為他們想要為不被揀選的人,和被揀選的人提出同樣的理由﹔但要為這二件事提出同一的理由是不可能的。我們要一個個的 來處理這問題,看神的話怎樣教導我們,然后我們就不會產生誤解。
  1.雅各的品格 為什么神愛雅各?為了回答這個問題,我們要看神的話。并不是因為在雅各身上有什么好處神才愛他,聖經在羅九11告訴我們,神愛雅各的理由,乃出于祂主權的 恩典。雅各在祂里面并沒有什么值得神愛他的,在雅各里面,有很多事情可以叫神恨他像恨以掃一樣﹔神揀選雅各乃是出于祂無限的恩典,讓我們看看雅各是什么樣 的人,他的品格并不是好的,他總是千方百計、貪得無厭,并在打交道上占便宜,甚至在伯特利神祝福他的時候,雅各還討價還價。你記得在伯特利所發生的事嗎? 雅各躺下睡著了,在異象中看見一個梯子有天使在天地之間上去下來。當雅各醒來,他說:"耶和華真在這里,我竟不知道"(創廿八16)。雅各就害怕說:"這 地方何等可畏,這不是別的,乃是神的殿,也是天的門。"神對雅各說:"我是耶和華你祖亞伯拉罕的神,也是以撒的神,我要將你現在躺臥之地賜給你和你的后裔 "(創廿八13)。神并沒有說什么關于雅各要做什么的話,神說:"我也與你同在,你無論往那里去,我必保佑你,領你歸回這地,總不離棄你,直到我成全了向 你所應許的"(創廿八15)。神與雅各面對面說話。就是在這一種奇妙的經驗之后,雅各還是和神討價還價,"雅各許愿說,神若與我同在,在我所行的路上保佑 我,又給我食物吃、衣服穿,使我平平安安的回到我父親的家,我就必以耶和華為我的神"(創廿八20-21)。一個人怎能夠看到了這樣的異象之后,又領受了 這樣的應許,還要跟神討價還價呢?是雅各懼怕神不守祂的應許嗎?
  2.雅各的生活 雅各與拉班過的那一段生活不是很愉快的。雅各不信靠神,然后用詭詐的手段致富。當我們念到雅各生活的方式,以及他處世的手段時,我們都感到很羞愧。后來在 雅各的生活中來到了一個轉折點,我們看到雅各與神摔跤。雅各離開了拉班要回家去了,他懼怕與他的哥哥以掃相遇﹔雅各本應當走在他家人的前面,以勇敢信靠神 能保守他平安的心懷與他的哥哥相遇。沒想到他卻膽小如鼠,打發別人走在前面,給來與他哥哥相遇的送禮﹔然后打發他的家人走在前面,而他自己卻留在最后。以 掃是雅各的長兄,神曾對雅各說:"大的要服事小的。"但雅各并不相信這個應許,在夜間,雅各來到雅博渡口,就在那里神與他摔跤:"只剩下雅各一人,有一個 人來和他摔跤,直到黎明"(創卅二24)。神和雅各摔跤,就表明他是多么有罪,是多么詭詐。雅各顯得非常強壯,那人見自己勝不過他,就將他的大腿摸了一 把,雅各就成了一個瘸腿的人。雅各如今發現自己的軟弱,就說:"你不給我祝福,我就不容你去。"神使雅各毫無力氣,雅各現在成為一個謙卑的人。神祝福了 他,于是神稱雅各為以色列,以色列的意思是與神作王。雖然在這次經驗以后,在雅各的生平中仍有許多的不幸。我們必須看看我們自己的生活,并且問我們自己是 否比雅各強到哪里﹔如果我們對雅各苛薄,我們也必須對自己苛薄。雅各總是要憑眼見過生活,而不信靠神的應許。我們是不是也像雅各呢?
  關于雅各這個人,如果我說得對,那就在他里面是沒有一件事是值得神去愛他的。神為什么愛雅各?唯一的理由,就是出于神的恩典,"神要憐憫誰就憐憫誰” (羅九18)。我們任何人得救的惟一理由,就是因為神主權的恩典。神是慈愛的,祂的旨意是大有能力的,因此我們才能有得救的盼望,這個教訓就記載在雅各的 歷史中。在神的話語中,有許多地方也照樣記載,要把握住這個教訓,永遠也不可放棄。

  神恨惡以掃是因他的錯
  第二個問題是:"為什么神恨惡以掃。"這個問題和以前的問題大不相同,這需要一個不同的答案。為什么神恨惡一些人?所有的人都值得神恨惡。有些人說神 恨惡以掃是因為祂的主權,我不認為這是正確的答案。你以為神造了這個人就是要他下地獄嗎?我不相信這對一位慈愛存到永遠的神是真實的。假如神對什么人非常 的嚴厲,是因為那人該受這種對待,在地獄中,沒有一個人要說神對待他比他所應該受的更為嚴厲。每一個失喪的靈魂,應該責難他們自己,他要知道是他自己的惡 行使他下地獄。如果神定一個人的罪,那是公義的。
  1.以掃的品格 現在我們要看一看以掃的為人。有些人問以掃是不是值得被神棄絕﹔以掃是應該被棄絕的,以掃的行為証明了他是應該被棄的。以掃喪失了他長子的名分也不能夠怨 神。以掃恨雅各有了默契。以掃賣掉他長子的名分是出于神的本意,他自己選擇這樣做,沒有人影響他要這樣做。雅各要有長子的名分也是神的意思,如果我們說神 影響了他,那么我們就是說神使以掃犯罪。我們也不能說神使一個人犯罪。神并不拒絕將永生賜給人﹔相反的,乃是人不肯到神那里來得生命。人仍然留在犯罪的生 活中,是因為他喜愛罪強過屬神的事﹔責難是在乎人,而不在乎神。你成了罪的奴仆,那是因為你不愿意離開你所喜愛的罪。若不是神在你心里作工,你永遠不會離 開罪。當神在你心中作工的時候,你就要離開罪了。
  2.以掃的悔改 或許有人說:"以掃悔改了。"是的,他是悔改了,但那是怎么樣的悔改呢?凡真正悔改相信的人必要得救。當以掃知道他喪失長子名分的時候,他要再得回來。他 痛哭流涕想要得到他長子的名分,但是他沒有得回來﹔他想借著給他父親一餐野味,就可以把長子的名分得回來。罪人也是這樣,他們因自己的罪惡而失去天堂,他 們以為借著為罪懊悔,并過一個美好的生活而把天堂得回來。但以掃不論做什么,也不能從他父親得回長子的名分。罪人不能憑著棄絕他們的罪而買回天堂,他們只 能借著神白白的恩典而進天堂。以掃并沒有真正的悔改。當他知道他父親不能將長子的名分還給他時,他就說,當他父親死后,他要殺死他的兄弟雅各﹔那時他只是 想要得回長子名分,他那種悔改不是從神的聖靈來的。有許多人就像以掃一樣,他們說為罪憂傷,因為他們的罪使他們不快樂,其實他們沒有真正悔改。以后他們還 是要犯同樣的罪!這種悔改使他們仍在罪中,并比以前更深深的陷入罪中。
  我再說,以掃并沒有真正悔改。這樣說來,要說以掃應該喪失他長子的名分豈不是對的嗎?以掃該被神所恨惡豈不是真的嗎?本篇的經文是引用自羅馬書九章, 在22節我們念到:"倘若神要顯明祂的忿怒,彰顯祂的權能,就多多忍耐寬容那可怒預備遭毀滅的器皿﹔又要將祂丰盛的榮耀,彰顯在那蒙憐憫、早預備得榮耀的 器皿上"(羅九22-23)。這節經文并沒有說什么有關神叫人滅亡的事,是人自己走滅亡的路,神與這事無關。當人得救的時候,那就是神叫他們適于得救﹔任 何人得救的一切榮耀都當歸與神,任何人滅亡的一切責難當歸與人。
  在末日全世界的人都要到耶穌面前來受審判。耶穌要對他們說:"你們這蒙我父賜福的,可來承受那創世以來為你所預備的國"(太廿五34)。耶穌又對那左 邊的說:"你們這被咒詛的人,離開我"–祂并沒有說:"你們這被我父咒詛的人"–“進入那為魔鬼和它的使者(并沒有說為你)所預備的永火里去"(太廿 五41)。救恩是完全出于神。"你們這蒙我父賜福的可以來。"揀選就是出于神白白的恩典。

  神的愛與恨并不沖突
  以上這二個問題我已經誠誠實實的回答了,我已經試著提出神對待人的聖經根據。神救人是憑著祂的恩典,如果有人滅亡了,那乃是他們自己的錯。這是二件不同的事。
  有人問要如何將這二項教義予以調和,我不打算給這兩個"朋友"調和﹔這兩項教義彼此都是朋友,都是記載在神的話語中。這些真理并不是互相抵觸的,它們 不需要調和。我同意在神的話語中,有許多事情是人難以明白的,雖然我不明白這些事情,但是我仍然相信這些事記載在神的話語中﹔重要的是相信而不是了解,雖 然神愛一些人,不愛另外一些人,但神并不背乎祂自己。
  罪人啊,如果你滅亡,責難是在你自己的頭上,你的良心會告訴你這一點,神的話語也確定了這個真理。你毀滅了你自己,因為你拒絕了基督。如果你得救了, 那并不是靠你自己的善行,你只能靠神白白的主權、恩典而得救。所傳給你的福音是:"相信主耶穌基督,你就必得救"(徒卅六31)。
  愿神賜給你恩惠,使你能順服這個吩咐。愿你相信基督,祂降世為要拯救罪人。有誰能夠講述神白白恩典的榮耀與勝利呢?神白白的恩典把狡猾的雅各帶進榮耀里,神白白的恩典把許多愁苦悖逆的罪人帶進天堂。愿神將這個道理在你的經驗中証明是真實的,求神的靈教導你

神全備的旨意

司布真

 “所以我今日向你們証明,你們中間無論何人死亡,罪不在我身上。因為神的旨意,我并沒有一樣避諱不傳給你們的”–徒二十26-27。
  "所以我今天必得嚴肅地向你們聲明,論到你們中間每個人,我的良心是清潔的"–腓利甫斯新譯。

  當保羅與那些從米利都來向他辭行以弗所朋友們分離的時候,他并沒有求問他們怎樣推荐他的能干、口才、高深的學識、遠大的眼光或銳利的判斷﹔他知道這些 對他是當之無愧的,然而終被棄絕。他所需要的見証人是在將來天上的審判台前。他極嚴肅的懇請是:"我今日向你們証明,我對你們每個人良心是清潔的。因我從 來沒有避諱,不把神全備的旨意傳給你們。"在保羅來說,這句話并非自夸,乃是事實﹔他不喜奉承,不懼愁像,傳揚真理﹔整個的真理,不傳其他,只傳真理,正 如聖靈所教導他的,而他也照樣領受在心中。今日所有基督的使者都應當誠懇地要求這同樣的見証!

  一、使徒臨別時的嚴肅聲明
  第一、使徒的告別辭:"我向你們聲明,我從來沒有避諱不把神全備的旨意傳給你們的。“ 頭一件事就令我們想到他聲明關于所傳的教義。他已傳的神全備的旨意。那就是他把整個的福音傳給人。他并不是把某項道理傳給人,而避諱不提其余的﹔按照他所 信的提出所有的真理,乃是保羅的努力。他并沒有高舉某項教義,而貶抑其余的,他乃是把所有的真理混合起來向眾人發表,就好像虹中的彩色,乃是一和諧的與榮 華的整體。以神所默示的人來說,雖然他寫的是毫無錯誤,但以人性來說,保羅自己并不是無謬的。無疑他有私自承認的罪,在神面為自己的過失而興嘆。當傳講主 道時,未能徹底傳明所欲傳明的真理﹔但最低限度他能聲明,他并沒有故意留下真理的一部分。
  如果我們想要借傳揚神全備的旨意來清潔自己的良心,我們首先必須注意要傳揚福音的要道。我們應當傳揚父神在創造世界以前愛祂百姓的偉大教義。祂主權的 揀選,恩約的目的,不變的應許,均須大聲傳講。與此相輔并行的,真實傳道者必須陳明基督位格的榮美,職分的榮耀,工作的完全,并祂寶血的功效。我們必須屢 次努力的傳揚。所傳的若沒有基督,就不是福音,只傳真理而不傳基督的這種現代觀念,乃是撒旦的詭計。非止于此,因為神是三位一體的神,在我們的傳道工作 上,務必完全注意三者均得尊榮。聖靈在重生、成聖與保守上的工作必須在講台上時常提及。沒有聖靈的能力,我們的工作就是死板的儀文,若非我們天天求聖靈得 榮耀,我們就不能看見祂的膀臂。
  若不嚴肅地繼續傳講預定的要道,若不勇敢地教導揀選為神所啟示的真理之一,我懷疑我們究竟是否在宣布神全備的旨意。傳道人的責任就是傳講有效的恩召, 支持因信稱義,擁護聖徒的堅忍,樂于宣布包括這一切的恩典之約,對于一切蒙揀選,為寶血所贖的人都是確實的。現代有一種趨勢,就是把教義的真理丟在陰山背 后,有很多傳道人以為盟約派(Covenanters)所持守的嚴肅真理,并清淨教徒在罪惡時代中所見証的為討厭。有人告訴我們說現在時代改變了:我們必 須修改這古老的加爾文主義教義,使之合乎潮流,其實就是將它沖淡了,現今的人比從前開明多了,所以必須把我們宗教的棱角削去,好適應環境的需要。據我的判 斷,任何人若想這樣作的時候,他就不是傳揚神全備的旨意。忠實的福音使者,論到這些真理的時候,必須是清楚的,簡單的,直截了當的。他信與不信那倒不足爭 辯。但他必須如此傳講,聽眾會分辨他是傳自由意志呢?或是傳恩典之約,是教導因行為而得救呢?或是得救惟靠神的能力與恩典。
  親愛的,一個人可能傳講這一切的教義,但他仍未傳神全備的旨意。因為傳揚神全備的旨意,包含著努力與奮斗﹔要想在現今的時代中為主盡忠,就必得從事戰 爭。傳揚教義是不夠的﹔我們必須傳揚責任(本分),我們必須忠實地,堅決地履行所傳的。只要你不傳別的,只傳教義,也有一般人稱贊你﹔但是你若開始傳人有 責任的道理,換句話說,如果罪人滅亡是他自己的錯處,如果有任何人下地獄,罪在他自己身上,馬上就會有人反對說,這是"矛盾!這兩件事怎能合在一起?"縱 然是那些誠實的基督徒,也不能容忍這全面的真理,也要反對那傳基督全部福音之主的仆人。這是忠心福音使者們所必須忍受的困難之一。只能傳講神主權的教義, 而忽略人的責任的教義,我嚴肅地聲明,這樣的人是不忠于他自己的良心。我確實相信人下地獄只得怨恨自己,不能埋怨他人,論到那些經火門的人,我要說:"你 不肯來。”“你不肯聽我的責備,請你來赴福音恩筵,但你拒絕了﹔我伸出我的膀臂,但無人理會。我呼召,但被拒絕。看哪,現在你遭禍患,我要嘲笑你。"使徒 保羅知道怎樣向公眾輿論去挑戰,一方面他傳講人的責任,另一方面,他也講神的主權。當我講到神之主權時,我愿借天使的翅膀,飛到這高尚教義的至高處。神有 絕對無限的能力,在人身上為所欲為,猶如窯匠對待泥土一樣。受造者不能向造物主質問,因祂無須對受造之物有所說明。但當我講到人的時候,我就要看真理的另 一方面,我就潛伏到最深之處。如果你稱呼我是一個講低下教義的人,我也甘愿領受,因為作基督誠實的使者,必得用祂自己的話語,"不信的人,罪已經定了,因 為他不信神獨生子的名。"若不提出這兩個表面上似乎矛盾的論點,并清楚加以解說,我們就不是傳揚神全備的旨意。傳揚神全備的旨意,必須傳揚應許的可靠與丰 富。傳道人以應許為講題的時候,他就不應當懼怕傳講。如果這應許是無條件的,他就應當將這無條件在講論中特別提出﹔神怎樣應許祂百姓的,他就應當怎樣徹底 傳明。他必須以忍耐來勸勉、斥責、吩咐。他必須支持福音教訓部分的事實,一如應許部分的重要。他必須堅持"憑著果子就可以認出他們來"﹔"不結果子的樹, 就當砍下來丟在火里"的真理。不單只傳講快樂生活,也當傳講聖潔生活,傳揚神全備的旨意,我以為當傳道人選出一個經題的時候,他就應當誠實地,正確地講那 節經文的意義。有許多傳道人,選出一段經文,然后置之不理,加添一些空洞的幻念,擺在桌子上,叫那些無思想的教友去飽餐,這就等于毀掉了這段經文。一個人 若不讓神的話語以其純潔簡單的言語來自由發揮,他就不能傳揚神全備的旨意,如果他找到像這樣的一節經文:"不在乎定意的,不在乎奔跑的,乃在乎施憐憫的神 ",信實的福音使者,就當毫不保留地去傳講。如果神的靈把以下的真理顯示給他:"你們不肯到我這里來得生命",或"凡愿意的,就可以來",他就原原本本地 把這經文的正意傳出。他不能逃避真理。當他步上講台時心中祈禱說:"聖道啊,你要傳講你自己,唯獨叫你被人聽聞。主啊,不要叫我曲解或謬解你從天上來的真 理。"以單純誠實的心來對待神的道,乃是一個人傳揚神全備旨意的先決條件。
  況且,如果一個人不想逃避傳揚神全備的旨意,他必須特別留意當代的罪惡。誠實的傳道人不籠統地斥責罪﹔他乃是從聽眾中挑出几樣特別的罪,神的靈就使用 這種斥責罪惡,在單個人心中作工。對神忠心的人,會眾不能把他看作與群眾一樣﹔他是超群的,他將他的講論打入人的良心里,所以人們知道他是對他說話,不是 無的放矢,乃是單刀直入。英國著名講道家海羅蘭(Rowland Hill)說:"一個人若是坐在禮拜堂的背后或依靠窗邊的隱密處,他總不能以為講台上的人是對他說話。"一個誠實傳揚神全備旨意的傳道人必如此說,以致他 的聽眾覺得與自己有關﹔斥責他們的罪,勸勉他們,務求適切,個人覺得是對他說的。若不這樣,我不以為他是在傳揚全備的旨意。如果有的罪惡你要避諱,有的錯 謬你閉口不言,如果有的本分是你當盡的,這些事你在講台上只字不提,你就是躲避神全備的旨意。怕得罪人的牧師,就是不忠于自己的選召,對他的神不誠實。除 了引証保羅的書信之外,我不知道如何描述一個傳揚神全備旨意的人。保羅在他的書信中有教義、有訓誨、有實踐。他說到內里的敗壞,外面的試誘。描述整個的屬 神生活,給以信徒所需的指導。其中有嚴肅的斥責,也有溫和的安慰。他的教訓淋漓如雨,他的言語滴落如露。輥輥如雷,發光如電。有時像善牧引領羊群歸入牧場 ﹔有時如勇士攻擊敵人,劍拔弩張。想忠心傳揚神全備旨意的人,必須效法保羅,并傳講他所寫的。
  這樣問題就發生了,打算如此傳神全備旨意的人是否有試探臨到呢?使他脫離正路而不傳神全備的旨意呢?噢弟兄,你不太知道牧師的立場,如果你不為他恐懼 戰兢,只擁護真理的一方面,人們就把你捧到天上去了。作為這么一個加爾文主義者,忽略聖經的一半,不能看見罪人的責任,人們就鼓掌稱賀,大喊哈利路亞了! 另一方面,只傳道德生活,而不講教義,你就在別人的肩頭上被高舉起來,如果許可我用這樣的說法,你就騎著那些驢駒子進耶路撒冷了﹔你即聽到他們大喊和撒 那!又看見他們在你面前搖動棕樹枝。但是如果你傳揚神全備的旨意,兩方面都要一齊向你下總攻擊﹔一個說:"這人講的道理太高深。"另一個說:"他太膚淺。 "別的人又說:"他是阿民念派。"又有的說:"他是不足道的過激加爾文主義者。"人們不愿站在兩難之間。總是愿意討一方面的好,如果不能增加聚會人數,至 少也得保持現狀。還有許多傳道人感覺到人事與財富的影響。牧師在講台上,或許要想到下邊坐著的紳士大老爺。或許想到別的:"某某執事將要對我的講道說什 么?"或"報館的編輯在禮拜一的晨報上如何評論呢?"如果一個人若不憑聖靈的引導傳揚神全備的旨意,這些事都會影響他的講道。親愛的朋友,企圖擁護某一黨 派意見的人是要得著尊榮的﹔但為真理站立不搖動的人雖有尊榮,可是羞辱也難免,他要在教會與世界中匹馬單槍地與各種罪惡奮斗。所以使徒保羅說,凡關乎神的 一切旨意,他沒有一樣避諱不說的,這是偉大的見証。
  再者,雖然有試探不讓人傳揚神全備的旨意,但真實的福音使者被迫傳講全部真理,因為惟有這樣才能應付人們的需要。曲解的福音、人造的福音對世人看來乃 是罪惡。只傳一部分而不傳神全部旨意的人,是有害于人的靈魂的!有許多家庭被反律主義(Antinomian)的教義所占據,使我痛心疾首。我能與你講許 多家庭死在罪中,良心如熱鐵烙慣,是由于聽那致命的講道所致的傷心故事。那些講為罪悔改,相信耶穌,不是罪人之責任的傳道人,乃是撒旦手中有力的工具,損 害人的靈魂,他們說神無緣無故地恨那些人,還大言不慚地稱自己為福音使者。
  甚至在基督徒的家庭中,也看見被曲解的福音所產生的不良后果!我曾見青年信徒,剛從罪中得救,在他早期的基督徒生活中享有快樂,謙卑地與神同行。但不 幸得很,罪惡披著真理的外袍,潛入內心,偏持一端使他充目,只看見真理的一面。看見了神的主權,卻忽視了人的責任。從前所愛的牧師,現在恨他﹔從前忠實傳 講神道的,現今被視為萬物中的渣滓。結果如何呢?把善良的、恩慈的顛倒了。頑迷侵奪了愛的地位﹔苦毒代替了品格的美麗。一個人到了這個地步,他就什么罪都 能犯。如此看來,傳講全備福音是何等需要,否則,基督徒將要受重大的損害。有許多熱心的基督仆人,在救人靈魂上肯吃苦耐勞,不遺余力,但忽然間只擁護一項 特別的教義,而不傳揚整個真理,他們被陷于麻木不仁的狀態中。另一方面,人們只注重真理的實踐部分,而忽略教義,許多信徒流入法理主義,話語中好像是靠行 為得救,已忘記了他們蒙召是本乎恩。他們好像加拉太人,受了假道理的迷惑。在基督里的信徒,如果要想保守清潔、單純、聖潔、像基督,是惟有借傳揚整個真理 得蒙保守。至于罪人得救,我們若不傳講全備的福音,我們就不能希望神祝福我們的工作,使罪人悔改。如果我們傳祂所要我去傳的,祂要為祂的話負責任﹔祂必要 為這福音作活潑的見証。假如我把這福音改進了,使它更為一致,叫人容易接受,那么我的主就離之而去,以迦博("神榮離開")就寫在禮拜堂的牆上了。由于忽 略福音的召請,多人被關在捆綁之中。他們渴望得救。他們去到神的殿,祈求得救,但他們所聽到的不是別的,只是預定。另一方面,由于只傳實踐的真理,許多人 仍在黑暗中摸索。他們吩咐人去行,但信徒莫知所云。論到保羅我們可以這樣說,罪人不能夠離開基督十字架而失掉安慰,信徒不能受拒絕天糧,制止寶貴真理的迷 惑﹔沒有重實踐基督徒而成為守律法的,也沒有重教義的基督徒而成為非實踐的。他講的道是大有滋味,前后一貫,以致凡聽見他的,都得聖靈的祝福,自然會成為 基督徒,在生活與靈性上都反映主的形象。

  二、司布真的告別辭  ”所以我今日向你們証明,你們中間無論有何人死亡,罪不在我身上。因為神的旨意,我并沒有一樣避諱不說的。" 我不愿意說些自咒自夸的話﹔我也不喜歡為自己的忠實作見証﹔但我請求你們眾人今日為我作見証,我并沒有躲避神全備的旨意不傳給你們的。我時常在講道時發現 自己的軟弱,我心大大憂傷,因我未能如心所愿地向你們誠實講道。我有許多錯誤與失敗,尤其當我在為你們的靈魂儆醒上不夠誠實。但有一件我的良心能為我作見 証,我想你們也能為我作見証,那就是關于神的旨意我沒有一樣避諱不說的。如果我在什么事上錯誤了,那是判斷上的錯誤﹔我可能錯誤,但至于我所學習的真理, 我可以說我是不怕輿論,不懼私人意見的向眾宣講,沒有任何東西叫我離棄從主所領受的真理。我已把福音中的寶貴東西傳給你們。我曾努力把恩典的丰盛傳給你 們。在我個人的經驗中,我體會了那教義的寶貴﹔神禁止我傳別的。如果我們不是賴恩得救,我們就根本不能得救。如果從始至終救恩的工作不是在神的手中,我們 就永遠不能看見神的面,蒙神悅納。我傳這教義不是由于我的揀選,乃是必需的,因為如果這教義不是真的,我們就滅亡了﹔你們的信也歸于徒然,我們所傳的道也 歸于徒然,我們仍在罪中,且要在罪中活著一直到底。但另一方面,我能說我并沒有避諱不勸勉、不召請、不懇求你們。我曾吩咐罪人來就基督。有人曾勸勉我不要 這樣作,但我是迫不得已的。由于為將亡的罪人而興嘆,我在講道結束的時候,不能不說:"來就耶穌,罪人請來。"為罪人滿眼流淚,我被迫吩咐他們來就耶穌。 我不能夠專講教義,而不召請罪人。你不來就基督并非沒召請你,或因我沒有為你的罪流淚,為人的靈魂受生產之苦。我所求你的一件事是:為我作見証,見証我在 這一方面是無辜的,凡我知道的神全備的旨意,我盡都給你們了。曾有一樣罪是我未曾斥責過的嗎?曾有一項教義是我相信的,但未傳授給你們的嗎?曾有一部分神 的道,不拘是教義的,抑或實踐的,是我故意隱諱的嗎?我并不是說我已經完全了,我眼中流淚承認我的不配﹔我并沒有服事像我應當服事的那樣﹔我對你們也沒有 夠誠實。現在我三年的工作將滿,我巴不得再從新開始,為你們的靈魂儆醒。我再說,關于神全備的旨意,我沒有避諱不傳給你們的,這是你們能給我作見証的。
  一個傳道人,要想避免傳講遭人反對的教義,那是很容易的,簡直就把本來教導該教義的經文,走馬看花地一提就算過去了。如果有某項令人不愉快的真理刺激 你,那也不難把它置之背后。你這種遮蓋,或有一時的成功,會眾也是不易發現的。如果我研究什么,我總是要把以前忽略的真理提出,如果我保留了某項真理,我 誠懇的祈禱就從那一天開始要盡量傳述那項真理,使會眾盡都明幣。我問你們這個問題并不是高抬我自己,我是要求你們為我作見証。過不多時或許有災禍臨到你 們。你們或許接納別的福音。但不是我的錯誤–我曾忠實地將神全備的旨意傳給你們。過些日子,你們中間有些人,見你們的牧人已去,就不去禮拜了。你就毫不 介意了。或許下一個安息日你就坐在家中消耗了神所賜福的日子。但在你未下決心這樣作之先,我要對你說:"你要為我作見証,我向來對你是忠實的。"或許當中 有的人下了世界,重蹈覆轍。我告訴你,神不許可你這樣作!但如果你一定要往罪里投奔,我請你至低限度能為我作見証,我向來對你是誠實的,關于神全備的旨 意,我沒有一樣避諱不說的。親愛的聽眾,過不多時,你們中間或許有人病臥床榻,氣息奄奄。當死亡環繞你的時候,你還未悔改歸向基督,我請求你在遺囑上加添 下列字句:"我是忽略了自己的靈魂,這與傳道人完全無涉。"我豈不是呼叫你悔改嗎?我豈不是在死亡驚恐你之前提醒你嗎?親愛的聽眾,我不是勸你逃往避難 所,奔那擺在你面前的盼望嗎?罪人哪!當你蹣跚渡過死河的時候,你不要回頭痛罵我,好像我是殺害你靈魂的人,關于這事我敢說:"我是無辜的,你的血不在我 手上。"我們大家相聚的日子近了。這個大群眾在那里好像海水中的一滴。在那日我要站在神的審判台前,如果我未曾警告你,我就不是一個忠實的守望人,你的血 將要向我呼叫﹔如果我沒有向你傳福音,沒有吩咐你逃往避難所,那么你滅亡了,你的靈魂要向我討罪。我勸告你,如果你譏笑我,拒絕我所傳的信息,如果你藐視 基督,恨惡祂的福音,那么你被定罪就與我無涉,最低限度你能為我証明這點。如果你仍要保留你的罪﹔如果你要滅亡,如果你不肯來就基督,在那大而可畏之日, 雷聲轟轟,閃電交加的剎那,當我站在神的審判台前時,你要親自証明我對你的靈魂是無辜的。
  我要說什么呢?我還要怎樣向你求訴呢?如果我有天使的口才、救主的心腸,我就要請求你們相信祂﹔但我所能說的我已經說了。我奉神的名勸告你逃往基督的 避難所。如果以前說的不夠清楚,讓我們這次講的十分明白。你們有罪的人哪!來吧,投奔那歡迎每一悔改相信罪人的救主。過不多時,傳道人自己也要病臥在床。 再有几天嚴肅的聚會,再有几次的講道和祈禱,我就在我身邊看見很多朋友環繞我。那對千萬人講過道的,現在他自己需要安慰。那以死亡一題來鼓勵多人的,現在 自己要渡過死河冷波。親愛的聽眾,當我躺臥在死床上的時候,還有什么人斥責我,說我不忠嗎?斷乎沒有,我盼望你們能幫我的忙:當我死的時候,你們要見証我 與你們的罪無關﹔論到神全備的旨意我沒有一樣避諱不傳給你們的。假如那時我站在神的台前,聽見這樣的話:"曾有成千累萬的群眾來聽你的講道,但你把他們領 入歧途,你欺騙了他們,你誤導了百姓。"我將如何呢?如果我對你們不忠實,我就要受神的刑罰。如果我對你們不忠實,我的立場–只要我僅有一次向如此廣大 群眾傳道的機會–在全宇宙當中是最可怕的。我巴不得神將那可怕的病症–不忠實–從我心中拿掉。如今我在這里向你們作最后的請求:"我替基督求你們與神和好。"如果你說:"我不能這樣作。"那么我只求你為我作這一件事,我想你是不會拒絕我的:為你靈魂的滅亡獨自擔當責任,我與眾人的罪是無涉的,因我已將神全備的旨意傳給你們。
  我請你們作見証的就是這么多。現在我要向你們有所請求。如果你們得著益處、得著安慰,如果你在我傳福音的時候得著基督,我要求你在神的寶座前紀念我。 神的仆人向來是有負于信徒的禱告的。我愛我的信徒這樣為我忠誠代禱。或許你們中間有人與我有路途上的阻隔,但是你們能否在神面前為我提名代禱?你們只要簡 單地說:"神阿,求你幫助你的仆人為基督得靈魂。"求神使他比以往更被重用﹔如果他有什么錯謬,求主改正﹔如果他未能安慰你,求主叫他將來能如此行﹔但如 果他對你向來是誠實的,那么就求主在聖潔上保守他。我所以請你們為我代求,乃是為了那些在耶穌里傳真理的人。弟兄們為我們禱告。我們為你們勞苦如同那些將 來要交帳的人。如果我們對所蒙的召是忠實的,作一個福音使者就絕非小事。有人告訴巴克斯特(Baxter)說傳道是最容易的事,巴克斯特說:"先生,如果 你是這樣想,請你來代替我,不妨一試!"如果在祈禱中與神同憂,為人的靈魂掙扎,被人辱罵不還口,甘心忍受種種的欺凌,而你視此為易事,那么就請你接受, 我還正想脫掉呢!我實在求你們為基督一切的使者禱告,叫他們能得幫助受支持,以致他們日子如何,力量也必如何。
  我以上的請求都是為我自己,所以是自私的請求。現在我要為別人懇求。現在我們忽略一件事實,親愛的聽眾,就是還有許多人,雖然長久聽道,但還沒有歸向 基督。如果這是你最后在這里聽道的機會,我現在要懇求你。注意我這個懇求(不是請求),就好像是懇求人救我的命。可憐的罪人,請你仔細思量一下。如果你聽 了福音,未能因福音得著益處,當你臥在死床上的時候,你要想你失去的一切機會。當你下到地獄的時候,你要聽見有微小的聲音在你耳邊說:"你確實聽見了福 音,但你拒絕了。"魔鬼在地獄里就要笑著對你說:"我們從未拒絕過基督,我們從未藐視過聖道。"他們就要把你丟在更深的地獄中。我懇求你停下來,仔細想一 想。你在這世界中所有的快樂是值得的嗎?這世界豈不是陰暗而可怕的所在嗎?人們說我再翻一新頁。我告訴你,你在那里也找不到喜樂,你若是不改變,以后終歸 是那樣。讓神指教你,你的苦惱是在乎你的罪,你的罪還沒有得赦免﹔你的罪若未得赦免,永遠都不能快樂。我懇求你進入內室,如果你知道你自己是有罪的,要在 神面前完全承認,求祂為基督的緣故憐憫你。祂不能拒絕你,祂要赦免你一切的罪,祂要接納你為祂的兒女。你永遠都會有喜樂。我懇請主內的朋友求神的靈引領多 人徹底認罪,真誠祈禱,謙虛相信,如果他們以前未曾悔改,現在要歸向基督。罪人哪,生命短促,死期即來。你的罪多如海沙,審判大日不遠。轉回吧,轉回吧, 愿聖靈使你回轉。看哪!基督在你面前已被舉起。看祂所受的傷痕,回轉吧!望而得活。信祂的必然得救,凡信子的必得永生,他們永不滅亡,神的忿怒也不在他們 身上。
  愿神的靈親自祝福你們,從今直到永遠,奉耶穌的名,阿門。

預定與選召

司布真

 “預先所定下的人又召他們來”–羅八30。

  神預旨的書卷已對人的好奇心封閉了。好虛榮的人自作聰明:他想打開封閉書卷的七印,窺讀永世的奧秘,但這終歸徒然。展開書卷的時候尚未來到,就是時候 來到,封閉書卷的印,亦非人手所能開啟的。若有聲音說:"猶大支派中的獅子,能以展開那書卷,揭開那七印。"只有神的羔羊,配打開那書卷,并念給世人聽。 那么我怎能知道,我是否為神所預定而得永生的呢?這問題包括著我永遠的幸福﹔我是被丟棄在罪中生活,以致受罪惡果報的憂郁人群中之一呢?還是屬于那雖然犯 罪,卻被基督寶血洗淨,又穿白衣,行走在樂園黃金街道上的蒙福群眾呢?這個問題若得不到解答,我的心是不會安穩的,因關于此事,我心急如焚。我對永遠命運 的事,比對一切暫時的事更特別關心。你們作先知的,如果你們知道,請告訴我,我的名字是記載在生命冊上嗎?我是那些被預定得永生的人中之一嗎?還是我被遺 棄去隨從自己的私欲,以致毀滅自己的靈魂呢?提問這問題的人哪,這里有你的答案﹔這書卷尚不能展開,但神自己已經發表了其中的几頁。祂雖然未發表寫在那書 卷上被救贖之人的名字,但祂在聖經中卻揭露了蒙救贖之人的性質,并傳布給你們今世的人。神預旨的記錄,今日已傳遍天下,聖靈對眾人所說的話,凡有耳可聽 的,就應當聽。讀者,我不知你的尊姓大名,在神的聖言中,也找不到,但憑你的性格,你就可以念出你的名字來。如果你已經有分于本節經文中所說的選召,那 么,你就當毫無疑惑地,把自己算在被預定的人中了。假如你被選召,當然你就是被預定的。
  為了討論這個嚴肅的題目,讓我提到聖經中的兩種選召。頭一個是一般性的選召, 就是在傳福音時懇切傳給凡聽神話語的人。牧師的責任就是召人來就基督,他并不分彼此:"你們要往普天下去,傳福音給萬民聽。"福音的號筒對會眾中的每一個 人吹響:"你們一切干渴的都當就近水來,沒有銀錢的也可以來,你們都來買了吃,不用銀錢,不用價值,也來買酒和奶"(賽五十五1)。"眾人哪,我呼叫你 們,我向世人發聲"(箴八4)。這呼召在神那方面是誠懇的,但人的本性是抵擋神,以致這呼召并非有效,因為人的忽視,以背向之,各行己路,毫不注意這些事 ﹔雖然人這樣拒絕這呼召,將來人在審判台前被棄絕時,人可無法推諉。當吩咐你相信悔改時,勸勉你逃避將來的忿怒時,如果你藐視這勸勉,拒絕這吩咐,你的罪 要歸在你自己的頭上。"我們若忽略這么大的救恩,怎能逃罪呢?"這節經文給了我們一個嚴肅的警告。我再重復一遍,這普遍的呼召被人拒絕﹔但這呼召并不是用 聖靈的能力行使,以致不可抵抗的選召﹔結果人雖然聽到這福音的普遍呼召,但終歸滅亡了。
  神家的鐘聲,每日在響徹云霄,罪人清晰可聞,但他們把手指堵在耳朵上,佯佯不睬,一個去到田里,一個去做生意,一個說我才娶了妻,所以不能去(路十四 18-20)。由于不肯應召,所以遭來神的忿怒,祂宣告說:"先前所請的人,沒有一個得嘗我的筵席"(路十四24)。本題所引的經文中所論的選召,這不是 一般性的選召,乃是特別的、個人的、分別出來的、有效的、不可抵抗的選召﹔凡蒙恩所聞此選召的人,就要順服,就要接受此召。這就是那些說:"愿你吸引我, 我們就快跑跟隨你"的人。
  論到此選召,我要簡單地分為三段來講:第一,選召的例証﹔第二、選召的考驗﹔第三、選召的結果。例証、考驗、安慰。

  一、選召的例証
  為了說明蒙神預定之人所得有效的恩召,我首先要用拉撒路的比喻。你看到那塊大石頭堵在墓門口了吧!因為有死尸在里頭。尸體的姐妹對主說:"主啊,他現 在必是臭了,因為他已經死了四天。"這是理性與自然的呼聲。馬大說的是真話,但站在馬大旁邊的那一位,不管祂現在如何卑微,祂究竟是唯神之神。耶穌說:" 你們把石頭挪開。"他們就照樣行了,要聽祂接下來要怎樣說,祂就大聲呼叫說:"拉撒路,出來!"祂是在對腐臭的,死了四天之久的尸體呼叫(司氏說蛆虫已在 拉撒路的尸體內舉行狂歡會了)﹔但說來希奇,就是從這墳墓中出來了一個活人﹔那已敗壞了的人復蘇得生,走出來,周身裹著布,臉上包著手巾,救主說:"解 開,叫他走。"他就步行如活人一般。有效的恩召正是如此。罪人已經死在罪惡過犯中﹔他不但是在罪中,而且是死在罪中,自己毫無能力得到恩典的生命。他不但 是死了,而且也腐敗了﹔私欲如虫如蛆爬進他里面去,臭氣直沖入神公義的鼻孔內,以致喊著說:"埋葬這尸體,丟在火中焚燒,毀滅。"主權之恩,大駕光臨,看 見這里躺著無知覺、無生氣的罪魁﹔主權之恩借著神的靈,憑傳道人,或毫無憑借大聲呼叫說:"出來!"那人就活過來了。他對于所得的新生命有任何貢獻嗎?他 是毫無貢獻,他的生命完全是神所賜的。他死了,絕對死了,在罪中腐敗了﹔當選召臨到他的時候,生命就賜給他了,罪人應召,才從私欲的墳墓中走出來,開始過 他的新生活,也就是永生的開始,就是基督所賜給的。
  有人或者要問:"那么當基督召罪人從死里復生時,祂用什么話呢?"主可以用任何言詞話語。才進來一個人,沒有神,沒有基督,只念了聖詩中的一句:"耶 穌我魂鐘愛者",這就是他重生的媒介。他對自己說:"耶穌真愛我嗎?那么我必要愛祂。"他就在那片刻之間復蘇過來了。耶穌所用的話語,因時因地而異。今天 我在這里講道的時候,耶穌可以借著我對眾人說話,無形中對一些死了、腐敗了、直到如今仍活在罪中的人,成為神所賜的生命信息,而向義與基督活著。這是論到 何謂有效恩召的頭一個比喻。恩召發現罪人已經死了,賜給他生命,他順服此生命恩召而生活。
  讓我們再看第二方面。你知道當罪人死在罪中的時候,在抵抗神這一點上他是活著的﹔他無力順服神,但他卻有夠用的力量卻抵抗神的恩召。我們可以用大數的 掃羅來說明:這個驕矜的法利賽人憎恨主耶穌基督,捉拿一切信奉耶穌之名的人下在監里。他既在耶路撒冷無用武之地,便要請求文書(許可証)到大馬色去尋索無 辜者的性命。如果差遣彼得去到大馬色路上對他說:"掃羅,你為何抵擋基督?你不久也要作祂的門徒。"掃羅就要斥責他說::"你給我滾開,要我作拿撒勒人騙 子耶穌的門徒!你看這是我的信仰告白,我要捉拿你們的弟兄姊妹下監,在會堂中鞭打他們,逼迫他們褻瀆神明,以致于死,我抵抗基督,心如火燒。"但基督已決 定要選召這個人。有大光照耀他,使他扑倒于地,且聽見有聲音說:"掃羅,掃羅,你為什么逼迫我,你用腳踢刺是難的。"掃羅的眼充滿淚水,似有鱗片遮蓋, 說:"主啊,你是誰?"有聲音回答說:"我就是你所逼迫的耶穌。"掃羅立刻覺知自己逼迫耶穌的罪,并得到赦免,起立為他所逼迫的耶穌勇敢作見証。這是有效 恩召所成就的。如果神今天揀選聽眾當中最硬心的人,他必得順服。當神選召一個人的時候,他可以抵抗,但他不能抵抗到底。神說你下來,罪人哪!你就得下來。 每一個人得救總是被神不可抗的恩召所救贖﹔他能一時抵抗,但他不能抵抗以致得勝,他必得讓步,神說話的時候,他必得降服。神說:"要有光",黑暗就讓步﹔ 如果神說:"要有恩典",罪就得退后,最硬心的罪人,在有效恩召的烈火前被焚熔化了。
  以上我們已經說明了罪人在罪中的景況,勝過罪人抵抗的無所不能。現在我們要在撒該的事上看到有效恩召的主權。基督正往耶利哥去傳道,在那里有一個貪得 無厭的稅吏。耶穌來到這里的目的,就是要召一個人,經上說祂要住在那人的家里。你能相信嗎?耶穌所要召的人,就是耶利哥城中最壞的人!他很想看耶穌,但他 是個身量矮小的人,看不見祂﹔于是爬上桑樹,躲在樹葉里,希圖看一看這一位翻天覆地的偉人,他絲毫并未想到過耶穌會來到桑樹下,停步,舉目對他說:"撒 該,快下來,今天我必住在你家里。"撒該立刻下來,歡歡喜喜地接待耶穌到他家里。這就証明他蒙召不是僅僅聽見聲音,也是憑著恩典的本身,因為他說:"主 啊,我把所有的一半給窮人。我若訛詐了誰,就還他四倍。"耶穌說:"今天救恩到了這家。"耶利哥城中有許多好過撒該的人,為什么單要召撒該?簡單的理由就 是:神的選召是臨到那不配得的罪人。人沒有功勞可以得這選召,但神重生祂所愿意重生的人,當祂的選召臨到時,就是那罪大惡極的人,也要迅速地來就祂﹔從他 們的罪惡樹上下來,在耶穌基督面前悔改。
  為說明此約的果效,我們提到亞伯拉罕是有效恩召另一顯著的例証。"耶和華對亞伯蘭說,你要離開本地、本族、父家,往我所要指示你的地方去。"“亞伯拉 罕因著信,蒙召的時候,就遵命出去,往將來要得為業的地方去,出去的時候,還不知往哪里去。"可憐的亞伯拉罕,他的蒙召使他受何等試煉!他在父家是何等快 樂、溫暖,但在家中崇拜偶像,神召亞伯拉罕的時候,祂單獨召他,出離迦勒的吾珥,并對他說:"亞伯拉罕,出去!"他便出去了,但并不知往哪里去。當有效恩 召臨到一家并選出一人的時候,那人必出到營外,與基督同受羞辱。他必須從他的親朋密友中出來,從他的一切故知中,常在一起飲酒作樂的同伴中出來﹔跟隨羔羊 基督的引導。亞伯拉罕必得離開他的一切骨肉之親,往所不知之處去,這是何等的試煉!但神卻為他預備了福地,并要大大賜福給他。朋友,如果你真的蒙召,你也 必得出去,自己單獨出去。或許有些主內肢體要離棄你,你要無親無故地出去–甚至你要被撒萊遺棄,作客異鄉,孤獨漂流,一如你的列祖。啊,如果那真是有效 的恩召,如果救恩乃其結果,你單獨一人上天堂,那又有什么關系呢?單獨一人走天堂路,也強如在奔向地獄的人群中。
  我還有一個比方。當有效恩召起初臨到人的時候,他或許不知道那是有效的恩召。你記得當神召撒母耳的時候,他起來到以利那里,問他說:"你呼喚我,我在 這里。"以利說:"我沒有呼喚你,你去睡吧。"他就去睡了。耶和華又呼喚他:"撒母耳,撒母耳!"他又起來,到以利那里說:"你呼喚我,我在這里。"那時 以利便知道是神召這童子了。當撒母耳知道是耶和華在召他,便說:"請說,仆人敬聽。"當神的恩典開始在人心中作工的時候,那人往往并不清楚知道那是神的工 作﹔他受牧師講道的感動,或許他曾覺得有這感動,而不知道這感動是從何而來,他說:"我不知道究竟是怎么一回事,但我蒙召了。"我知道這個奧秘–我相 信,神在我未認識祂以前,早已在我心中作工了。我知道有這工作,我知道我在祈禱,呼求神的憐憫,但我不知道那就是神的工作﹔我以為那是我自己的工作,后來 我才知道,當我被引導認識基督為我的一切救恩、一切渴望的時候,我才知道耶和華已呼召童子了,因為那不是自然的結果,那必是神恩典的結果。我要對那些初蒙 恩的人說,只要你的蒙召是真實的,你就要安心信靠那是神的選召﹔縱然你以為神的手不在其中,你也應當相信,因為自然絕不能產生有效的恩召。如果這召是有效 的,你就是出離罪惡,來就基督,出死入生,脫奴軛而得自由。雖然你未曾看見神的手,但神的工作卻在那里。

  二、選召的考驗
  如果你看提摩太后書一章9節,就有這樣的話:"神救了我們,以聖召召我們。"這就是我們蒙召的頭一塊試金石–被召的人多,選上的人少,因為有許多不同的呼召,但真正的呼召,而且惟有這召才能回答本節經文中所說的。那乃是”聖召,不是按我們的行為,乃是按祂的旨意和恩典。這恩典是萬古之先,在基督耶穌里賜給我們的。“ 此召禁止我們靠自己的行為,叫我們單獨依賴基督而得救,后來又叫我們除去死行,服事永生的真神。如果你仍然活在罪中,你還是沒有蒙召﹔如果你偽裝悔改,仍 舊繼續以前的生活,你是根本沒有悔改﹔那說他是從醉酒的情況中蒙召的,他就當棄絕醉酒﹔人從罪中被召出來,但他就不應該仍在罪中活著。當掃羅尋找他父親的 驢的時候被膏為王﹔有許多人被召的時候,正是當他們追尋罪中之樂的時候,一旦他被召,他必定要丟開驢,舍棄自己的私欲。如此你就可以知道現在你是否為神所 召。如果你仍繼續活在罪中,行事為人隨從今世的風俗,順服現今在悖逆之子心中運行的邪靈,那么你還是死在罪惡過犯之中﹔因為那召你們的既是聖潔的,所以你 們也必要聖潔。你說:”主啊,你知道萬事,你知道我愿意遵守你一切的誡命,在你面前行事為人純全無疵。我知道我的順服不能救我,但我渴慕順服。世界上再沒有任何事比罪更能使我心痛的,我極端愿意除掉罪﹔主啊,求你助我聖潔。“這是你內心的呼聲嗎?親愛的,如果是這樣,我相信你已蒙神選召了,因為那召是聖召,神用此聖召,召祂的百姓。
  另外一處聖經是腓立比書三章13至14兩節:”忘記背后,努力面前的,向著標竿直跑,要得神在基督耶穌里從上面召我來得的獎賞。“ 你所蒙的召是從上面來的召嗎?這召曾否提起你的心靈,使你注重天上的事呢?這召曾否提高你的盼望,使你不再盼望地上的事,只盼望上面的事?你的嗜好曾否被 這召提高,以致你不再臥在地下,向屬世的虛榮搖尾乞憐,而只揀選那些屬神的事?這召曾否提高你的愿望,以致你不再以地上的事為念,而只挂念那眼不能見、永 遠的事嗎?如果你蒙了上面來的召,你必愿在祈禱贊美與感謝中同神度此一生,不再以往日低下、卑賤的追逐為滿足。如果你真如此蒙召,那乃是上面來的召,是提 起你的心靈,想到神高尚的事,和永遠、天堂與聖潔。
  希伯來書三章1節說:"同蒙天召的聖潔弟兄啊。"這是另一個試驗。天召的意思是從天上來的召。你的蒙召是從神來,而不是從人來的嗎?如果只是人召你, 你還沒有蒙召。你的選召是從神來的嗎?這召不但是從天而來,也是召你到天堂去的嗎?朋友,如果你在世間不是客旅,不以天堂為你的永久家鄉,你還未蒙天召, 因為那些如此蒙召的,聲明他們是在尋找一座有根基的城,建造這城的乃是神,他們在世上乃是客旅。
  還有一節聖經能造就你,幫助你考驗自己。那些蒙召的人,就是在蒙召之前為罪憂傷的人。基督是怎么說的呢?”我來不是召義人悔改,乃是召罪人悔改。“ 如果你不承認自己是罪人,你還沒有蒙召。如果你覺得有罪,為自己的罪當受神的震怒,我相信你已在神所預定蒙召的群眾中了。祂并不是召義人悔改,乃是召罪人 悔改。自以為義的人哪,我能在片刻之間就告訴你,你有沒有蒙召的証據。我再告訴你,基督從未召過義人﹔如果祂未曾召你,你就不是被選的,你和你的自以為義 必受神的忿怒,永遠被丟棄。惟有罪人,儆醒的罪人才能確實知道他已蒙召,就是他愈在恩典中的日子長久,愈仰望在基督耶穌里從上面來的,屬天的聖召。
  彼得前書二章9節說,神召我們出黑暗入奇妙光明中。那是你所蒙的召嗎?論到基督來說,你從前是在黑暗里﹔祂向你顯明為奇妙的光明,有大能的救主嗎?朋 友,你能誠實地說,你過去的生活是黑暗的,你現在是活在主的光明中?"從前你們是暗昧的,但如今在主里面是光明的,行事為人就當像光明的子女。"人如果不 能回顧到以前的黑暗,無知與罪惡,而現在又不能說他所知道的比從前更多,享受知識的亮光和神面光的安慰,那他就不是蒙神所召的。
  再看一處聖經的試驗,加拉太書五章13節說:”弟兄啊,你們蒙召,是要得自由。“讓我再問一個問題,我已經解開罪惡的鎖鏈而得自由嗎?我已掙脫公義的捆綁而得釋放嗎?奴隸不是蒙召的。從埃及被領出來的人,是自由人,他能証明已蒙神選召,在至高者的心中看為寶貴。
哥林多前書一章9節說:"神是信實的,你們原是被祂所召,好與祂兒子,我們主耶穌基督,有團契(相交)。"我與主耶穌有團契嗎?我與祂互相交談嗎?我與祂 同受甘苦嗎?我同情祂的目標,愛祂所愛,恨祂所恨的嗎?我能忍受祂的羞辱,背祂的十字架,步祂后塵,為祂的緣故赴湯蹈火,我最大的盼望就是看見祂的國降 臨,我要坐在祂的寶座上,與祂同掌王權嗎?如果這樣,我就是得蒙有效恩召,那就是神恩典的工作,我被神所預定的真確標記。
  一個人能知道他是否為神所召,有聖靈在我們里面作見証,証明我們是為神所生。在世上有我們蒙揀選,毫無錯謬的確據這件事。一個人一旦蒙了揀選,他就如 新油膏于頭上,披贊美之白袍于身,口唱天使之歌。他是何等的快樂人!他確實知道在此恩約中的利益,確在救贖的寶血中,享受天堂的榮耀!今天在我們中間有很 多這樣的人,讓他們在主里面時常歡喜快樂。
為小的恩典感謝,求更大的恩典。神賜給了你盼望,要求信心﹔神賜給了你信心,要求確信﹔得到確信,要求充足的確信﹔當你得到充足的確信的時候,要求喜樂﹔得到喜樂之后,要求榮耀﹔到了時候祂必賜給你。

  三、選召的結果
  選召的結果就是安慰,這有什么能安慰我的呢?是的,這安慰如同河流從神的選召涌出。第一,如果我是蒙召的,必是被預定的,這一點是毫無疑惑的。神若不 是先把人的名字記錄在羔羊的生命冊上,祂就絕不以有效恩召來戲弄人。當人能知道自己是被揀選的,揀選該是何等偉大的教義,人所以反對揀選要道的理由之一, 就是怕揀選對他有害。我從來還沒有認識一個人,他相信自己是神選召的,而又恨惡揀選的教義。恨惡揀選教義的人,好像賊恨惡銀行的護衛一樣﹔因為他不能得到 其中的寶藏。揀選把神在恩約中給祂兒女的福氣好像寶藏一樣,為那些悔改尋求救主的罪人關鎖起來。假如他們不悔改、不相信、不行走神的道路,他們就鳴不平、 發牢騷、焦急,因為神把寶藏鎖起來。一旦人相信那里鎖藏起來的寶物是屬于他的,他就相信這寶藏愈嚴密保守愈好。相信我們的名字在萬世以前就已記在神的心坎 上,寫在耶穌的手掌上,那是何等甜蜜!這事不足以使人快樂嗎?神在萬世以前就選召了我們。你們好譏誚的人啊!請來!任憑你們海覆天翻,神已經把我的名字記 載在生命冊上了。凡事都要過去,但我卻穩立如磐石。蒙神恩召是何等的安慰﹔如果我蒙召了,我就是被預定的。來,讓我們贊揚那召我們的主權的恩惠,讓我記住 使徒的話:"弟兄們哪,可見你們蒙召的,按著肉體有智慧的不多,有能力的不多,有尊貴的也不多,神卻揀選了世上愚拙的,叫有智慧的羞愧﹔又揀選了世上軟弱 的,叫那強壯的羞愧﹔神也揀選了世上卑賤的、被人厭惡的,以及那無有的,為要廢掉那有的。使一切有血氣的,在神面前一個也不能自夸。但你們得在基督耶穌 里,是本乎神,神又使他成為我們的智慧、公義、聖潔、救贖,如經上所記,夸口的當指著主夸口。”
  第二個安慰是從那偉大的真理得來的:如果一個人是蒙召的,他至終必得救。為了証明此點,我請你參看羅馬書十一章29節:"因為神的恩賜和選召,是沒有后悔的。" 祂所賜給的,和祂所選召的,從來沒有后悔過。這也由羅馬書第八章証明了:"預先所定下的人,又召他們來,所召來的人,又稱他們為義。所稱為義的人,又叫他 們得榮耀。"信徒啊,你或許很貧困,又有疾病,無人知道你,或是被藐視,但是我請你坐下,仔細思想,你所蒙的選召,并由這召所得的結果。如果你今天知道了 你是神所選召的,你的貧困立即中止了,你就得到一切丰富的祝福。再等候片時,那已疲乏的頭就要戴那榮耀的冠冕了﹔再過片刻,那作苦工的手就要持棕樹枝了。 神要擦去你一切的眼淚。不要嘆息,那永遠之歌即在唇邊,為何嘆息呢?天門已為你大開,不久你即到那黃金岸。不要說:"我要滅亡,我要被丟棄。"那是絕對不 能的。

  “祂所愛的,祂永遠不丟棄,要愛他們愛到底。”

  如果祂召選你,就沒有任何東西能使你和祂的愛分離。噢!要相信你是穩妥的﹔那呼召你的聲音,還要從地至天呼召你,從死蔭的幽暗中召你到不朽的光榮之 處。那召你的愛是無窮無盡的,是不止息的愛。你要安靜﹔舉起盼望的眼睛,用等候的心情唱你的美歌。你不久就要與那得榮耀的人在一起,那里是你永遠的分。你 只不過是在這里等候得產業,到了時候,天使就要把你飛送到平安、喜樂與蒙福之地,在那里無世界的罪惡與憂慮,永遠與神同住。你要在那里永享安息。你要考驗 你自己是否蒙神選召,愿主耶穌的愛與你同在。阿門。

聖靈工作的必須

司布真

 “我必將我的靈放在你們里面”–結卅六27。
  基督所行的神跡有一件事是很顯著的–就是沒有一件不是必要的。那些神跡決不是能力的惡作劇,乃是能力真正的表現,所有神跡都有實踐的目的。論到神的 應許也是如此。聖經中沒有一個應許僅是恩典的虛飾,神跡是絕對必要的,照樣神在聖經中所記載的應許也是必要的。從前面所印証的經文看,如果神在祂與祂的百 姓所立的約中,應許將聖靈放在他們里面,那末這應許必定非常重要,接受神的靈對我們的得救也一定是絕對必要的。如果我們想要得救,聖靈的工作是絕對必要 的。
  一、為要証明此點,我們必須首先記得人的本性如何。有 人說人自己可以得救–如果他聽道,他有能力接受,有能力接受這道。我們回答說,你不知道人性到底如何,否則的話,你就不能這樣說。聖經告訴我們,人已死 在罪惡過犯之中。那并不是說他病了,他發昏過去,或是無感覺,乃是絕對死了。"死"對于身體的關系,正如人的靈魂對于屬靈之事的關系一樣。身體死的時候是 無力的,不能為自己作任何事﹔當人的靈魂死了的時候,在靈性上來說,也是完全無力,自己不能為自己作任何事。如果你看見一個死人憑著自己的能力從墳墓里起 來,卷起衣服袖子,推開棺材蓋,高視闊步地,活生生地走在大街上,那里或許你會相信已死在罪中的靈魂能歸向神,為自己再造新性情,成為屬天的后嗣,雖然他 們以前為可怒之子,福音的意義是人已死在罪中,屬神的生命乃是神的恩賜﹔如果你以為人離開聖靈的工作也能夠認識基督、愛基督,你就是與整個的福音潮流相撞 (就是不合乎福音)。當聖靈找著人的時候,人的靈命是絕望的,就如以西結所說的枯骨﹔祂叫骨與骨互相聯絡,又叫氣息從四方而來,吹在被殺的人身上,使他們 活了,并且站起來,成為極大的軍隊,敬拜神。若沒有神的靈的感化,人的靈魂要躺在枯骨谷中,死了,而且死到永遠。
  聖經不僅告訴我們人死在罪中,也告訴我們比這更厲害的事,就是人完全不愿行在神眼中看為好、看為正的事。"原來體貼肉體的,就是與神為仇,因為不服神 的律法,也是不能服"(羅八7),在全部聖經中,你就要繼續看到人的意志是與神的事相沖突的。有些人以為人不用神的感化能來就基督,但基督是怎樣說的呢? 祂先說:"若不是我父吸引人,就沒有人能到我這里來的"﹔但祂又說些比以上更有力的話:"你們不肯到我這里來得生命。"沒有人肯來。這里還有更大的禍患, 不但他無力行善,他卻是有力作惡,而且他的意志與一切正當的事相敵對。亞米鈕派的傳道士啊,去告訴你的聽眾,如果他們愿意就可以來,但要知道你的救贖主正 面面相覷,告訴你說,你是在說謊言。人不能來,他們自己永遠不能來就基督。你們不能誘惑他們,你們也不能用一切的恐嚇手段強迫他們來,你們也不能用所有的 召請引誘他們來,他們不肯來就基督得生命。若不是聖靈吸引他們,他們既不愿意來,也不能來就基督。
  從人的本性與神的靈為敵的事實來看,他是恨惡恩典,藐視救恩的方法,因這方法與他驕傲的本性相背,以致不能屈就接受他人所成功的救恩–所以需要聖靈 的工作來改變人的心意,更正他的偏見,把他放在正軌上,然后再賜給他奔走天路的能力。如果你真明幣人的本性,你就不能以聖靈工作的必需為純正的觀點。有一 位偉大的著作家說的很對,他說:"凡認為神學大錯誤的人,都主張減輕人類墮落的教義。"亞米紐派說人墮落了,那是真的,但他意志力仍在,而且那意志是自由 的,他能叫自己復起。他降低了、減輕了人類墮落的毫無希望的性格。另一方面,亞米紐派說,人不能作什么,但他并不完全負責任,他不一定那樣去作,相信、悔 改不是他的本分。這樣,他也輕看人的罪,對墮落沒有正確的見解﹔一旦得著了正確的見解:人是完全墮落了,毫無能力,滿有罪孽,污穢不潔,失喪受咒,你在各 方面就看見耶穌基督的偉大福音。一旦相信人就是聖經中所說的人 –一旦相信他的心已完全敗壞,他的情感受曲折,悟性昏暗了,意志背叛了,你就必須知道,如果這樣愁苦的人想得救,必是神的靈的工作,而且惟有神的靈才能 改變人心。
  二、救恩手段的本身不足以完成此功,得救必須是聖靈在我們里面的工作,因為救恩的手段(或言方法)本身不夠。救恩的手段是什么?首先提的就是傳揚神的 道。借傳道引人歸向基督的,比任何別的手段都多,因為神的道是神主要的工具﹔這就是聖靈的寶劍,是活潑的、有力的,連骨節與骨髓都能刺入剖開。"神就樂意 用人所當作愚拙的道理,拯救那些信的人。"叫人靈魂得救的道理是什么呢?我可以指出几個禮拜堂,你可以到那里去坐下心里說:"這位牧師真是有學問,他能指 教并啟發有理智的人。如果神要作一個大工,祂必定用這樣的人。"你知道有什么大有學問的人,因著他們的學問而引領人歸向基督嗎?那些好出風頭的講道家,口 若懸河的說教者,大有學識的牧師,在引領人歸向基督上都是毫無用處的人。但是那些重生為神兒女的在哪里呢?在人看不起的地方,在那些不學無朮、言語粗俗、 不被社會推崇的,每天跪在主前承認自己的愚蠢,感謝神將寶貝放在瓦器里的傳道人講道之下,罪人悔改了。我敢說,在每一世代中,最受人藐視的傳道人,是最有 用的傳道人。為什么?因為主總是喜歡這樣作,把能力賜給那軟弱愚拙的,但祂卻不把能力賜給那些自以為有聰明智慧、有學問、有口才、有地位的人。每個傳道人 都當像保羅那樣夸自己的軟弱。世界的人聽過你的講道要說:"噢!`你的講道太粗俗,偏重一端。"是的,或許是那樣,但我們以為滿足,因為神賜給這講道。還 好在我們里頭有軟弱,因此就清楚看出這工作不是人作的,乃是神自己的工作。據說從前有一個人特別想見某大能勇士用以殺敵致果的寶劍,當他看了這劍以后就 說:"我在這只劍上看不出有什么特別。"勇士說:"是的,沒有什么特別的,但是你還沒有看到揮這只劍的膀臂呢!"所以當人們聽過一位成名的傳道人之后,很 容易就說:"我在他身上看不出什么特別的地方來。"是的,但是你還沒有看到用聖靈的寶劍收割庄稼的永久膀臂。假如你看過參孫手中所用的驢腮骨,你就要說: “什么,用這東西殺人成堆?"為何不用大馬色的鋼所制造的利刃呢?不,這都是叫神在參孫身上獨得榮耀。對傳道人也是如此,神往往祝福那最軟弱的去作那最好 的工作。從此我們不是就看出聖靈工作的必要嗎?我們在器皿的本身上既然看不出什么結果來,那么當這結果發生時,這豈不是聖靈的工作嗎?讓我這樣和你說,聽 了傳道人的講道之后,已死的靈魂蘇醒,罪人悔改,最污穢的罪人得以成為聖潔,決志不信的人始終被迫相信了。那么這到底是誰作的呢?如果你說這是傳道的結 果,我就不贊成你的理由,因為傳道本身沒有任何東西能生出這個結果。那必定是聖靈借著傳道在人心中作工,否則決不能有這樣的事發生。如果沒有聖靈的工作, 你盼望借傳道救人靈魂,就好像你在死人耳邊呼喚,盼望死人復活一樣。米蘭頓有一次沒有求聖靈就出去講道,他想要叫所有的人都悔改,但結果發現他的老亞當勢 力太大(夸耀自己),于是他回去求聖靈的幫助,否則他就不能看見一個靈魂得救。所以我說傳道被神祝福的事實(傳道的本身毫無所有),就証明人得救必是出于 更高尚的能力。
  另外的蒙恩之道就是聖禮:洗禮與聖餐。二者均被使用,成為人的祝福。但讓我問你,在洗禮本身上有什么可以叫任何人得福氣嗎?把身子浸在水中就能叫人得 救嗎?關于在主晚餐時吃餅喝葡萄汁,能叫有理智的人明幣在所吃所喝當中有什么東西嗎?然而,無疑的,神的恩典為堅固接受聖禮之人的信心,甚至對于仰望聖禮 而悔改的人,的確與之同在。那么在聖禮之外有神的靈,借著水、餅與汁作見証,否則,這些東西沒有一樣能作我們靈魂的蒙恩之道(方法)。聖禮不能造就,不能 幫助我們與基督有交通,不能叫罪人悔改或堅立聖徒。從這些事實看來,造就我們、幫助我們與主有交通的,叫罪人悔改,堅立聖徒的,必定是更高尚,眼不可見, 神妙的感力–神聖靈的感力。
  三、聖靈若不將聖父和聖子所成就的啟示給我們均歸無效。首 先我們相信父神揀選祂的百姓,祂在萬古以先揀選我們歸祂自己﹔但讓我問你–若沒有聖靈進到人心里,這揀選的道理對他能有什么用處呢?我怎能知道神在萬古 以先已經揀選了我呢?我怎能知道呢?我能爬上天堂去翻一翻生命冊嗎?我豈能用武力撥開云頭,擁進天宮,打開七印封的書卷,看我的名字是否在其中嗎?噢!不 是的﹔若非有神的靈先召我出離黑暗,而進入奇妙的光明中,揀選對于我就是死的字句。由于我被呼召,我看見我是被揀選,才知道我是蒙神選召的,我知道神在創 立世界以前已經揀選了我,所以揀選的道理,對于神的兒女是一件極其寶貴的事。但這事所以寶貴的原因何在?沒有別的,就是聖靈的感化。若非聖靈開人的心眼, 若非有聖靈把這奧秘的啟示給人,就沒有人能認識這揀選。天使并未告訴人,說他是蒙神揀選的﹔但是聖靈告訴人,說他是蒙神揀選的。聖靈憑著祂的聖工,和我們 的心一同作見証,說我們是為神所生的﹔這樣,我們能夠"清楚得見天堂內屬于我們那間大廈的門牌。”
  其次,我們再看一看恩典之約。我們知道父神與主耶穌在萬古之先立了約,在此恩約中,神將祂一切的百姓賜給祂,而且是穩妥的﹔但是如果聖靈不把這約的祝 福賜給我們,這約對我們有何用處呢?這約好像一棵高大的樹,其上結滿了丰盛的果實﹔如果聖靈不搖撼這棵樹,使果子落在地上,我們怎能得著呢?你去對任何罪 人說,這里有恩典之約,他能得什么益處呢?他就要說:"哦,我非必然是在這約中,我的名字非必然記在其上,我或許未蒙基督選召。"但讓聖靈借著在基督耶穌 里的信與愛丰丰富富地住在他心里,他就會看見此約,并與大衛說:"神卻與我立永遠的約,這約凡事堅穩,關乎我一切的救恩,和我一切所想望的。"
  其次,再看基督的救贖。我們知道基督是為祂一切的百姓代受刑罰,凡進天堂的人,不但以蒙恩的資格出席,也是本著公義的行動,因基督為他們受刑罰,神也 就不能刑罰他們了。我們相信基督既擔負他們的罪債,他們在基督里就有享受一切自由的權利–基督將祂的義賜給他們,他們就得永生,正如他們是完全聖潔一 樣。但是,如果聖靈不將基督的事指示給我,這與我有何益處呢?你若不領受聖靈之恩,基督之血對你有何意義呢?也許你已經聽過牧師講基督的寶血一千次,但對 你都如耳邊風,耶穌的死對于你是毫無意義。你知道祂是為別人贖罪,不是為自己贖罪﹔但你認為這不過是老生常談而已,或者你認為是無稽之談。但當聖靈把你領 到十字架下,開你的心眼,使你得見被釘十字架的基督的時候,你就真知道這寶血的意義。當祂將這血洒在你心門上的時候,你就得到向所未聞的平安與快樂。親愛 的讀者,除非你里頭有神的靈,基督的死對于你是毫無意義。除非神的靈在血泉中給你施洗,并從頭到腳洗淨你,基督就不能將福氣、現今與永遠的救恩帶給你。
  我不過是提這恩約中許多祝福的几項而已,為要証明除非聖靈將這些福賜給我們,這些福氣對我們都是無用的。這些祝福是懸挂在耶穌基督被釘的(十字架) 上,我們的身量矮小,不能支取﹔神的靈將這些取下來給我們。它們猶如天上的嗎哪,不是我們的能力所及﹔但有神的靈打開天上的窗戶,傾倒給我們,放在我們的 唇邊,給我們吃。基督的血與義猶如酒藏在酒桶中,但是我們得不到。聖靈親自將我們的器皿裝滿了這甜蜜的酒,使我們得以暢飲﹔雖有聖父的揀選與聖子的買贖, 但如果沒有聖靈,我們必要滅亡,猶如聖父未曾揀選,聖子未曾用祂的寶血買贖一樣。聖靈是絕對必要的,若沒有聖靈,聖父的工作與聖子的工作對于我們都不發生 效力。
  四、真基督徒的經歷乃一現實,但若沒有神的靈是不能覺知這現實的。基 督徒的經歷是什么呢?現在讓我說一個比喻:今天早晨有一位本城中最享盛名的商人走進本教堂,他從來未犯過什么(外表的)罪,素來是誠實的。可是現在他聽到 他是被定罪的,是失喪的罪人,正如在十字架上為己罪而喪亡的強盜一樣。你想那位商人能夠如此相信嗎?假如他相信,只不過因他看聖經而知道的,你想這人能感 覺到他是個失喪的人嗎?你一定說:"那是不可能的!"你能想象到那人會說:"神啊,開恩可憐我這個罪人?"與娼妓和起假誓的人同站在一起,心中覺得與他們 同有罪辜,并用同樣的禱告說:"主啊救我,不然我滅亡了。"這是你不能想象的,你能嗎?這樣好的人,若把自己列在罪魁之中,是與人性相反的。但在他得救以 前,他必定要如此行﹔在他進入天堂以前,他必要如此感覺。我現在問你,除了神的靈以外,誰能叫他有這樣與罪人平等的經歷呢?我知道,驕傲的本性是不肯低首 下心。在我們的自以為義上,我們都是個貴族,我們不肯謙卑下來,與普通罪人同列,那必定是神的靈將我們丟在地上。為什么,因我知道如果有人對我說,我應當 向神求憐憫,并承認我是罪大惡極的人,我就要笑他,說:"我并沒有犯什么特別罪行,我未傷害任何人。"然而如今知道我被列在罪魁之中就深引為樂,贊美全能 者的大愛,拯救我脫離罪惡。這種謙卑的心是誰造成的呢?就是恩典。在世人的眼光看來,一個誠實正直的人,感覺到自己是個失喪的罪人,是與本性相反的事。那 必定是聖靈的工作,否則,就絕對不能有這樣的事。唯有聖靈才能叫人脫離自以為義的外袍,一切血肉之體的能力,并迫使他單獨依賴救主耶穌基督。
  這兩種經驗足以証明聖靈使人成為基督徒的必要性。現在我要說基督徒得救的經驗,困難紛至沓來,有如狂風怒浪,但他能面對風濤說:"萬事互相效力。"他 的孩子死了,愛妻離世,他說:"賞賜的是耶和華,收取的也是耶和華,耶和華的名是應當稱頌的。"他的田產欠收﹔買賣不景氣,似乎一切付諸東流,只有等待貧 困﹔他說:"雖然無花果樹不發旺,葡萄樹不結果,橄欖樹也不效力,田地也不出糧食,圈中也沒有牛,棚內也沒有牛,然而我要因耶和華歡欣,因救我的神喜樂。 “你見他又躺臥床上,在那種情況之下,他說:"我未受苦以先,走迷了路,現在卻遵守你的話。"你見他行近死蔭幽谷,你聽見他說:"我雖然行過死蔭的幽谷, 也不怕遭害,因為你與我同在,你的杖,你的杆,都安慰我。"現在我問你,若不是有神的靈,有什么力量能使這人在百般試煉中如此鎮靜呢?你們懷疑聖靈感力的 人啊,沒有祂,你們能生發這等人的經歷?你們去死基督徒的死,去活基督徒的生活,當萬事互相拂逆的時候,看你們能否有這樣的鎮靜!這樣的喜樂!這樣的信 靠!如果你們能,我們就把這觀點撤回。基督徒在苦難時高尚的經驗,就証明必有聖靈的工作。
  再看一看基督徒在喜樂時的情況。如果他是富足的,神賜給他一切在世上心所愿的。你聽他說什么,他說:"我絲毫不以這些東西為寶貴,除非這些是神的恩 賜,我對這一切,就是我的家產及安舒,都等閑視之,我寧愿離世,與主同住,因那是好得無比的。我在世間毫無所求,我死了就有益處。"我看萬事如同糞土,如 過眼云煙,早晚都要過去。他在其中不過稍得其樂而已,他說:"在世乃是客旅,在天是我家。"他所尋求的是眼所不能見的城邑。他的喜樂根源是出于眼所不見的 事物﹔他最快樂的片刻,就是他丟開這一切屬世的美物,而以可憐罪的姿態來到神面前,并借基督與父神發生關系,坦然無懼進到祂的施恩寶座前。世上還有什么東 西能蒙神一切憐憫的人貪愛世界呢?這樣的人是不能以世上的財寶為神的了!他的財寶乃在天上,而且只在天上。怎能如此呢?僅靠德行是不夠的。斯多亞派的教訓 (控制自己的情感,企圖得到喜樂與自由)不能領人到達如此地步。不是的,這惟有聖靈的工作,而且只有聖靈的工作,才能領人過在世如在天的生活。貧窮人仰望 天家,我并不希奇,因他在地上沒有可貪戀的。當你受苦多端的時候,我并不希奇你要唱:"耶路撒冷是我喜樂家!"但是更希奇的,就是那些在世有一切安舒條件 的基督徒,仍然在唱:
  "在耶穌有我盼望,我靈魂極欲向往﹔
  眾天使將我擎起,飄送我直奔天堂。”

  五、基督徒生活的善行乃由聖靈完成,這又是聖靈工作不可缺少的一點。基 督徒生活的第一步就是悔改,你曾否嘗試悔改?如果你打算去勸一個人悔改而沒有神的靈,你就知道勸他作一件不可能的事。在頑石可以流淚、曠野可以開花時,罪 人也就可以憑自己的心意悔改了。如果神將天堂給人,只以悔罪為條件,那么上天堂是不可能的,因為這是憑善行﹔一個人自己悔改,就如同完全守神的律法一樣, 因悔改包含完全守神的律法的原理。我以為在悔改中有全律法的總結﹔如果一個人能自己悔改,他就不需要救主了,他就可以立即爬上西乃山的峭壁,直升天堂。
  第二步就是信心。或者你以為信心是很容易的,但如果你感覺到罪的重擔,你就不能以卸這重擔為易事。當你無事可信的時候,你以為信是世上最容易的事﹔但 當你實驗信心的時候,你就覺得無力相信了。談事容易,作事難。許多基督徒就像伊索寓言中所說的那只鹿,它對自己說:"我為什么要怕獵犬呢?看我這對利角, 和我這四只快跑如飛的蹄﹔就憑我這兩件武器也能對付它們一群。我為什么不立定腳跟,用我的角跟它們拼個死去活來呢?我滿可把它們驅之千里之外。"言猶在 耳,忽聞犬吠,鹿立即望影而逃。我們也是如此。我們常說:"罪算什么,見罪惡我們就把它毀滅﹔有苦難我們馬上把它克服。"等到罪惡與苦難果真來臨時,我們 卻束手無策,呆若木雞了。于是我們就呼求聖靈的幫助﹔借著聖靈我們能行作萬事,沒有聖靈我們一事無成。
  在基督徒生活一切的行動中,或者是將自己奉獻給基督,或是每日祈禱,或是時常順服,或傳福音,或是看顧窮人,或安慰喪心的種種行動,除了聖靈的覆庇, 基督徒都發現自己的軟弱和無能為力。有時我去探訪病人,我就想我當如何安慰他們﹔但是我說不出一句值得叫他們得安慰的話﹔我的心如在苦膽之中,以為自己能 安慰在病患失望中的弟兄,但結果我一事無成,等我離開病房之后,我就說巴不得在我這一生中不再去看望病人﹔我這樣體會到我自己的愚昧。關于講道也有同樣情 形。你寫了講章,用心學習,結果要到講道時還是一塌糊涂。于是你說:"我巴不得這一輩子不再講道。"這一切都告訴我們,在安慰人、在講道上,除了聖靈在我 們里面,本著祂的善意作所愿意作的,我們就不能作任何神看為正的事。況且,我們沒有聖靈同在時所作的事,都不能蒙悅納﹔但在聖靈引導之下所作的任何事,不 拘我們如何藐視,神卻不藐視,因祂從來不藐視祂自己的工作,聖靈總是以滿足與喜樂的態度來看祂在我們里面所作的工。如果聖靈幫助我嘆息,神必定要悅納這嘆 息。如果你能作世上最優美的祈禱,如果沒有聖靈,神也不垂聽你的這個祈禱﹔如果你的祈禱是半吞半吐的,但出自聖靈的引導,神就看中,并且說(好像祂看中創 造之工似的):"都甚好!"而悅納之。
  現在容我問這問題來作結束。讀者,那么到底在你里面有神的靈沒有?我可以說你們大多數的人是有些宗教信仰的。但是什么樣的宗教信仰呢?是自家造的東西 嗎?你是你自己所造成的人嗎?如果是這樣,到現今你還是個失喪的人。親愛的讀者,如果你還是一意孤行走自己的路,你還沒有走向天堂的路,你是面向歧途﹔但 如果你已得著非屬血氣所能指示你的,如果你被引領作你以前所恨惡的事,愛前所惡,惡前所驕,那么,如果這是聖靈的工作,你的心快樂﹔因祂所開始的善工,祂 也要繼續。從前你就知道這是否聖靈的工作,你曾被引導來就基督,而遠離自己嗎?你曾被引導離棄一切的感覺、行動、志愿,祈禱為你信靠與盼望的根基,而只靠 基督已竟之工么?若事實是如此,這不是屬血氣之人所能教導的﹔這是人所爬不到的高峰,這是神的靈所作的工,祂決不能半途而廢,你必要行走力上加力,你必站 立在寶血所贖的大群眾中,至終在基督里得以完全,在愛子里成為可喜愛的。如果你還沒有基督的靈,你就不是屬祂的。

  愿聖靈現在引導你進入內室,哀哭、悔改、仰望基督,并愿你現在就得到神的生命,這生命沒有今生與來世的能力可以毀滅。愿神垂聽這個禱告,祝福我們,奉基督的名,阿門。

永約之血

司布真

 “永約之血”–來十三20
  神同人一切的來往,都有約的性格在內。神非常喜歡立約,甚至若不借著約,祂就不和我們有交通﹔我們同神也是如此。亞當在伊甸園中,他與神,神與他,乃 是在一種約的條款之下。但亞當不久就破壞了那約,說來令人感到可怕,那約仍然存在,因為在人這方面破壞了那約,神那方面一定要履行它的嚴肅威脅與刑罰。這 就是工作之約,亦稱行為之約,神借此約對待摩西,祂也在此約內對待以亞當為代表的全人類。后來當神對待挪亞的時候,也是這個約﹔在以后的世代中,神對待亞 伯拉罕,祂仍喜歡借著約把祂自己同他聯系起來。他守了這約,又對他的后裔繼續重新立約,神甚至與合乎祂心意的大衛來往時,也并非是不用立約的。祂與祂的受 膏者立約,今日神跟你我來往仍然用約。當祂以恐怖來定罪時,祂是以約來擊打–即西乃約的劍﹔如果祂以恩典來拯救的時候,祂仍然是以約來拯救我們–即錫 安約﹔就是祂與主耶穌基督(選民的代表者)所立之約。當我們與神有密切來往的時候,在我們這方面都是借著約的。在悔改之后,我們與神立感恩約﹔我們來到祂 面前就知道祂為我們成就了何等大的事,我們將自己奉獻給祂。當我們借著洗禮加入祂的教會時,我們就在那約上蓋了印記,在我們領聖餐時,我們乃是重新立約, 這樣我們與神有個人的交通。若非借恩典之約,我們就不能禱告神﹔若非首先借著基督買贖我們的約,其次,借著把我們自己和一切所有的奉獻給神的約,成為神的 兒女,我們就不知道我們是祂的兒女。這是非常重要的,因為這約是由地至天的梯子,是我們與神交通的惟一方法,借著約我們才能與神有來往,在約與約之間我們 也應當知道如何分辨。我們應當知道何為恩典之約,何者不是恩典之約。

  一、恩典之約
  消極方面
  我們立刻看出這不是行為之約,乃是永遠的約。行為之約決不是永遠之約,那是起初在伊甸園中立的。它有起頭,但它已被破壞了,并且要繼續被違犯,不久就 要完結,因此它不是永遠的約。但在本節經文中所說的乃是永遠的約,所以它不是行為的約。神首先與人類立約,其約文大概如右:"如果你們人能順服神,你們就 要得活,并且快樂度日﹔但如果你們悖逆,必定滅亡。悖逆的日子必定死。"這是神與我們人類的始祖(代表者)亞當所立的約。如果亞當守住了這個約,我們相信 我們每一個人都能被保守,得以安全。但是因他破壞了這約,所以你我都墮落了,被認為是可怒之子,罪惡的后裔,傾向諸惡,受各樣的痛苦。論到神的百姓,這約 已成過去,已經為那新而更美之約廢止,為新約的榮光給完全遮蓋了。
  這約也不是感恩的約,即神蒙愛的兒女與救主之間所立的約。在此約中我們將一切所有的奉獻給祂,但這并不是本節經文所說的約,因為本節經文的約乃是永遠的約。

  積極方面
  現在我們要看一看這約究竟是什么。我們分四點來論:
  1.立約的兩方: 恩典之約乃是聖父與聖子之間在萬世以前所立的約﹔再進一步按聖經來說,乃是三位一體神之間所立的約,這并不是神直接與人所立的約,在那時期還沒有人,但基 督在這約中作人的代表。根據這個意思來說,這約是神與人之間的約,但并非神與人立個人約﹔那乃是神與基督所立的約,也是借著基督間接同那些用主寶血所贖, 在創世以前為基督所愛的人立約。
我們所教訓的,在星宿知其地位,在神從無中創造萬有之前,祂已與自己,與祂的兒子,與聖靈作嚴肅的商討,在此商討中祂預定了祂百姓的救贖。這乃是古老的加 爾文主義的偉大思想。而且,祂在此約中已經准備了方法與手段,并使萬事互相合作,叫祂的預旨生效。我們能幻想并相信聖父對聖子立誓約,聖子對聖父宣誓,而 聖靈亦對聖父與聖子立誓約,這是在萬古以前的隱密中所已成就的,這約在后來成為一切聖徒的喜樂、盼望與矜夸。
  2.立約的條款: 神早已預見人在創造之后要破壞行為之約﹔不管亞當在樂園里所占有的期間如何順利,然而對他也是嚴肅的,至終他要反對的,而毀滅了自己。神也預見祂從世界人 類中所揀選的人要因亞當的罪而墮落,一如其他人類一樣,因亞當也是他們(選民)的代表者。所以這約的目的是把選民從新恢復到神兒女的地位。現在我們要看這 約的條款是什么?
  在父神方面的條款,這是我們口舌所難宣述的:我不過是用人所能明幣的話來描寫而已:“我至高的耶和華,將 我的獨生愛子賜給那無人能數的大群眾,他們要被他洗淨而脫罪,被保守,蒙引導,至終無瑕無疵地被領到我的寶座前,我憑自己起誓,因為再沒有比我更大的,那 些凡交給基督的人,將永遠成為我不變之愛的對象。我要憑愛子的寶血赦免他們的罪。我要將完全的義賜給他們﹔我要收納他們為兒女,他們要借著基督和我一同作 王,直到永遠。”
  聖靈立約的條款如下:“凡父神賜給聖子的人,到了時候我要叫他活過來。我要指示他們救恩的需要﹔ 我要除掉他們一切無根基的幻望,毀滅他們虛謊的避難所。我要把他們領到洒血之地﹔我要賜給他們信心,借此而得寶血洗淨﹔我要將一切恩典賜給他們,我要使他 們的信心活潑﹔我要潔淨他們,并將所有的敗壞從他們中間除掉,至終把他們無瑕無疵地領到你面前。謹此立約。”這是已完成的約款。
  在此約的另一方面,是基督所立的約。祂對聖父立約:“ 我父,在我這方面我應許到時候滿足,降世為人。我要取墮落人類的形象與性情,我要活在愁苦的世界中,為我百姓的緣故,我要完全守律法。我要作成無玷污的的 義行,能滿足你公義聖潔律法的要求。到了時候,我要擔當我一切子民的罪。你要將他們的罪歸到我身上﹔因我受的刑罰,他們得平安,因我受的鞭傷,他們得平 安,因我受的鞭傷,他們得醫治。我父,我應許我要順服,以至于死,且死在十字架上。我要高舉你的律法,使之得尊榮。我要受他們一切的苦難。我要受你律法的 咒詛,你將你的震怒之權都傾倒在我頭上。我要復起,我要升到天上﹔在你右邊為他們祈禱﹔我要為他們每一個人負責任,叫你所賜給我的人,沒有一個能夠滅亡, 我要作他們的牧人,至終我要把他們平平安安地領到你面前。”
  現在你對這恩典之約應得到一個清晰的概念–神與基督之間,聖父與聖靈之間的約,聖子為恩約的首領及神選民的代表者。祂為我們的得蒙救贖,忍受了神的忿怒。除了祂繼續了我們代求之外,祂完成了一切,祂要把一切的贖民領進榮耀里。
  3.立約的目的: 這約是為亞當每一個后裔所立的嗎?絕對不是,這是非常明顯的。我見有大多數的人滅亡,繼續行走罪惡之路,拒絕每天在福音中所傳講的基督,把祂施恩的血當作 平常,蔑視感化他們的聖靈﹔我見這些人逐漸敗壞,至終在他們的罪中滅亡。我不相信他們在此恩約中有分。那些未悔改,拒絕救主的人,清楚証明他們在此神恩典 之聖約中是無分的﹔如果他們對之發生興趣,就必有所表現,令我們得以看見。到了時候他們要悔改,被主的寶血洗淨而得救。恩典之約只與蒙揀選的人有關系。不 管這教義如何令人難以相信,我們也要侃侃直陳。你不愿意聽嗎?"我為他們祈求,不為世人祈求,卻為你所賜給我的人祈求,因他們本是你的。"若基督不為世人 祈求,只為祂所揀選的人祈求,那么當你從神的話中,得知在此約中神早為這些人預備救恩,使他們承受永生,你為何怒氣沖天呢?凡相信依靠基督的人,凡蒙保守 到底,進入永遠安息的人,才能對神恩典之約發生興趣。
  4.立約的動機:究竟為什么緣故要立這 約呢?在神那方面并非必得如此。因為那時還沒有受造之物。除了神自己以外,我們不能到別處去找立此約的動機,因為神曾說過:"我是耶和華,在我以外并沒有 別神。"那么祂究竟為什么要立這約?這完全是出于祂的絕對主權。為什么有的人成為此約的對象,有的人則否呢?這是出于神的主權。這并不是由于人的功德,也 不是神預先見到我們里頭有什么長處,就揀選我們而遺棄別人在罪中。神如此揀選,乃完全出于祂的主權和恩典。弟兄姊妹們,如果你們關心這恩典之約,你們必要 歌唱:"祂要憐憫誰,就憐憫誰。"“不在乎定意的,不在乎奔跑的,乃在乎施憐憫的神。"揀選我們的乃是祂的主權,分別我們的乃是祂的恩典,預定我們的乃是 祂的不變性。除非在祂里面有愛和主權,就沒有揀選每個人的動機。無疑地,神立此約的大目的,就是為祂自己的榮耀。神必要在祂自己里面找到祂的動機。祂是那 "我是"。
  在天上的萬軍,和世上的居民中,祂都憑自己的意旨行事。有誰能攔阻祂手,或問祂說:"你作什么?"泥豈能問窯匠:你為什么把我造成一個器皿呢?一物在 未被造成之前,豈能命令造它的呢?絕對不能,神就是神,讓人還歸回到他原來的虛無里面。若神高舉了他,他也不必驕傲,以為神在他的行為上找到什么理由。神 揀選人,神愛人動機完全在乎祂自己。祂是自足的神,無須在祂以外去尋找什么,除了祂自己以外,祂更不需要從任何人得到什么。愿聖靈引導我們明白這崇高的真 理。

  二、永約的性格
  此約稱為永約,在此你就立刻看到它的古遠性。恩典之約乃是萬事中最古的,有時想起恩典之約比行為之約更古的事實,就引起莫大的喜樂。行為之約有起始, 但恩典之約則否﹔行為之約有終結,但恩典之約要存到永遠,與天地同流。恩典之約的古遠性,是值得我們注意的,這是提高我們心志的真理。我不知道有比這更偉 大的教義,這教義是一切詩文的精華,當你坐下默想這道理的時候,你的心靈就充滿喜樂。你能想到這一點嗎?在萬世以先神已想到你?祂還沒有創造諸山,祂已想 到你這如虫如蛆的世人!在燦爛明星發光以前,在固定大地軸心以前,神早已設立了這恩典之約,預定了得救之人的數目。當人想到無限宇宙,或與天文家翱翎太 空,發現天體之廣大無垠,星宿無數的時候,神竟在全宇宙以外看顧我們這卑微的世人!這豈不更為驚奇嗎?這不能使我們驕傲,因這是神的真理,使我們覺得快 樂。信徒啊,你以為自己算不得什么,但神可不作如是想。世人藐視你,但神在萬有被造以先就紀念你。神與祂愛子(你的代表)立此愛約,是比時代更久遠。基督 在萬世以前就愛你,揀選并為你的緣故,代替你立此恩約。
  1.永遠的確定性: 凡屬永遠性的都是確定的、安全的、穩定的。人所建造的,以為能存到永遠,但巴別塔傾倒了,金字塔也有頹廢的象征。凡有所造就不是永遠的,因他不能抵抗衰 微、朽壞。但論到恩典之約,大衛說的好:"神卻與我立永遠的約,這約凡事堅穩。"在此約中,從始至終沒有"如果"或"但是"。自由意志恨神的"要"或"一 定",卻喜歡人的"如果"與"但是"。在恩典之約中只有"我要"與"我們要"。耶和華起了誓,聖子就要履行,那是千真萬確的,因為祂是神。"他所說的豈不 照著行么?"這是確定的約。假如有一個人蓋造房屋,留下一塊石頭,或一條木料叫我去隨便安放,我保管他的房屋要倒塌的。亞米紐派的約就是這一種的約,是不 會站立得住的,因為他們依靠人的自由意志。他們說人得救與否,乃在乎人的意志﹔如果他不愿意得救,就沒有一種控制的力量能夠勝過他的意志。所以這問題就全 在人了,全能的神可能被祂的受造之物所挫敗,這是何等的褻瀆!整個工作,從始至終都是在神的手里。這約的條款成為它的印記與保証,因為耶穌已履行了一切。 不管人是否能履行,但耶穌基督已確定給成就了﹔這不是受造者的約,乃是創造者的約,全能的神 要完成此約,人的意志算不得什么。這是恩典的榮耀–人不愿意得救–他與神為敵,然而神還要救他–神的約是"你要",但人的心意是"我不要"﹔神的” 要"征服了人的"我不要",神主權的恩典,壓倒了人的自由意志,將它擄去,作了不可抗之恩典與愛的全勝能力的俘虜。這是確定的約,所以堪稱為永約。
  2.永約的不變性: 若不是不變,就不能稱為永遠的,能變的是要過去的。我們確實知道什么東西若是改變的,早晚它必要廢去,成為無物。但在此約中,一切都是不變的。神所立定 的,必要成就,一字一划都不能更變。聖靈所發的誓必要成就,聖子所應許的,在祂顯現的日子已經應驗了,而且必要成就。如果我們以為這聖經的字句是可以涂抹 的,那么我們就陷入絕望中。我曾聽過有的傳道人說,基督徒聖潔的時候,他就是在神的約中﹔當他犯罪的時候,他就從這約中被刪除﹔當他悔改的時候,他就重新 被納入約中,所以他就這樣在神的恩約中出來進去,就好像在自己的家中出來進去一樣。他從這個門進來,從那個門出去。有時他是神的兒女,有時他是魔鬼之子- -有時是天堂的后裔,有時為地獄之子。我認識一個人,他甚至這樣說,雖然一個人在恩典中蒙保守六十年,但在他一生的最末后一年也能墮落–如果他犯罪而 死,他就永遠滅亡了,他以往的一切信心,神過去在他身上所彰顯的一切慈愛,都無濟于事。我敢說這種對神的觀念,不是正確的觀念,對魔鬼有這種觀念即可。我 不能相信這樣一位神,我也不能在祂面前俯伏敬拜。今天愛你,明天就恨你的神﹔應許了,又不能看到應許成就的神﹔赦免罪而又刑罰人的神–稱之為義而后又處 刑的–是我所不能忍受的神。他不是聖經中的神,我確實知道神是不改變的、公義的、聖潔的、真實的,既愛屬自己的人,就愛他們到底,如果祂給了人什么應 許,祂必成就,人一次在恩典中,就永遠在恩典中,不致中途而廢,早晚必進入榮耀里。
  3.永約的堅持性:這約必得應驗,且要堅立。當基督成就一切,將每個信徒都帶到天堂的時候﹔當父神看見祂的子民在恩約中聚集的時候,這約就達于最高峰,但不是結局,因為恩約中是這樣說的:恩約的后裔要永遠蒙福。只要"永遠"一字存在,就必為承受永遠之人確保喜樂、安全與榮耀。

  三、基督之血與永約的關系
  基督的血對此恩約發生四方面的關系:
  1.對基督的關系: 祂在各各他所流的寶血,乃是此約的成就,借此罪得涂抹。由于耶穌的受苦,公義得滿足﹔借著祂的死,律法得尊榮。因寶血代贖的功效,潔罪的能力,基督對父神 為祂子民的緣故,履行了一切的條款。信徒啊,要仰望基督的血,要記得基督在恩約中的部分已經實行了。無須你去作什么,耶穌已成就一切﹔也更用不著自由意志 來補充,神所要求達到一切,基督已經作成了。基督的血補滿了恩約中欠債者的那一方面,神必得履行誓約,向基督寶血所救贖的人施恩愛。
  2.對聖父的關系: 當我看見基督死在十字架上的時候,從那時起我就看見了永在的父,受祂自己誓約的拘束,祂必要履行約中的每一條款。約中豈不是說:"我要賜給你們一個新心, 將新靈放在你們里面"?事必這樣成就,因為耶穌死了,耶穌的死就成為這約的印記。約中豈不是說:"我必用清水洒在你們身上,你們就潔淨了,使你們脫離一切 污穢?"神必照著行,因基督已完成祂的部分。因此這約是絲毫無疑的,滿可以借著基督向神要求履行一切條款﹔當我們謙虛懇求這約款時,天父決不能否認祂的應 許,必因耶穌基督的血說是,阿門。
  3.對罪人的關系:親愛的弟兄姊妹們,你果真完全靠耶穌的 寶血嗎?祂的血洒在你的良心上嗎?你看見你的罪因基督的血得到了赦免嗎?你是否以祂的犧牲為榮,以祂的十字架為你獨一的盼望和避難所呢?如果這樣,你就已 經在此恩約中了。有些人愿意知道他們是否被神揀選。若不是他們先告訴我們,我們就不能告訴他們這件事。你相信耶穌的寶血嗎?你如果真相信,你就在此約中。 罪人哪,你沒有什么可說的,如果你退后說:"我不敢來!我懼怕!我不在此約中!"基督仍然在召你。祂說:"到我這里來。如果你不能來到立約之父那里,你可 以到我這里來,我就使你們得安息。"當你來到祂那里的時候,祂的血就要洗淨你,你的名字已經記載在紅色的揀選冊上了。你能在救主贖罪中看見你用血寫成的名 字嗎?如果你能,那么你就能有一日在父神的揀選中看見你金色的名字。相信的就是蒙揀選的。血就是對你立恩典之約的象征、紀念、保証與印記。基督的血,猶如 望遠鏡,你不能憑肉眼看見你的揀選,乃憑基督的寶血你才能看得清楚。罪人哪,你要依靠基督的寶血,如果這樣,那永約之血就是你上天堂的保証。
  4.對三者的互相關系:對聖子乃成全此約,對聖父乃是這約的証書,對罪人乃是這約的証據,這是血的榮耀。父神因此歡喜﹔子也歡喜,因祂俯視祂所買贖的人﹔罪人也因此得到安慰與永遠的詩歌 –“耶穌你寶血,公義,是我榮耀,是我歌唱,直到永遠!”
  親愛的讀者,我有一個問題要問你,我的責任就算已經盡到。你在此約中有盼望否?你信靠基督的寶血了嗎?雖然你以為福音是受到限制,但你要記得福音是白 白地傳給世人。神的預旨雖然有限,但福音卻廣如世界。我將福音傳給普天下的人,因為我受了托付。神的奧秘雖只限于祂所揀選的人,但信息卻要傳給萬民。現在 你一生中曾多次聽聞福音,你所聽到的是:"耶穌基督降世,為要拯救罪人,這話是可信的,是十分可佩服的。"你相信這話嗎?這是你的盼望嗎?你能說:"我是個罪人。我信基督為我死,我靠祂的寶血的功勞,除此以外,我別無希望。"

  “兩手空空無代價,只靠救主十字架。”

  如果你已經聽見了,接受在你心中,又把握住這福音﹔那么你就是那恩約中的一分子。要提到揀選的道理,如何又令你驚懼呢?如果你揀選了基督,那是根據祂 早已揀選你的事實。如果你以悔改的淚仰望基督,那么祂無所不知的慧眼早已看見你了﹔如果你愛祂,祂的心早已愛你了,而且超過你的愛,如果你說:"我父啊, 你是我幼年的恩主(引導者)。"我就告訴你一個秘密–祂向來就是引導你的,你所以到了今天,都是祂的引導,最后祂要把平安賜給你。但你就能驕傲自恃地 說:"我什么時候愿意悔改相信,什么時候就悔改相信﹔我和別人有同樣得救的權利,因為我盡上我的本分和別人一樣,我毫不懷疑地一定得到賞賜。"–如果你 贊成一個普遍的救贖,就是憑人的自由意志隨時可以接受救恩,那就請君自便,遲早你要失望的。你要知道神是不會在這個立場上來對待你的,祂要對你說:"你離 開我去吧!我從來不認識你。凡不借著子到我這里來的,就永遠不能到我這里來。"我相信那些不肯屈服神的揀選之愛與主權之恩的人,有很大的理由懷疑他究竟是 否是一個基督徒,因為反對的靈就是魔鬼的靈、驕傲的靈、未被重生的心。愿神從你的心中拿掉與祂自己為敵的心志,借著祂兒子的血,使你與祂和好,就是那永遠的証據與印記。

神大能的作為

司布真

 "神阿,你在古時,我們列祖的日子所行的事,我們親耳聽見了﹔我們的列祖,也給我們述說過"–詩四十四1。
  我們在孩童時期,父母給我們講的故事,是最不容易忘記的。但最令人痛心的,就是那些故事多半是荒謬之談,神話連篇,以致童年時的潔白心地被那些怪異的 思想所沾染了。古代基督徒所給孩童的故事卻與今日大不相同。無疑地,亞伯拉罕要給他的小朋友講到洪水的故事,說到挪亞一家如何因方舟而得救。古代以色列 人,當歸回本地時,一定把神如何降十大災難,把他們從為奴之家領出來,如何過紅海的故事講給他們的兒女聽。我們知道古時作父母的基督徒,對他們的兒女述說 一切有關基督的生平,和使徒的事奉。清淨教徒的先祖們也是如此。甚愿今日的家庭中,也能講述基督的故事,因為任何故事也沒有像聖經中的故事那樣真實有趣, 感人至深。那就是神在古昔所有奇妙的作為。寫詩篇的人似乎記錄從他父親所聽來的古人遺傳,紀念神大能的作為。
  我的目的是要提醒讀者,追溯神在古昔所成就的,以致你可以期望將來,盼望祂可以再伸出祂大能的手和聖潔的膀臂,重行祂古時所成就的大能奇事。

  一、主古昔奇妙的故事
  我們聽過神在古時所成就的大作為……你不記得祂在紅海如何擊殺埃及人和他們的戰車,將法老的軍兵覆沒在紅海中?你沒聽過神如何擊打巴珊王噩,亞摩利王 西宏,因他們阻擋祂百姓的前進嗎?當祂擊殺諸王的時候,為要証明祂的慈愛永遠長存。你未曾念過神任何擊打迦南人,趕逐那里的居民,永遠為以色列人的產業 嗎?神如何替他們打敗耶賓王將軍西西拉﹔借大衛之手擊退非利士人和亞們的子孫。米甸軍的混亂,亞撒憑信心潰散亞拉伯人,主如何一夜之間擊殺西拿基立的十八 萬五千精兵,這些事你們未曾念過嗎?你們要傳說這些奇妙的作為!在你的大街上傳講,教訓你的兒女。不要他們忘記,因為耶和華的右手施展大能,祂的名應當傳 遍天下。
  但最關心我們的奇事,是那在基督教的世代中所發生的,其實這些奇事并不次于舊約時代的。你未曾念過神如何在五旬節時令許多人歸祂自己嗎?彼得本是漁 夫,他站立起來,傳揚主的名,有聖靈降下來,以致有三千人覺得扎心,悔改認罪,相信主耶穌基督。十二使徒及其門徒出去到各處傳講主道,拆毀偶像。基督的使 者到各城各鄉傳道……起初他們被迫奔往各處,但主與他們同在,終致勝利,所以當主被釘十字架之后,福音傳至各國,各海島聽聞福音恩聲。數以千計的異邦人在 河里受洗,在歐洲有哪一個城市能夠証明福音在那里未有得勝?神在紅海那里所行的奇事,在基督進入世界百年間以后,神行更大的神跡。其勢如火從天而降,不可 阻擋。真理的威力掃蕩一切假神的廟宇,從日出之地到日落之地,耶穌受人敬拜。
  這是我們聽聞的古昔之事。你或許還未聽聞那時數百年后,神借著祂的使者所行的大事。你曾否聽聞過那稱為金口大師的奎叟吞,當他傳道時,教會充滿了熱心 的聽眾﹔他站在那里舉起聖潔的手,用大能傳講神的道。當日有無數的人悔改得救,因此神大得榮耀。此后數百年,迷信有如黑云遮蓋歐洲大陸,教皇坐在他的寶座 上,伸出他的鐵杖管轄列國,關閉了天上的窗戶,止息了神的眾星光耀,黑暗籠罩萬民。此時有馬丁路德挺身而出,傳揚神恩惠的福音,你看各國如何震驚,世人得 聽神的聲音而得更生。你曾否聽聞瑞士人慈運理,日內瓦城的加爾文,并神借他們的手所作的偉大工作呢?在英國有那宣傳真理的偉大傳道者,如威克里夫,他到各 城各鄉傳揚神的福音。歷史告訴我們,這些人猶如野火燎原﹔他們的聲音好像吼叫的獅子,他們出去好像少壯獅子。來勢凶猛,無人抵抗,因他們以神的能力束腰。
  再往近一點說,神在英國也曾借衛斯理,懷特飛成就奇事。教會已經沉睡了,非宗教在當日占了上風。街市上充滿了罪惡,貧民區的情形更是可憐。衛斯理與懷 特飛受了神的感動,挺身而出,勇敢地傳揚神恩惠的福音。在數年之內,由于這兩個人的傳福音,英國各地充沛著神的真理。我們相信這些都是歷史上的事實。神在 古昔所行的奇事,是借著祂的恩典,祂今日仍要再行。祂本為大,祂的名本為聖。
關于神在古時所作的工,有一特點我要喚起讀者的注意,那就是這些工作都是突然間發生的。教會中富有經歷的人,總是相信事情是逐漸進步的。他們說我們要集中 力量,繼續勞苦,至終必達到成功的地步。但奇妙的是神一切的工作,都是突然間發生的。當彼得起立講道時,并沒有用六個禮拜的時間去感化三千人悔改。他們都 立即悔改了,并且當日受洗,歸向神,成為耶穌基督的真門徒。這在馬丁路德的日子也是如此﹔使他突破羅馬教的黑暗權勢的,并未費去几百年的時光。神燃起燭 火,光芒立即四射–神突然間作工。如果有人站在魏吞堡發問說:"教皇能被壓服嗎?梵蒂岡能受動搖嗎?"就要有人回答說:"不能,那至少也得一千年。各國 都被那大蛇纏卷住,絕非片刻之間能得解脫的。"但神卻說:"并非如此。"祂擊打古蛇,各國就得釋放﹔祂砍破銅門鐵柱,使人立刻得解脫。在黑暗中的百姓得見 大光,在死蔭之地居住的人,有光發出。在懷特飛的日子,正是如此。他斥責沉睡的教會乃在立刻之間。當他講道時,有神的能力臨到百姓身上,一個一個地扑倒, 好像受了打擊,數目不下三千人,痛哭流涕,悔罪改過。
  所有的復興都是這樣,神作成祂的工乃在轉眼之間,人几乎不能信以為真。即如貝勒法司的復興,神的靈一臨到,醉酒的人立刻受感祈禱。他們曾嘗試抵抗,企 圖出去再摸酒杯,用褻瀆去消滅聖靈的感動,但神迫使他們跪下認罪,承認耶穌基督為救主,以敬畏與愛心行事為人。天主教徒悔改了,那是一件不平凡的事,但究 竟在貝勒法司發生了。天主教的神甫發售小餅聖水給教友,為的是保守他們免受聖靈的傳染。據說這聖水有如此效力,凡不參加(復興)會的人就不受聖靈的干涉。 但是那帶有這聖水參加聚會的人,也一樣受到神的感動。這是在片刻之間發生的,從前醉酒的,現在參加祈禱會了,聽過一次講道的,還要牧師再講一篇,有時牧師 被邀請講三次,以致牧師要說:"你們走吧,我太疲倦了。"然后會眾分散在街市上,到各人家中,大聲呼求神,讓此聖工擴展,叫許多的罪人悔改得救。有人似乎 難以相信,但這是我們親耳聽過的,相信神今日仍能作這樣的大事。
  神完成祂的偉大工作都是用最卑微的工具。五旬節時的彼得是漁夫,宗教改革時期的馬丁路德是礦工之子,英國大復興時期神所看重的懷特飛是旅館的侍童。神 作工不是借著法老馬兵戰車,乃是憑依摩西的杖﹔祂行神跡奇事非憑旋風,乃借微小的聲音,以致榮耀全歸祂自己。這對你我不是很大的鼓勵嗎?神豈不也用我們來 成就祂的大事嗎?再者,不拘神在古昔,或今時所成就的大功,都是用那些大有信心的人。我相信,如果神愿意,凡在坐的每個人都能悔改。如果神行使祂的大能, 就沒有剛愎之人能與祂對抗,祂愿意憐憫誰就憐憫誰。
  有大信心的人,作大事業。殺戮巴力諸先知的,乃是以利亞的信心。如果他像你我那樣的小信,巴力的先知仍要治理以色列百姓。使以利亞說:"若耶和華是 神,就當順從耶和華,若巴力是神,就當順從巴力"的,乃是他的信心。他又說:"當給我們兩只牛犢,巴力的先知可以挑選一只,切成塊子,放在柴上,不要點 火,我也預備一只牛犢,放在柴上,也不點火。你們求告你神的名,我求告耶和華的名。"那是以利亞的偉大信心,他吩咐說:"拿住巴力的先知,不容一人逃脫。 “以利亞帶他們到基順河邊,在那里殺了他們。神的名所以如此得榮耀,乃是因為以利亞英勇的信心。當羅馬教皇的喻令送給路德時,路德將之焚毀。他手執火焚的 教皇諭令對群眾說:"看哪,這就是教皇的喻令。"當他准備赴窩姆斯會議受審判時,他的朋友勸阻他說:"此行凶多吉少,當急流勇退!"路德說:"不,縱然魔 鬼多過窩姆斯屋頂的瓦片,我也毫不懼怕,一定前往!"他相信神,畢竟前去了。懷特飛也是這樣,當他步上講台時,他相信神一定要祝福祂的百姓,而神果然如此 行了。小信心成就小事業,但大信心得大尊榮。
  此外,神偉大的作為不但需要信心來成就,而且也要有祈禱。你聽說過美國大復興是如何開始的嗎?有一個不知名人士,心中有特別的負擔,為他本國教會的復 興而祈禱。在祈禱與掙扎之后,他就問主說:"主阿,你叫我為你作什么?"禱告之后,他就在街市上租了一間小屋,貼上廣告說,將于某日某時在此舉行祈禱會, 他准時到會,但無一人參加。于是他自己開始禱告,在禱告半小時的時候,有一個人進來,然后又有二人進來,在散會時一共有六個人。下一個禮拜開門時,有五十 參加,最后終加至百人,此時又有別人開始此同樣的祈禱會﹔最后差不多紐約的每條街上都有這樣的祈禱會。祈禱會在白日照常舉行,延至一小時之久。在白天的時 候,有些商人有機會也來祈禱。他們將所有的告訴神,神就垂聽他們的呼求,許多人心中充滿喜樂,起立見証神如何垂聽他的禱告。后來他們正在懇切禱告時,忽然 有神的靈降在他們中間,據說那時有一鄉間傳道人,為喪失的靈魂懇切禱告,在一周內就有數百人悔改。這事傳遍北部各省,教會大得復興,據說在二、三月之間有 廿五萬人悔改歸主。
  二、復興的障礙
  當人們聽聞神古昔所作奇妙之事的時候,他們往往就要說:"那是很久以前的事了。"他們以為時間已經改變了。有人說:"宗教改革我倒相信。"又有人說: "論到懷特飛與衛斯理所行的,我也不疑惑,但那是多年前的事了,那時的事情與今日的是完全不同。"既便如此,那有什么關系呢?神改變了嗎?祂豈不是昨日、 今日、一直到永遠是不改變的神嗎?這不就証明,神往昔所能作的事,如今也能作嗎?或許再進一步說,神往昔所成就的偉大工作,就預言祂將來還要作,祂要得更 大的榮耀。或許有人說:"我看這些事為神跡,我們不能每日都想求神跡。"那就是我們不能得到復興的原因。如果我們每天都盼望看見神跡,我們就能得著而無疑 問,但我們把這些事置之度外,就好像是不合乎我們中庸的宗教,只當作是聖經歷史中的奇特。雖屬真實,我們以為這些事是奇事,我們不相信這是神大能的普通作 為。朋友們,我勸你們把這些思想拿掉。不拘神用什么方法使罪人悔改,都當看作一個先例,因為"祂的膀臂,并非縮短不能拯救,耳朵并非發沉不能聽見。"如果 我們受到窮困,毛病不在神,乃在我們自己。我們應當自責,懇切祈求神叫我們復得古人的信心。
  還有一件事實我們未曾見到。我對你講到復興這么長的時間,但你連一半都不相信,不以為真。如果你親眼看見這些事,你就知道這復興的能力。若你曾住在懷 特飛的時代,或聽過葛林蕭(Grinshaw)的講道,你就要相信這一切。葛氏每周講道廿四次,那個人真是個講道的人,不拘天氣如何炎熱,他總是騎在馬上 到處傳道。當他講道時,好像天地都要靜聽。他的態度極其誠懇,熱火中燒,使聽者為之戰抖說:"這真是神的聲音。"懷特飛也是這樣。當他講道時,聽眾好像風 吹動麥田一般左右擺動。神的能力如此浩大,甚至那最硬心的人,在聽了他的講道之后,都說:"這其中必有道理,我從來沒有聽過這樣的講道。"你不認為這是事 實嗎?這些事在你眼前豈不如大光照耀嗎?你所聽聞的往事,應當在你的生活中,發生適當的影響。
  三、適當的結論
  巴不得也能像我所提的那些人有講道的火熱。請你們為我祈禱,愿神的靈與我同在,可以盡力向你們請愿,希望勸勉并感動你們,在你們中間有同樣的復興。朋 友們,我們讀了神偉大作為故事的結果,乃是感恩與贊美。我們今天沒有可以值得歌唱的嗎?如果沒有,讓我們為以往神所行的奇事而贊頌。我們如此贊美神之作為 的時候,我敢說偉大可紀念的日子就要臨到我們。弟兄們,如果你們中間也有些人回家去,為教會復興而祈禱–就是那大有信心的人,有火熱之心的人,足能領導 他們繼續不斷地求神在我們中間顯現、行奇事,一如祂在往時所行的,我的心將如何歡喜呢?看在我們中間還有許多人未曾悔改,他們已經覺得懼怕,但他們企圖把 這恐懼脫掉,再度冒命運的危險,決定自殺自己的靈魂,棄絕那似乎曾經感化他們的恩典。他們轉離天堂之門,而向地獄急奔。你不肯向神伸出手來,攔阻他們走此 絕路嗎?在我們中間不只一人未曾悔改,未曾得著神的大愛,乃有成千累萬的人都未曾得救,我們豈不更應當為他們的靈魂懇切祈禱嗎?
  還要提祈禱的另一個原因嗎?除祈禱外什么方法都用過了,但毫無效果。有神為我作見証,我曾多次努力在講道時想要叫人悔改。我盡力講道,我不住的為那些 未受感動的人,或既受感而仍然消滅聖靈感動的人祈禱。各位,我已經盡了我的能力。你不肯幫助神來抵抗那惡者,借著你的祈禱來成就我的講道所不能成就的嗎? 這里有些硬心的男男女女,不肯屈服神的人,我把他們交在你們手中,請你們為他們禱告,把他們的事擺在神面前。你們作妻子的,不要停止為你們未曾悔改的丈夫 祈禱﹔你們作丈夫的,也該如此。你們作父母的阿,你們沒有尚未悔改的兒女嗎?多少個主日你們都未曾把他們領到教會,他們是依然如故嗎?神的忿怒仍在他們身 上,他們是必定要死的﹔假如他們現在死了,你一定知道地獄的火焰要吞滅他們。你不為他們祈禱嗎?你無動于衷嗎?如果你們自己認識基督,而不為你們的骨肉之 親祈禱,你們是何等硬心而又殘忍的人呢?
  諸位朋友,假如我們只是求神賜福,我們不知道神將來為我們作什么。只有廣大的聽眾那算不得什么。我們豈不是尊重講道,而忽略祈禱嗎?那教會豈不似乎只 舉起講道的手,而不舉起祈禱的手嗎?我們所求的是巴不得這堂內充滿為罪悔改之人的憂傷,和蒙神赦免之人的歌唱。不容人空空而來,空空而去,巴不得他們出去 的時候說:"在這里真好﹔這不是別的,這乃是神的殿。”
  另外一個結論,就是在我們聽了這些故事以后,能更正我們的自恃心。或許我們倚靠自己的會堂大、人數多﹔我們或許以為:"我們有這樣好的牧師,神一定會 祝福我們。"讓神在古時所成就的事提醒你我,神救人不在乎人多人少﹔成就這事的不在乎我們,乃在乎神。或許有些不知名的傳道人,在此倫敦城講道,比一些有 名的主教、牧師更大有能力。我要歡迎他,愿神與他同在,祝福他,使他的工作得以完成。或許神為你們的益處,為你們的悔改,用這里的瓦器。如果這樣,我就加 倍地歡喜,盼望事情的確那樣,但不要倚靠工具。當人譏誚我們,毀謗我們的時候,神就愈發祝福我們﹔讓我們把靠自己的刀劍而得勝的觀念從心中拿去。除非我們 相信使教會復興的,乃惟獨神所作的工,我們就永遠不能有復興!
  我愿意鼓勵你們的信靠心,以致得到我以上所描述的,并我們所聽到古昔的事也能在今天實現。為什么聽眾中每個人不能都悔改?是神的靈受到限制嗎?軟弱的 傳道人為何不能成為人得救的工具?是神的膀臂縮短了嗎?弟兄們,當我請你們祈禱神,使傳道的工作有力,如同兩刃的利劍,叫罪人得救的時候,我并不是把難擔 的擔子放在你們的肩頭上。我們只是求而得就是了,在我們祈禱以前,神已預備垂聽。惟有神知道我們講道的結果。從此刻起,我們就當更加懇切的禱告,神就更加 祝福這講道,使神的道如水流出,滋潤人的心,而得到驚人的、無限的勝利。
  我要對那些以此為空談而不愛神,也不事奉祂的人說,你們要思想一下。(哦,神的靈,愿你與你仆人同在,使他所講的有能力。)你們的心已經受感動,或許 現在你們仍然不信,你們心里或許說:"沒有地獄,沒有來世。"那是無濟于事的。你知道地獄是有的,那些譏誚你想毀滅你靈魂的人,不能叫你相信沒有地獄。有 時候你也這樣想,但你知道神是信實的。我現在不和你辯論,你的良心告訴你神要刑罰你的罪。你要阻止神的靈,你是得不到喜樂的。消滅那能領你認識基督之靈 的,并不是蒙福之路。我勸你們不要同神掙扎,不要再敵擋神的靈。謙卑跪倒主前,抓住基督信靠祂,聖靈就要得著你。為了垂聽多人的禱告,祂也要拯救你,但要 記得,如果你的抵抗、你的消滅聖靈成功了,你的這個成功乃是最可怕的災禍,因聖靈要棄絕你,你就滅亡了。這或許是我給你的最后警告。
  罪人哪,你要相信主耶穌:你們各人都要悔改。我奉神的名勸你們,要悔改逃避將來的震怒。若不悔改,過些時日,你就知道定罪是什么意思。趁著還有今日, 燈光尚在,你們要逃向基督﹔恩典仍在向你傳布,當接待基督,不要拒絕祂。現在來就祂,今日恩門大開﹔可憐的罪人,為何不現在求赦免?古時羅馬人攻城的時 候,首先在城門口放上一枝白旗,如果城內敵軍當白旗仍在的時間內投降,則可免于死﹔以后放上黑旗時,每人必死于刀下。今日白旗尚在,明天說不定黑旗即要懸 挂在律法的杆上,那時不拘在今生或來世,就沒有悔改得救的機會了。你在痛苦中的永遠哭號也不能感動神的心,你的流淚滿面也不能叫祂憐憫你。如果今日你們聽 見祂的聲音,就不可硬著心,像惹祂發怒的日子一樣。今下你們要抓住基督:"當以嘴親子,恐怕他發怒,你們便在道中滅亡,因為他的怒氣快要發作。凡投靠他的,都是有福的。"

司布真講道

一 八五九年一月四日,一個星期二的晚上,年方廿四歲的司布真在倫敦城的艾克特堂(Exeter Hall)內,對男青年會所召集的大群眾講道。他的題目是:"關于聖道的宣傳。"他懇切祈求復興:"我們必得承認,到現在聖靈還沒有像我們所想象的那樣澆灌下來……如果神的靈今晚降在會眾中間,臨到所有的聖徒,那將要生出何等的結果!我們所求的不是驚人的興奮,乃是神靈的澆灌……現在是聖靈向教會吹氣的時 候,但如微動的晚風。甚盼如大風吹過,掃空一切!這是我們現今所缺乏的。愿至高的神將這福氣賜給我們!"司氏的這個愿望終于達到。一八五九年春,英國大復 興的火焰由美國于一八五七年–五八年冬季所開始的復興消息所燃起,又擴展到愛爾蘭與威爾斯去。當年夏天,又擴展到蘇格蘭去,在那年年底,司布真寫著說: “那有安舒的日期至終從主的面前臨到我國"(參看使徒行傳三19)。

  在那蒙恩的一年中,沒有傳道人像司布真那樣蒙神重用的,倫敦城成為復興的中心,新花園街禮拜堂(New Park Street Chaple)的青年牧師(指司氏)的感力普及全地。

  在此之五年前,當司年甫十九時,他辭去靠近劍橋一處地方的小浸信會,應聘為倫敦城教會牧師職。(按:司布真于 一八四三年六月十九日 出生于艾賽克斯省的凱爾文登(Kelvedon Essex)。他在一八五O年的正月悔改歸主。

  他首次在新花園街禮拜堂講道是在一八五三年十二月,茲后于一八五四年四月應聘為該堂牧師,直到死時。)這是一間非常衰落的教會。坐席可容一千二百人的禮拜堂,每次聚會只有二百人參加。但不到一年,禮拜堂已座無虛席,大有人滿之患。一八五五年二月,因為教堂增建關 系,聚會移至艾克特堂(可容二千五到三千人),直至五月會堂落成。其實新花園街禮拜堂的增建尚不敷用,因于一八五五年全倫敦城得知這位新青年傳道人在他們中間。新聞記者報導說:自從衛斯理與懷特飛的日子以來,這種宗教上的狂熱是向所未聞的。"一八五六年六月,該堂晚間聚會又不得不改在艾克特堂舉行,于是 為興建新堂而募捐。于當年十一月,該堂早禮拜又遷移至舍里園音樂大會堂(Surrey Gardens Music Hall)舉行,一連有三年之久。在此期間,每主日來聽司布真講道的人數,在五千與九千之間!同時司布真每周講道有十次之多。在一八五九年,他曾在蘇格蘭、愛爾蘭,多數是在英格蘭傳道。他拒絕美國方面的懇請,但他的講道詞曾廣為美國以及世界他處人士所閱讀。

  因此可知,聖靈的能力與司氏的証道同在,乃遠在一八五九年以前,這有丰富的証據。在那復興之年的末尾,他在《新花園街講道集》第五卷的序言中寫著說:在神慈愛的顯示中,得見聖靈丰富的果實與說不出來的喜樂,誠為快慰之事。……過去六年之久,聖靈澆灌有如甘露,從未停止,恩雨繼續滋潤。"司氏又說:” 此時信眾數目比以前更多,教會的熱心大大增長。"這在司氏的工作中,乃為最顯著的一年。

  此后于 三月一日 在懷特飛的禮拜堂內講道,聽眾達一萬人之多。本年七月司氏初次往威爾斯布道,又在露天布道,聽眾約在九千與一萬人。在鄉間露天布道乃司氏當時工作的常態,甚至在一八五九年的十月,他仍對四千聽眾作露天布道。
  司氏在舍里園音樂會堂的最后一年是一八五九年。某次由于司布真的暗示,如果該會堂不守安息日將停止使用,那么會堂將失去一筆可觀的租金。結果他們迫使司氏履行諾言。因此在本篇內將臨別講道詞包括在內。此后,該會堂"在道德與經濟方面日漸衰落",并且于一八六一年六月被火焚毀。多年后,有位聽者將當時在 該會堂最后几次聚會所得印象記錄如下:"我將永不遺忘 一八五九年七月十七日 司布真所講的題目'神大能的作為'。他那天早晨的講道是何等愉快!天氣炎熱,司 氏不住揮汗,但這身體上的不爽,絲毫不影響他的講道﹔他的言詞流利,口若懸河。在音樂會堂最后舉行的聚會,是在 一八五九年十二月十一日 ,我也參加。那時天降大霧,但聽眾并不因之減少。司氏講題為'神全備的旨意'。我現在回憶起來,那是我青年時代最快慰的經歷。"

  本書所包括的前五篇講道詞都是司氏講于舍里園音樂會堂的,而且又是他講詞中最優秀的代表作。司氏講道的內容是他吸引大群眾的主要因素。有什么能力來召集八千人的聽眾呢?是借著廣告宣傳嗎?饒有興味的禮拜節目嗎?音樂的伴奏嗎?會后的個人談道工作嗎?不是的,司布真在當時一點沒有這些花樣翻新的東西!他 所講的就是純正的福音,正如今日各處所講的一樣。但在今日教會中所傳的福音,有司氏當時所發生那樣的效果嗎?盼望凡讀這講道詞的人仔細思索。

  司布真講道的能力乃在乎他的神學。他再度發現教會大部分所忽略的就是所謂"加爾文主義"教義的傳道能力。在 一八五九年八月十五日 舉行首都聖會所(Metropolitan Tabernacle)建基石典禮時,司布真即已宣布眾所周知的改革宗信仰:"我們相信加爾文主義的五大特點,我們看這五大特點乃是從基督的十字寶架上所 放射出來的五條大光。"(The Life and Work of C. H. Spurgen, by G. H. Pike, Vol. II, P. 315)一八六一年聖會所舉行開門典禮,司氏的講道題目就是這五大特點 –人類的墮落,神的揀選,限定的贖罪,有效的恩召,聖徒的堅守。不但不成為傳道的攔阻(即如今日有些純正信仰的人士這樣以為的),司布真以為這些偉大的真理乃是傳福音的大能力。"揀選?是的,我相信揀選,揀選不但有滲透的能力,好似鹽的能力,對于其他的教義也有調味的功效。最純潔的傳道是從這個真理發出來的。……這真理是神的角聲,喚醒在靈性上已死了的人。因為這真理榮耀神,所以神也榮耀這真理。"

  此外,司布真相信在傳揚這些真理與教會復興之間有重大關系。在教會歷史中,差不多任何的復興都是由純正信仰發生出來的,這很少例外。當教會突然從伯拉糾派教義所致的沉睡中驚醒的是什么力量呢?豈不是奧古斯丁的偉大工作嗎?宗教改革是什么呢?豈不是驚醒人的心而重新回到這些古老的真理嗎?不論現代的信義 宗離開他們原初的教義有多么遠,我必得承認在他們中間有些人不同意我現在所說的,然而無論如何,路德和加爾文關于預定是毫無爭論的。他們的意見相同,路德的名著《意志的束縛》(Bondage of the Will)是一部論到神白白恩典最有力的書,也正如加爾文心中所想要寫出的。請聽他在那本書中如何吼叫的:"讓基督徒讀者知道,神的預見決不是偶然的:祂 的預見、計划、行動是出于祂永遠不變的旨意。這就是對自由意志的一個致命的打擊。"還用我再提胡司、耶柔米、法勒爾、諾克斯約翰、威克里夫等人的大名嗎? 這些人都是主張同一的見解,那時候所謂亞米紐斯派的復興是向所未聞的。就拿現代來說吧,在衛斯理所領導下循道會的大復興,其根基也在乎加爾文主義的教義。循道會的大部分領袖是反對伯拉糾主義的。他們認為人類完全墮落,聖靈直接工作的必要,并罪人悔改的初步不是由罪人,乃是由神開始的要道而爭辯。他們否認自 己是伯拉糾派。循道會人士豈不是和我們同樣堅定主張:人得救是由于聖靈的工作,而只靠聖靈嗎?在衛斯理的講道中,豈不充滿了聖靈對重生之必要的偉大真理嗎?不論他有什么錯誤,他繼續傳講靠聖靈重生的絕對必要。還有几點極其相近的辯論,例如人類完全的墮落。當我們提到人自己不能悔改,不能自己相信的時候, 不論人怎樣斥責我們,然而那古昔的亞米紐斯派信條卻都如此相信。不錯,亞米紐斯派說神把恩典賜給每一個人,但他們不能辯駁一件事實,那就是若離棄神的恩典,人不可能作救恩中的任何事。有人說加爾文主義的道理是不能復興教會的,這是一個嚴重的錯謬。請你看一看美洲大陸的復興,那是在愛德華滋的講道之下所發 起的。再看蘇格蘭教會的大復興,那是馬欣尼(M’ Cheyne)所講的道而引起的。神都使用他們所講的道,引領千萬人歸主得救。我個人確實的相信,加爾文主義的道理向來不會使教會沉睡的,只要人們支持這些真理,我個人不是說驕傲的話,我最近給施洗的那一千六百人都是活見証人,証明這古老的真理在現時并未失去它促進宗教復興的能力。"

  論到那些無能力的傳道人,他們的講道不能感動人,司布真說:我相信那緣故,就是因為他們不知道福音究竟是什么﹔他們怕傳講那合乎福音的加爾文主義, 因此主不能承認他們。"當提到這些真理對他自己教會的影響,司氏說:"在每月許多准備受洗的人中,大多數是青年人,年長的也不少……我很喜歡聽到他們每個 人,不但就因信稱義的偉大基本真理發表意見,而且也有在恩約之道中受澈底訓練的証據。我相信,我們的教會在過去數年間所以如此蒙神祝福的緣故,就是新加入教會的大多數人,在清淨教派與盟約派(Covenanters)的古老信仰中有相當建樹,因此還沒有走向歧途,離棄我們。"(同書第225頁)司布真勸勉 他作牧師的同工們說:"弟兄們,傳道最要緊的事就是講真理。如果我們要想神與我們同在,我們必得固守真理。”

  司布真認為亞米紐斯主義乃是危害福音的錯誤就是說基督是為救世上所有人類而死,在神改變人之前,他必須自己決定接待基督與否。他公然地指責說:" 羅馬教的異端是什么呢?豈不是在耶穌基督所完成的功勞上要加添一些東西,帶進屬血肉之體的行為,來幫助我們在神前稱義嗎?那么亞米紐斯派的異端又是什么呢?豈不是在救贖主的工作上又加添一些東西嗎?……我有我自己的理由說,在今日若不傳講所謂加爾文主義,就不是傳基督并祂釘十字架。加爾文主義不過是一個綽號而已﹔加爾文主義就是福音,并不是別的。如果我們不傳因信稱義(不靠行為),我不相信我們是傳福音﹔我們若不傳揚神的主權之恩,若不高舉神揀選的、不 變的、永遠的、征服的大愛,我們所傳的就不是福音。除非我們所傳的是以選民特別的救贖為根基–就是基督在十字架上所成就的–我不相信我們是在傳福音﹔ 若是一個福音叫聖徒蒙召以后又墮落了,我也不能明幣這個福音。這樣的福音是我所憎惡的。(Autobiography, Vol. I, P. 172)

  在一八五九年司布真于英國普萊頓(Brighton)地方講道。不久以后,當地新聞界宣稱司氏已放棄加爾文主義的道理,于是司布真寫了以下一段聲明寄給當地報館說:"關于貴報聲稱我已放棄加爾文主義的要道一事,從始至終這乃是捏造,完全是出于惡意的杜撰。我在所講的道理上仍是始終如一,毫未改變,并且我盼望忠心持守這同樣偉大的真理,直到死時。"(The Life and Work of C. H. Spurgeon, by G. H. Pike, Vol. II, P. 327)多年以后,司布真改訂早年講道詞,預備再版時寫著說:"我迄今仍能持守我早年所傳揚的要道,深引為樂。……至于真理的本身,我今日所站的立場,正如主當初召我的時候所啟示給我的立場一樣。"(Autobiography, Vol. II, P. 158)

  司布真卒于一八九二年。當他活在世上的時候,他目睹教會的離棄純正信仰。在他的暮年時,人們稱他為"最后的清淨教徒",似乎是為信仰的獨立英雄。
  一八九二年教會中的一般思潮與一八五九年的完全不同,正如司布真所預言的,一八九二年的神學就成為二十世紀初葉時的神學了:"今日教會的離棄純正信 仰,將影響到下一個世紀……我說這話雖然在五十年以內被人憎惡,但以后就能辨明我所說的。"自從全國(指英國)的大復興以來,如今一百年已經過去了。誠然 吾人當重新考慮神學變遷所帶來的結果。今日教會所以不能復興,原因就是沒有歸回司布真所堅持的神學。神學的改變真能夠對復興有所貢獻嗎?能促進敬虔嗎?能感動有罪的世界嗎?能吸引熱心的聽眾擁入教會嗎?當我們讀這几篇講道詞時,讓我們面對一個明顯的事實–一個偉大的變革發生了–是好、是壞呢?由于現今 對福音以及傳福音的觀念,教會是得著能力呢?抑或受到削弱呢?如果司布真所傳的是真正的福音,那么在今日有多少地方仍然帶著能力傳揚這純正的福音呢?但愿一八五九年復興的百周年紀念能使多人思考這個問題,并尋求百年前的大復興。

仰望的人–司布真

 "地極的人都當仰望我,就必得救"(賽四十五22)。
  司布真(Charles Haddon Spurgeon)于 一八三四年六月十九日 出生于艾賽克斯郡凱爾夫敦鎮(Kelvedon),他的父親是海敦司布真,母親名莎拉(Sarah)。他是十七個孩子中的首生者。當司布真很小的時候,跟他的祖父生活了六年,他的祖父是雅各司布真,他也是一位牧師,在司坦堡(Stambourne)獨立教會傳道多年。
  在司坦堡時,他自己就讀過《天路歷程》,也背誦以撒瓦(Isaac Watts)所寫的詩歌,這些詩歌在以后對他有很大的用處。他在十七歲時就成為劍橋湖濱浸信會的牧師,三年后他就被邀請為南瓦古克斯新公園浸信會的牧師。后來于一八五九年開始建立新堂–即首都大會堂。著書數目達一百三十五卷,歷經二十年之久編著《詩篇寶庫》(The Treasury of David),這本書是詩篇逐篇解的注解。
  由于主的特別恩典,以及在他父親與祖父家的家庭生活的神聖感化下,司布真得以避免一般人所容易犯的罪,同時受到人們的尊敬。但是有一天他突然間說:" 我遇見了摩西,在他手中拿著神的律法﹔當他看我的時候,他似乎用他火焰的眼睛在徹底的搜查我。他吩咐我要念神的十條誡命﹔當我念的時候,這十條誡命就在三一聖潔神面前定我的罪。
  他陷在這種痛苦的捆綁中,并持續了很長一段時間,企圖勝過一樣罪又一樣罪。長時間想要使自己有進步,可是他說:"當我想要改變我自己的時候,我發現在我里面有一個魔鬼,當我想要放棄的時候,我又發現我里面有十個魔鬼。"他感到他既不能悔改,又不能相信。"我絕望了,我覺得雖然有福音,我也是一定要滅亡 了﹔雖然基督已經為我死了,但我卻被驅逐離開耶和華的面。


  生命中的大變革

  "你豈不是記得那最好最光明的時刻,當你首先見到主,丟下你的重擔接受主應許的書卷,以完全的救恩為樂,平安的走你天堂之路,你不記得嗎?那段日子是我永遠不能忘記的。當耶穌向我顯現的時候,我在死亡的情況中,一切都死了,疾病、痛苦、鎖鏈,在死蔭的黑暗中,我的眼仰望祂,疾病得到醫治,痛苦得以消 除,鎖鏈脫落了,監門打開了,光明驅逐了黑暗。我心靈中充滿了何等的喜樂!何等的奇妙,美妙的音樂聲響,任你翱翔于天際,快樂無比!
  "有的時候,我想我是在黑暗與失望中,只等到有一個主日外面下著大雪,我正走到一個崇拜的地方﹔當我不能再往前走的時候,我就轉到一個小街,來到一個很小的衛理公會禮拜堂,里面坐著十几個人。我從前聽過衛理公會的人講道,他們唱詩的聲音是那么大,使人感到頭痛,但那對我來說都沒有什么關系。牧師因為那 天下雪,沒有來到教會講道,后來有一位瘦弱的人,他看來像是個鞋匠或是裁縫師那類職業的人,他步上講台講道。他所講的內容離不開他所引用的經文,簡單的理由就是他沒有別的可說。該段經文說:"地極的人都應當仰望我,就必得救。"他讀經的時候,發音也不准確,但那也沒有什么關系,我發現那節經文給了我一線的 希望。這位講員是這樣開始的:"親愛的朋友,這的確是一節很單純的經文。這節經文說仰望,這仰望并不費絲毫的力氣﹔你或許是世界上最大的傻瓜,但你也能仰望﹔一個人不需要一年賺一千英鎊才能仰望,任何人都能仰望。
  當他講了十分鐘以后,他就有些受不了﹔然后他就目不轉睛的看著我,我敢說作禮拜的人沒有多少,他知道我是個外來人,就好像我心里的一切他都知道。他 說:"青年人,你看來好像是很愁苦。"是的,我的確是很愁苦,但是以前一直沒有從講台上說到我個人的外表。此外,那對我來說乃是晴天霹靂。他接著又說:” 如果你不聽從我所講的這節經文,你總是要愁苦的–活著愁苦,死了也愁苦–如果你聽從了這節經文,就在此刻你就必得救。"后來他舉起手,就像初代衛理公會傳道人那樣大聲呼叫說:"青年人,仰望耶穌基督,仰望!仰望!仰望!你不能作什么,只有仰望就必得活。"我立刻看到了救恩之路。以后他說什么我也記不清 了,我的心被那一個思想所占據﹔正像那被舉起來的銅蛇,仰望的人便得了醫治,對我來說也是如此。到目前為止,我已經為了等候作了很多事,但是當我聽到了" 仰望!"對我來說那是何等令人著迷的字啊!我仰望,只等到望眼欲穿,就在那一刻我看見了太陽,我巴不得立刻跳起來,極其火熱的歌唱著贊美基督的寶血,用單純的信心惟獨仰望祂。以前曾經有人告訴我,"靠賴基督就必得救。

  自從那時刻開始我就信靠了耶穌,我得到了喜樂與平安。在此以前青年的喜樂,兒童時代所幻想的安逸與喜樂,對我來說都是虛空的。但那個快樂的日子,就是當我找到救主,學習跟隨祂的腳步,使我一生永不忘懷。如默默無聞的孩童,我聽從了神的話,那節寶貴的經文領導我到基督的十字架。我可以見証那一天的喜樂是 難以形容的,如果可以,我就要跳躍起來,那時我心靈中的喜樂是無法表達的。我想我要從我坐的地方跳起來,就像當時在座的衛理公會的弟兄那樣,用大聲呼喊: "我蒙赦免了!我蒙赦免了!一個罪人靠寶血得救了!"我看見捆綁我心靈的鎖鏈脫落了。我覺得我是一個被釋放的人,是屬天的后裔,被赦免的,并在基督耶穌里蒙悅納,從污泥中被提拔起來。從可怕的坑中被救出來了,用我的腳站在磐石上,使我的腳步穩當。我是一路手舞足蹈的走回到家里,這時我才明白本仁約翰所說, 他要將他悔改的事講給牧場的牛聽是什么意思了。他里面充滿的東西太多了,以至無處可容,他覺得他必須告訴人有關他得救的事。

  當我進到禮拜堂的時候是十點半,而我回到家里的時間是十二點半。在這兩個小時之內,是有何等大的變革啊!我已經出離黑暗而進入光明,出死入生。我僅憑仰望耶穌,我就被拯救脫離失望,我的心境是這樣的喜樂平安。當我的家人看見我的時候,就對我說:"有奇妙的事發生在你身上!?"我非常愿意告訴他們一切所 發生的……。

  受浸歸入基督
  在一八五O年 五月三日 ,司布真還未滿十六歲就在艾斯漢渡口羅克河里受浸。"受浸對我來說,似乎是在本周內最偉大的事。我記得我穿著男子卷頭的外衣,在 受浸禮拜前,我參加禮拜,其他別的事情我都忘記了﹔我只是想到水,有的時候歡喜快樂的想到我的主,有的時候我在戰兢作如此公開的承認……。河邊的風還是很 刺骨的,走了几步我覺得天堂和地獄好像都在注視我,因為我在那里并不覺得羞愧,成為羔羊(指主耶穌)的跟隨者。我的膽怯被洗掉了,隨著河流而進入大海。浸禮也釋放了我的舌頭,自從那日起,就沒有止息過。所有我的懼怕都在羅克河中消失了,并發現了遵守祂的命令乃為大賞。"那是他最快樂的日子。

  開始服事主
  "我認識另外一個人,他的名字不是馬太,乃是查理,主對他說:'跟從我來!"他就起來跟隨了祂。當主看我的時候,我不知道祂看見了什么,我恐怕祂在我里面沒有看見什么,而只是看見我的罪、邪惡與虛空。主看見了在我里面祂能使用的。在人里面有主所用的,就是當他們還沒有悔改的時候,神將來也會使用他。路 加有資格寫他的福音書,因為他曾經是個醫生。你的生活習慣,你的體質,和你的環境,將來在神的教會中,或許有特別的用處。當耶穌看到你,呼召你跟隨祂的時候,那是何等快樂的事!當我最初愛慕救主之名,并想到我不能夠傳道,更沒有想到能對廣大群眾見証的時候,我就把聖經章節寫在小紙片上,并放在任何地方,盼 望有一些人可以抬起來,并接受為他們靈魂的福音。我對人的靈魂從來沒有這樣關心過。"當司布真最初蒙恩的時候,就開始在新市教會教一班男童主日學,在某次 教員聚會的時候,有人建議男老師要輪班,在教課結束時,給大家講几句話﹔主日學校長就請司布真代替他對大家講話。當他講話的時候,有些年長的人也來參加﹔不久以后,聽眾愈來愈多,就好像是一個禮拜,而不是主日學了。以后在主日時,他就開始在鄉村中講道,后來在每個禮拜晚上也講道。

  初次証道
  "我們來到泰佛善村禮拜堂,那里有几位單純的農夫與他們的妻子之聚會。我與他們一起唱詩、禱告、讀聖經,然后就是我第一次的講道,講道以后聽見一個聲音喊道:'我的老天啊!你今年几歲?’"司布真回答說:"不要管我的年紀,只要想到主耶穌和祂的可貴之處。"他答應他們以后還要再來講道,"如果大家以為 我合適的話。
  司布真在華特畢第一次講道的經文是太一21,這節經文也是他在新花園街禮拜堂第一次講道時所使用的經文,但每次講道的內容都不同。值得注意的,就是耶穌乃是他在華特畢與倫敦傳道的主旨﹔在他數以千計的講道詞中,都與他以上所說的相符合。他說:"我最快樂的思想之一,就是當我死的時候,我安息主懷是我的特權。我知道我不能單獨的享受天堂之福,有成千上萬的人,因聽我的講道而被基督所吸引的人已經到了那里。

  他在華特畢最后的講道也是太一21。他說:"這節經文是我在華特畢第一次所講的經文,所以靠神的幫助,這節經文也是我在你們中間結束我工作的經文–為的是要耶穌作我們的阿拉法,俄梅戛。


  新花園街禮拜堂初次講道

  司布真在新花園街禮拜堂初次講道的經文,是引自雅一17的,晚上講道的經文則是引自啟十四5。有一段時間,新花園街教會的人數大大減少,從聚會的地點看來似乎沒有希望,只等到最后解散,但在其中卻有几個人為復興不住的禱告。
司布真是從一八五四年開始在這里長期的牧會,在他傳道初期中有許多人悔改歸主。一八五五年初,禮拜堂開始擴建,另外又建了新的主日學教室﹔將窗子拉下,坐在主日學教室里的人可以聽到牧師的講道。司布真在此差不多一年以后,附近鬧亞洲霍亂,司布真的重擔就越來越沉重,忙于訪問病者安慰喪家。
   一八五六年一月八日 司布真與湯普森 蘇撒娜 小姐結婚,地點是在新花園街禮拜堂,証婚人是 傅萊策 博士。

  牧師學院
  當司布真在新花園街禮拜堂傳道的時候,有几位熱心的青年人認識了真道,其中有些人在大街上講道蒙神祝福,帶領許多人歸主。這些人既然有合乎主用的才 干,又沒有受多少的教育,在不利的環境下工作,而且在這種情形下,又不能夠進入其他任何學院,所以司布真就想為這些人開一班基本訓練的課程。最初開始的時候,只有一個學生,后來這個工作逐漸的增加、擴展。這個學院的標語就是:"我把握主,并為主把握。

  愛澤特會堂

  一八五六年春,教會事工出現危機,有數百人離開了新花園街教會,于是從 六月八日 至 八月廿四日 主日早禮拜在新花園街舉行,晚禮拜在愛澤特會堂,但此地點不是很方便。主又給他們預備了另一地方舍利皇家主樂廳,他們在此三年。司布真說:"這是我一生中所遭遇的最大磨練。"清早五點鐘就有數千人陸續涌進音樂 廳。據說那天有一萬二千人在廳內,外有數千人,還有的人不得其門而入。禮拜進行中,在第二次禱告以后,忽然從大廳各處有人聲喊道:"失火啦……!"數百人冒生命危險沖向出口處。司布真極力呼求大家要安靜,但于事無補,群眾仍由二樓沖下樓,壓傷許多人。后來有人從外面擠進會堂,要司布真繼續講道,結果仍然無 效,最后是領唱一首詩歌,讓大家安然撤出。司布真也在這場意外中失去知覺,幸好被人救出。這此事故嚴重地傷及他的神經系統–他必須在床上躺臥數日,被迫 停止講道。然而,由于神的大恩,他得以迅速恢復,又可以站講台,逐漸地恢復完全健康與以往的活力。

  首都會堂
  如此廣大的群眾不斷的涌入會堂,他們的心都在等待一間寬大的聚會場所。最后,終于在一八五九年八月十六日立下了新建會堂的根基石。司布真說:"在石頭 下放的瓶子中,我們沒有放錢……在瓶子里放的東西就是聖經,作為我們教會的根基……同時我們把浸信會信仰告白放進去,執事們的宣言、詩歌本,以及當天開會 程序的節目單也放進去。"當會堂建筑正在進行時,牧師就開始為籌款而奔走。一八六O年 八月二十一日 ,在新會堂中舉行第一次聚會,一共收到捐款二萬二千一百九十六英鎊十九先令八便士,另外尚需八千鎊。司布真說:"在我所恨惡的事當中,就是欠債。如果我來到這里,這個會堂就是欠一百鎊,我就覺得像一個逃匿的罪人無處容身。'不欠人任何錢',每當我講道時,這句話就怒目瞪著我。
  在新的大會堂獻堂禮時,司布真第一句話就說:"我建議只要有這個講台站在這里的時候,只要這個會堂為崇拜者所使用的時候,這會堂的服事就是主耶穌基督。我從來沒有為我是一個加爾文主義者而羞愧,對使用這浸信會者也不遲疑。如果有人問我的信條是什么?我會回答:'耶穌基督。'我的前輩 吉爾 博士曾留下一部神學著作,這是一部優美而值得贊賞的神學著作。愿神幫助我,這并不是他所寫的,也不是任何人所寫的,乃是耶穌基督所寫的。祂乃是一切福音的本旨,祂本身 就是一切的神學,是寶貴真理的化身,是道路、真理、生命榮耀的表現。

過去三十八年間,在倫敦差不多有一萬五千會眾加入他所負責的聚會。


  久病不愈
  "你在苦難的爐中,我揀選你"(賽四十八10)。"這節經文很早就挂在我們臥室的牆上,作為我們的座右銘﹔并且也多次刻在我們的心版上。被神所揀選不是一件小事,神的揀選才使蒙揀選的人成為一個特殊的人……。"我們蒙揀選并不是在皇宮中,乃是在火爐中。當一個人在火爐中時,他的容美被毀了,樣式不見了,能力溶化了,榮耀被消滅了,然而在此永世的愛彰顯了它的奧秘,宣布了它的選擇。在我們的情形中也是如此。因此,假如今天這火爐加熱七倍,我們也不懼 怕,因為榮耀的神子要與我們在火中行走。
雖然他的健康并沒有表示虛弱的現象,他極其勤奮熱心地為神國的工作,不遺余力。
   一八九一年五月十七日禮拜天晚上 ,司布真不能講道,禮拜一發現他因肺充血而躺臥在床。 五月十七日 主日早禮拜的講題是:"我的時間在你手中。"有些人以 為這是他在大會堂最后的講道,但他在 一八九一年六月七日 的早晨崇拜中,又傳講了一次信息。那個永遠可記念的早禮拜的經文是撒上三十21-25:"大衛為平 分擄物所定的律例。
  秋季將盡,他體弱的情形并未稍減,如果他能長途旅行,他必定去到孟敦過冬。


  在孟敦的最后三月
  他們夫婦二人一同去到孟敦,在所懼怕的永別之前,他們渡過了最快樂的三個月時光。那個最可怕的分離最后毫無警告地來到了。他在書房里用去許多時間在繼續編寫《馬太福音注解》。又為《劍與鏟雜志》寫稿,又撰寫許多書評。
  他大部分的時間是在戶外。 一月十日 與十七日在他的客廳中,他主持了二次禮拜的短講﹔在 一八九二年一月十七日 的晚上,結束禱告之前,他對崇拜的會眾獻唱了最后一首詩歌。
  在以后的二天當中,寒風刺骨,司布真只能到近處走走。在禮拜三早晨,他去到附近一個村庄﹔在午后,他的右手有痛風現象,后來又有別的嚴重症狀出現,他必須躺臥在床,以后就沒有再起身了。到周末司布真對他的秘書說:"我的工作完了。"以后又說了一些別的,意思是他深信他的病情是不會好轉的了。
   一月二十六日禮拜二 那天,在會堂舉行感恩奉獻,紀念牧師的身體有些恢復而感恩。可是在那個時候,他的身體是越來越糟糕﹔有的時候有知覺,有的時候無知覺,是呈現半昏迷狀態。可是他還記得那天是特別的日子,所以他就拍了一封電報,電報中說:"我內人和我存感恩的心,奉獻一百鎊為會堂一般費用,問候各位朋友安好。"那是最后的慷慨作為,以及最后的信息,不久以后,他就完全失去知覺,這樣一直維持到 一八九二年一月三十一日禮拜天晚上十一點五分 ,他便與世長辭了。
  在一段時間,他曾希望死后葬在孟敦,但是后來他要求葬在諾伍德墓地。所以在活的時候,他就愿意教會的職員以及會友們常來看他,而且有几百人也都葬在這里。
  在他的遺體送往孟敦火車站的途中,在蘇格蘭教會中舉行了感人至深的追思禮拜。因一年前這個教會開堂禮拜時,司布真曾在此講過道。

  感人的葬禮
  從 二月七日 到十一日在會堂舉行追思禮拜及葬禮,參加人數不下十萬人,大部分圍繞橄欖木棺材的是棕櫚樹枝,這些都是從附近花園中砍來的。
  棺材上面放的那部聖經,就是司布真這些年所用的。聖經打開的那個地方,正是賽四十五22:"地極的人都當仰望我,就必得救。"這節經文就是在一八五O年 一月六日 他蒙神恩典悔改得救的……。這是在牧師訴說這事前十八年的事,那時他絕沒有想到現今有這么多人聚集來替他送行。在 一八七四年十二月二十七日 主日晚禮拜講道結束時,他說:"再過不多久的時候,就有廣大的群眾在大街上,我聽見有些人問,這些人在等什么?'你不知道嗎?他今天下葬。’‘他是誰呢?’’ 是司布真。’'什么!就是那在大會堂講道的人嗎?’'是的!他今天下葬。'這是很快就要發生。當你們看見我的棺材被抬到墳墓的時候,我要你們中間每一個 人,不論是悔改的或是沒有悔改的,一定要說:'他的確曾誠懇地勸勉我們,用清楚簡潔的話勸勉我們,不要把那永遠的事往后拖延。他的確懇求我們要仰望基督。 現在他過去了,如果我們滅亡,我們的血不在他身上。'我覺得這個時間很快就要到了,只要我在這會堂一日,我就要提醒你們這一件事。
  葬禮結束時,主要部分輪到伯朗牧師,他所講的既優美合適又嚴肅感人。這些話是來自他的內心,深入千萬人的肺腑。言辭哀慟,多次停頓,他說:"親愛的院 長,忠實的牧師,傳道的王子,主內的弟兄,親愛的司布真–我們來不是向你'道別',乃是向你說'晚安'。你不久就要在蒙救贖者復活的清晨時起來。在河岸 這邊逗留乃是我們,你已經在神自己的光中。我們的黑夜不久也將過去,連同我們的一切哭泣,不久也將過去。然后你的和我們的歌唱,要迎接那日的清晨,那個早晨,是萬里晴空而永無黑夜。你在田地里勞苦的工作止息了,你所開墾的荒地平直了。在你忍耐撒種之后就有收成,你收割的禾捆已經收回天家。神的戰士,那長期 美好的戰爭已經打過了,你手中的劍從你手中脫落了,取而代之的乃是棕樹枝。你的頭盔不再壓到你的眉頭,為戰爭起伏思想也不再有了,從大元帥的手中領受勝利者的花圈,已証實了你已得完全的獎賞。

  你在這里暫時的安息你寶貴的身軀。然后那愛你的主就要來到,聽見祂的聲音,你就要從地下的床榻上升起,要與祂榮耀的身體一樣,然后你的靈魂體要彰顯主的救贖。直到那時,親愛的安息吧!我們為你贊美神,憑著榮耀之血,我們盼望你一同贊美神,阿門。

  《劍與鏟》紀念專訪

  《劍與鏟雜志》紀念專訪記載以下的話,是在結束一段可紀念的時刻,最適合的結句:"當我們聚集在墳地的時候,正在我們頭上出現了一片蔚藍的天空,叫我們想起那上面的榮美之地。當伯朗牧師講道時,有一只鴿子從會堂那邊飛向墓地,從會眾頭上飛過,就好像要停留的樣子。當葬禮進行時,一個小知更鳥從旁邊的墓 碑發出美妙的聲調,我們大家唱一首歌,就是 司布真 先生活著的時候常唱的,并且他也傳揚其中的真理。

  '親愛將死的羔羊,你的寶血
  將永不失去其效能,
  直等到所有蒙神救贖的教會
  得蒙救贖不再犯罪。

  許多人說這全部的追思禮拜是非常特殊、簡單而和諧,完全與他們可敬愛的牧師生平互相協調。最有意義的就是,當橄欖木棺要下葬的時候,沒有看到牧師的名字–那正是他所愿望的。在棺材的下面有一節經文之外,還有打開的聖經,其他什么都沒有看見。當然這聖經沒有埋葬,因為聖經沒有死,它要"永遠長存"。

  在孟敦,司布真牧師有一天對他的秘書說:"我的工作完了。"他特別強調說:"要記得,一塊石版上面要寫著C. H. S.,其他什么東西都不要。"顯然這是指著他的墓碑說,這又表明他的謙卑。那時負責准備葬禮的人,沒有按照他的心愿去作,所以他們吩咐為司布真建了一個大紀念碑,在紀念碑下方所刻的文字,是從《約翰犁人談》所引來的﹔但沒有寫約翰犁人,乃是寫司布真的名字。從墳墓中所刻的文字,繼續傳講他所愛傳的福音,那 就是救恩的福音,借著相信耶穌的寶血。這福音說到:"救贖之愛與耶穌的拯救大能。"哦!那些未能從他講台上接受他信息的人,可以從他的墳墓,并從榮耀中接受福音的信息。


司布真講章─《怎樣禱告》

“惟願我能知道在那裏可以尋見神,能到他的台前,我就在他面前將我的案件陳明,滿口辯白。”

約 伯在極度痛苦中這樣呼求神。像其他在苦難中的神的兒女一樣,他所渴望的,是見到父神的面。雖然經過極度痛苦的煎熬,但他在開始禱告的時候,並沒有求神治好 他一身的惡疾,使他的兒女從墳墓裏復活過來,或希望從那破壞者的手中得回他的產業,他最先,又是最迫切的呼求是——“惟願我能知道在那裏可以尋見我的神, 能到他的台前!”

在暴風雨來臨時,神的兒女都會趕快跑回家 去,因為他們特有的天賦本能,使他在遇到任何危難時,尋求神的庇護,亦只有那些以神為陰庇的人,才配稱為真正的信徒。一個?善的人受到神的管教時,他會動 怒,並像一個奴僕逃避主人責打一樣地逃避神。但一個真正屬神的兒女便不同了,他會親吻那掌摑他的手,神惱怒責打他的時候,他會在神的懷裏,尋求陰庇。
一 個苦難無告的人往往更渴望與神有交通。當約伯遠遠地看見他的朋友走近時,他可能希望他們對他善意的忠告和同情,能減輕他的悲痛,但他們才說話不久,約伯便 沈痛地對他們說:“你們安慰人,反叫人愁煩。”因為他們說的話,就像把鹽撒在他的傷口上,那些無情的責?更加深了他尖銳的痛苦,他們以前曾沐浴在他溫馨的 友誼中,但曾幾何時,現在他們竟使他的名譽蒙上了陰影,這是反面無情,十分不當的事。於是約伯離開了他的朋友,仰望天上大能者的寶座,就像一個饑渴的旅 人,丟棄了乾涸的水袋,去找尋一口水井一樣。這時候,他不再對人存什麼希望了,他呼求說:“惟願我能知道在那裏可以尋見神。”只有我們瞭解到一切都是空虛 時,才會知道創造萬物的神的可貴,當你深切地領悟到:“那信任人的和以肉身作武器的人有禍了。”你才能體會到:“信神的人和以神為盼望的人有福了。”這話 的甜美,你若因從人那裏得不到什麼而愁煩,那麼你就會因神的信實而喜悅。

有 時候一個在患難中的義人,因受不了別人的冷酷無情,趕快去親就神,但這時候神好像也離棄了他,使他得不到慰藉,這是最慘痛的事。“惟願我能知道在那裏可以 尋見神。”——約伯的呼求是沈痛的,甚至在他失去了兒女和產業的一霎那,他的呼求也沒有這樣的深沈,還有什麼損失比失去神慈愛的笑容更大呢?在此他先嘗到 了救主在呼叫:“主啊!主啊!你為什麼離棄我?”時的哀痛,雖然神是時時刻刻和他的兒女同在,在暗中看顧著他們,但他的兒女卻不一定能察驗到他的存在,就 像雅歌中所說的新婦找尋新郎一樣,她們在夜間躺臥在床上,找尋他卻尋不見,她們雖然起來遊行城中,卻尋不著,神的兒女也同樣會哀傷地一再追問:“你們看見 我心所愛的沒有?”雖然神可能很愛你,像他愛基督一樣,但在某一刻他可能離棄你,他發怒的時候也可能把自己隱藏起來。

這 時,你的內心會因為得不到神的亮光而更感迫切,你不會埋怨神說:“若神他離棄了我,我便可以任意而為,沒有他的同在和安慰,我可以靠自己掙扎前進。”不, 你不會這樣說,你心裏想:“這是關乎我生命的事,我不能沒有神,因為我已在滅亡的邊緣和陷於無底的深淵中,只有神能把我拯救出來。”在這樣的情形下,一個 崇高的靈魂會更熱切地尋找神,它會虔誠地一再向上天呼求、哀哭、歎息——“惟願我能知道在那裏可以尋見神!”你的靈魂會不辭勞苦跋涉,經歷千山萬水,也發 誓要走到神的寶座前,在饑渴中我的靈能推倒銅牆鐵壁,甚至攀上天國的城樓,只為見父神一面,若我與神之間隔著七個地獄,我也毫不猶豫地投身於地獄烘烘的火 焰中;若我知道我終能來到他的面前,嘗受到他的愛的喜悅,那麼又有什麼能使我畏懼,有什麼能使我裹足不前呢?約伯在呼求神的時候,他心中一定這樣在想。

但 約伯的最終目的,不單是見父神的面,他尋找神,是為了向神禱告,他原先已向神禱告,現在他來到神的面前,希望神聽他的禱告,並伸出他憐恤的手。他向那大公 無私的審判者和智慧的神,把他的案件陳明,因他不滿他的朋友不公平的審判,所以要向神——那天上最高的執法者上訴,他說:“我就在他面前將我的案件陳明, 滿口辯白。”

在以上的一節經文裏,約伯教導我們怎樣向神祈求。他把他禱告的技巧和秘密展示給我們看。我們若聽從他的指引和神的教導,我們同樣會懂得怎樣運用這些技巧,向神禱告。

一、在神面前將我們的案件陳明

很 多人以為禱告是一件輕而易舉的事,可以漫不經心,毫不費力地隨意而為;有人以為只要你找到一本書,翻開裏面一頁,讀出一連串辭藻華美的字句,然後把書本合 上,便是作了一次禱告;另一些人則批評這樣的方式是近於迷信,他們主張用“即興”之法,就是隨意想到什麼便說什麼,就像萬獸奔騰,而把這些如流水行雲的思 想變為言語的時候,只要稍微留意裏面的內容便可。

但初期的聖徒不是這樣禱告的,他們禱告的態度,比較今日很多的信徒嚴肅認真得多,首先他們是十分重視禱告,並加以恒久的練習,而他們有很多是以善於禱告著稱的,神也特別賜福他們,所以他們在禱告中得到很大的收穫,在那施恩寶座上發現了無盡的寶藏。
初 期的聖徒,包括約伯在內,都得到神的恩賜,懂得怎樣在神的面前,將他們的案件陳明。當一個人來到法官面前請願的時候,他一定不會張徨失措,必定預先準備好 要提出的理由,及怎樣向法官陳述。同樣地當我們來到萬王之王的寶座前時,也應預先準備一切,認清自己的目的、立場、希望,當我們突然遇到危難或憂傷時,我 們可以立刻來到神的面前,但在平時,我們卻不應毫無準備地去見主。

一 個祭司在獻祭的時候,他不會謬然走進聖殿,隨便拿起一柄斧頭去宰殺公牛犢,他會站起來,在銅洗濯盆中洗淨他的雙足,並穿上聖衣和其他祭司的衣飾,然後小心 翼翼地遵照耶和華的命令,將祭物分開,甚至連如何安置公牛的脂油、肝臟、腰子這樣細微的事,也不忽略。他把血盛在碗中,灑在祭壇周圍適當的地方,而不是任 意而行。他並用壇外的聖火生火,雖然這種祭祀的儀式現在已經完全被廢棄不用了,但它所包含的真理至今仍然是適用的——就是我們在屬靈的祭祀上也應採取同樣 小心的態度,神是不喜歡我們一清早在被窩爬起來,跪在地上,隨便想什麼便說什麼的。我們在禱告時的態度,應該是恭敬和虔誠的。
讓 我們看看大衛在蒙神賜福後,是怎樣禱告感謝神的——首先,他進入神的殿,來到主面前,因他知道他不應在外面,與神隔得遠遠的,他進入殿裏,到主面前坐下來 ——雖然有人反對坐著禱告,其實這也沒有什麼不對的。他安靜地坐下來,面對著主,思想神的完美,以培養禱告的精神,然後在聖靈帶領下,他才開口禱告,但願 我們也學大衛一樣禱告。

於是大衛開始禱告:“早晨我必向你陳 明我的心意,並要儆醒。”這裏我們看到他怎樣安排他的思想,把禱告當作弓箭一樣,他是不會無故放矢的,首先他把箭搭在弓上,瞄準箭靶的紅心,然後盡力拉 弓,把箭射出去,並?首注視這箭前進,因為他希望神會垂聽他的禱告,但很多信徒在禱告完畢後,便把一切都忘得一乾二淨了。大衛知道在禱告時,他必須集中自 己的心思意念,於是他把自己的力量都運用出來,他相信禱告是有功效的,並相信神會答允他的請求。我們無論對於工作或禱告,都應同樣地用心,越是值得我們做 的工作,也越須要我們小心去做,若我們在工作時專心一致,但禱告卻溫不經心,這便是褻瀆神了,若我們以為對神馬馬虎虎便可以,但對世俗的事卻非認真不可, 這不是一種很大的諷刺嗎?

若有人問我禱告應循什麼秩序進行, 我不會像一些人一樣,給你一個模式,要你順著讚美、認罪、懇求、代禱、歌頌的先後次序去安排你的禱告,神也沒有規定我們必須依照這樣的形式。我所指的秩 序,不是一些如上所述的機械式的秩序,因為在舊約中便有各種形式的禱告,而任何形式的禱告,同樣都是正確,都是神所悅納的。

我 以為禱告的屬靈的秩序,不單是次序的安排,我們更應感到我們所做的是實在的,我們要向一位看不見,但實在與我們同在的神說話,雖然我們觸摸不到他,也聽不 見他說話,但他就像一個有血有肉的朋友,在與我們談話。當我們感覺到神的同在時,他就會施恩使我們謙卑下來,就像亞伯拉罕一樣,當他說:“我雖然是灰塵, 還敢對主說話。”只有這樣,我們的禱告才不會像學生背誦課文般的呆板,我們也不會用老師教導學生一樣自大的口吻,或強盜攔途截劫時的粗暴語氣,我們會變得 謙虛卻不畏縮,並藉著救主的寶血求神憐憫,我們不會像一個奴隸一樣訥于言辭,也不會像一個輕率鹵莽的頑童,而是像一個順服的孩子一樣去懇求神,對他的旨 意,完全順服。當我向神禱告時,我必須先站在自己的地位上,並明白我所想所求的,原是我不配領受的,只有靠著神的恩典和藉著他的兒子耶穌基督,我才能得到 這恩惠,所以我要以救主為陰庇,當我開口的時候,我要說基督要我說的話,當我懇求神的時候,他身上的釘痕、他的生命、他的死亡、他的寶血和他自己,乃為我 的憑藉。這才是禱告真正的秩序。

然後,我們應知道自己想求什 麼,在禱告的時候,我們必須把我們所要祈求的說得清楚明白。有些人在聚會中禱告,往往令人摸不著他們究竟向神求些什麼,我常常害怕自己也會犯上同樣的毛 病,在他們的禱告裏,有關教義的理論和涉及個人經驗的話說了一大堆,真正懇求神的話只是聊聊數語,而這些話又是含糊不清和雜亂無章的。我以為我們的禱告必 須清楚明白,當我們心目中很明顯地有某種需要時,我們才會向神祈求,所以在祈求時,應該十分肯定和清楚,也不要轉彎抹角和兜圈子,要直接入題,開門見山, 我很喜歡亞伯拉罕採取的態度。他這樣對神說:“但願以實馬利活在你面前。”他說明他要為他禱告的人的名字,及所想求的恩典,只是聊聊數語——“但願以實馬 利活在你面前。”很多人就會兜圈子說:“但願我們所愛的子女,能得蒙神的寵愛,就如你對……”等等,其實你要說“以實馬利”,你就只要對神說“以實馬 利”,有些人甚至為牧師禱告,也用這種隱晦的言辭,令人不知他指的是誰。

因 此,我們的禱告必須清楚,把你內心要說的話,坦白誠實地說出來,當我們把自己的事向主陳明時,我們的思想就會清晰。你不須求神賜給你一般人都“以為是好的 東西”,也不用列出一大堆你或會得到,曾經得到,可能得到或將會得到的東西。你只要向神表明你現在的需要,就如日用的飲食等。你祈求的時候,要用簡單的言 語,因神不會看重美麗的詞藻,在他的眼中,巧言令色是無意義的,只會暴露你的膚淺喜愛自我炫耀的性格而已。在主面前,你的話要簡短,但你的心卻要火熱。

當 你奉耶穌基督的名,把自己的需要向神陳明後,還應該想一想你所求的,是否適當,我們若細心思想,就會發現我們所求的一些東西,原是不當求的,我們深藏在心 裏的動機,可能是自私,違背基督的旨意,我們可能只知為自己的方便和舒適設想,而忘記了神的榮耀。雖然我們可以為自己的利益祈求神,但卻不能因自己的利益 而損害神的榮耀,我們在禱告中必須順服神的旨意,我很喜歡路德的禱文,他說:“主啊!我願你成就我的旨意。”在此你也許會驚訝我為會什麼會喜歡這樣的禱 文,但且聽他說下去,他繼續說:“我要堅持我的旨意,因你的旨意就是我的旨意。”禱文的前半部看來是狂妄自大,但加上了後面的話,就變成了很出色的禱文 了。若我們清楚知道自己祈求的是為了神的榮耀,而我們又有這樣的能力的話,我們可以這樣說:“你不給我祝福,我就不容你去。”我們甚至可以像雅各與天使摔 跤一樣,不得到祝福不罷休,但我們必須十分清楚我們所尋求的,是為主的榮耀,我們方能如此。

現 在把上面所說的三點歸納起來,你便明白何謂在主面前將你的案件陳明——先是把要說的清楚明白地說出來,使你的禱告有真實感,知道自己需要什麼就求什麼;然 後是虔敬的心志,相信你所求的是你所需要的,並決定在禱告中求神的恩賜,還有最重要的是完全的順服,把一切都交托給神。

但 仍然只有聖靈能教導我們怎樣禱告,他是禱告的賜予者,為禱告去禱告——你要一直祈求直至你懂得怎樣祈求,祈求他幫助你禱告。不要因你不懂得禱告而放棄禱 告,因為當你感到自己不懂得禱告時,你的禱告實在是最迫切的。有時你在禱告中得不到安慰,而就在你的心破碎失望的時候,你便開始與至高者摔跤和掙扎。

二、 我們要滿口辯白

這裏要求我們的,不是滿口花言巧語,而是效法古聖徒一樣,滿口辯白,因為這是開啟恩典之門的鑰匙。

我們為什麼要辯白呢?這不是因為神吝嗇他的恩典,不是我們能改變他的旨意,也不是神不明白我們的境況或因由,須要我們向他言明。我們辯白原是對我們有益處的,他要我們懇求他,並提出充分的理由,因為就如以賽亞書所說的,這樣做能表明我們珍惜神的憐憫,重視神的恩典。

我 們在禱告中“辯白”,便會明白怎樣才能得到神的恩典,一個人若以自己的優點作理由去辯白,他是一定不會成功的,只當我們以神的恩典作理由,同時心裏真正明 白到一個罪人只能循恩典的途徑去獲得神的賜予時,才能得到神的俯允;此時,辯白也能喚起我們對神虔敬的心,一個人在辯白中提出的理由越多,他便越有力量。 在我們的祈禱會中,最好的禱告是那些理由充足的,有時候當一位元弟兄覺得實在需要神的恩典,於是來到主面前懇求,首先他提出一個理由,跟著第二、第三、第 四、第五個,直至激起所有參加聚會的人的熱心。

雖然神不需要 禱告,但禱告對我們卻是十分重要,我們若不勉力禱告,我真懷疑我們能否生活得像基督徒,若神不須要我們祈求,便把恩典給我們,這恩典就沒有現在須要尋求的 恩典可貴了,因為“尋求”與“獲得”,同樣都是福氣。禱告本身是一種福樂,禱告使我們離開暴日當空的大地,沐浴於清澈涼快的溪流中;禱告,就是乘著蒼鷹的 翅膀,飛越雲中深處,直達睛空之上神的居所;禱告,就是進到神的寶庫,支取其中無盡的財寶;禱告,是抓天國於手中,以靈擁抱神,並感到聖靈已居於身體的殿 中;禱告,?開所得的答復不說,本身就是天賜的福分;禱告,是卸下背負的重擔,撕去一身的破爛,除去疾病,靈力充沛,靈體安康。神把禱告的技巧,豐盛地賜 予我們,使我們知道怎樣與他辯白。

然後,我們談到這題目最有趣的部分,就是下面列出的一些與神辯白時可採用的有效理由,由於篇幅的關係,這裏只能指出一個大概而已。

一、神的屬性:

當 亞伯拉罕禱告求神赦免所多瑪時,他緊緊的抓著神的公義,他求告神說:“假如那城裏有五十個義人,你還剿滅那地方嗎?不為城裏這五十個義人,饒恕其中的人 嗎?將義人與惡人同殺,將義人與惡人一樣看待,這斷不是你所行的。審判全地的主,豈不行公義嗎?”於是摔跤開始了,這是一場激烈的理論,亞伯拉罕抓著神的 左手,而當雷電要打下來的時候,他更牢牢地緊握著它。但他終於得到一個答復了,就是神不能因此而赦免這個城,當這個義人被迫時,他是一寸一寸地慢慢退後 的,最後,當他知道不能再靠公義去達到目的時,他再握著神恩慈的右手,當他問神若那城裏有十個義人,他是否會寬恕這城時,奇妙的結果便產生了。因之,我們 可以隨時隨地握著神的公義、恩慈、信實、智慧、他曾經歷長久的苦難、溫柔,我們便會發現上列每一種神的屬性,都能為我們開啟天國之門。

二、神的應許:

當 雅各在雅博河對岸的時候,他的哥哥以掃正帶著人,迎著他來,他便懇求神不要讓以掃殺害他的妻子兒女,他很懂得用充足的理由去懇求神,他說:“你曾說,我必 厚待你。”——這話包含著何等的力量啊!他抓緊神的話——“你曾說”神的屬性是我們的在辯白時可以掌握之點,但神的應許,除包含了神的屬性之外,還有其他 的意思,所以是我們更好的憑藉。“你曾說過”——我們還記得另外一個類似的例子嗎?當先知拿單對大衛說出了神的應許,大衛便向神禱告,他在最後說:“照你 所說的而行。”這是理由充足的,因為神已說了這些話,難道他會反悔嗎?就算所有的人都說謊,神也要照他的話而行,他口中所說的每一句話,他都必須履行。
所 羅門在建好耶和華的殿之後,他也用同樣的方法祈求神,他求神記著他對他父親大衛所說的話,祝福那殿。當一個人答應做一件事的時候,就等於他已用他的名譽作 保證,他若簽了字,他就必須履行他的諾言,否則他便是失信了。神的應許是永遠能兌現的,他的信用,也是絕對可靠,他履行他的應許是極其準確的,不遲,也不 早,你若翻查聖經,就會發覺神應許他選民的,他都履行了,當約書亞年紀老邁的時候,他說:“耶和華你們上帝所應許賜福與你們的話,沒有一句落空,都應驗在 你們身上了。”若神答應你一件事,那麼你在祈求的時候,是不須猶豫,你可以很堅定的懇求神,若你現在求的恩典,神原先已鄭重答應,那麼你也不須顧慮這會違 背他的旨意,因你已明白他的旨意,他的旨意就包含在他對你的應許之內,你可以繼續懇求他履行這應許,直至他實行為止,他一定會實行的,否則他就不會應允 你,神的應許,不是用來敷衍我們,他說的話,他都有誠意履行的。

三、神的大名:

當 摩西用神的名與神辯白時,他的話是何等的有力“你為你的名作什麼呢?埃及人曾說,耶和華因為不能把這百姓領進他向他們起誓應許之地,所以在曠野把他們殺 了。”在很多情形下,神的名與他的選民的歷史是緊緊地連在一起的,有時,當一個信徒信靠神的應許時,他會採取一定的行動,若神不遵守他的諾言,那麼不單只 信徒受騙了,同時,在冷眼旁觀的邪惡世人會說:“哈哈,你的神在哪里呢?”讓我們看看穆勒的例子,多年以來他一直都對人說神聽人的禱告,他對此並深信不 疑,由於這信念,他繼續不斷地建造孤兒院收容一些孤兒,我可以想像到假若他陷於困境中,無法去維持這一班為數一千或兩千的孤兒時,他可能會這樣祈求神: “你為你的大名作什麼呢?”而你若曾得到神的應許,你在遇到大苦難時也可以說:“主啊,你曾說:‘你在患難中我必與你同在,並必不離棄你’,我已告訴我的 朋友和鄰舍說我完全信靠神,若你不拯救我脫離這些苦難,你的名譽會變得怎樣呢?神啊!求你拯救我,否則你的信譽會蕩然無存。”

此 外,我們同時可以把誹謗者所說的詆毀之言,作為辯白的理由,且看希西家如何巧妙地拿了拉伯沙基的信,展示在主的面前,你也許會懷疑這一封滿紙褻瀆的信是否 會有任何作用——“亞珥拔、西法瓦的神在哪里呢?我所攻克之城的神在哪里呢?希西家說耶和華必拯救你們,你們不要受他所騙。”這些話有什麼作用嗎?有的, 就是拉伯沙基寫了這封信,因它激怒了神,使他去救助他的百姓。有時當神的兒女看到他的敵人氣焰沖天,肆無忌憚地誹謗神,他可以高興一下,說:“現在他們誹 謗主自己,他們不單只攻擊我,更攻擊那至高的神。”現在,與拉伯沙基對抗的,不再是微不足道的希西家和他的一隊兵卒,而是作天使之王的耶和華。如今,驕傲 的戰士拉伯沙基,你能作什麼呢?耶和華已加入了戰圈裏,你能逃避被徹底毀滅的命運嗎?基督徒應用羅馬教會所作的事和虛無的無神論者所說的壞話作與神辯白的 理由,使神為福音出力——主啊!你看他們如何詆毀基督的福音!請你從懷裏伸出你的右手!神啊,他們向你挑戰!敵基督已霸佔了你的兒子先前所處榮耀的地位, 並站於以前傳講福音的講壇上,傳揚羅馬教義。神啊!請你起來,求你發起熱心,讓聖潔的怒火重燃!你舊日之敵又再橫行了,看啊!巴比倫的大淫婦再一次在凱旋 中騎著她的朱紅色獸!耶和華,前來啊!來再一次顯出你的臂膀的大能!我們可以為了神的大名,用這樣的方式向神祈求。

四、神之民的哀傷:

在 聖經中我們可以找到很多種例子,耶利米是很懂得使用這方法的,他說:“錫安的貴胄,素來比雪純淨,比奶更白,他們的身體,比紅寶玉更紅,像光潤的藍寶石一 樣。現在他們的面貌比煤炭更黑。”“錫安寶貴的?子,好比精金,現在何竟算為窯匠手所作的瓦瓶。”他說出他們在被圍困時的哀傷困苦,他叫主看一看他那些在 苦難中錫安的民,不久,神垂聽他那痛苦的哀哭,面對一個父親來說,沒有什麼比他的兒子的哀哭更能感動他的,而比這哀哭更有力的是一種呻吟——就是當他的兒 子病得十分沈重,躺在那裏,在極端痛苦與軟弱中所發出的呻吟,有誰能忍心充耳不聞呢?而當屬神的以色列在卑下的境況中痛苦呻吟時,主拯救我們的時候,便來 臨了;他一定會表明他是愛他的民的,所以當你處於同樣的困境中時,你可以在呻吟中祈求神,當你看見一間教會陷於低沈的光景中,你也可以化悲哀為言語,求神 再來拯救餘下的民。

五、過往之事:

曾 親自經歷過神恩典的人,他會知道怎樣去懇求神。以下是大衛的例子:“你曾幫助我,現在求你不要舍我而去,也不要離棄我。”他求神憐憫時,指出他自幼及長都 蒙神的扶持,他自出生時起便已倚靠神,然後他懇求神說:“上帝啊,我到年老發白的時候,求你不要離棄我。”當摩西見神的時候,他說:“你曾將你的民從埃及 地領出來。”他好像在說:“不要放下你未完成的工作;你所開始建造的,完成它;你已打了第一仗,主啊!求你繼續打下去,直至獲得最後的勝利為止。”我們在 困苦中有沒有祈求神:“主啊!當我在大試煉中面臨絕境的時候,你曾拯救我,你亦從未離棄我,我已以你的名,建立了我的以便以謝(到如今耶和華都幫助我們) 若你決意離開我,為何你要我看到這些事呢?這是否把你的僕人安放在這位置上,為要羞辱他呢?”我們所面對的是一個不變的神,他過去所行的,將來也如此行, 因他不會捨棄他最終的目的,也沒有人能阻礙他的計劃,所以我們可以利用過去的事,來求取他的賜福。
我 們甚至可以利用自己的卑微和不配去懇求神——“在吃者得了肉,強者得甜美”時,大衛曾求告神說:“耶和華啊!你為何只是作一些微小的事呢?你是一位偉大的 神,而這裏有一個罪大惡極的罪人,在我的身上是最適宜表現你的恩慈,我深重的罪孽正好使你顯明你的憐憫,讓別人在我身上看到你偉大的愛吧。”當摩西求神赦 免他犯了罪的百姓時,他也似乎有同樣的想法,而神的自製力真是十分大的,我們可以匍匐在寶座下,呼求說:“神啊!我是一根壓傷的蘆葦,求你不要折斷,不要 踐踏我這弱小的生命,請不要捕獵我。不要追趕‘一隻死的狗,一隻蚤’,如大衛所說的,不要追趕我,因我如在暴風雨中飽受吹打的棄葉,不要監視我,就如約伯 所說的,像我是茫茫的大海或一條巨鯨一樣。我是如此弱小,你的憐憫既能在一個像我一樣卑賤和微不足道的人的身上顯明,因之,神啊,求你憐憫我吧!”

有 一次神自己曾幫助先知以利亞去贏取?民,在這一次赫赫的事件中,以利亞向他的仇敵挑戰,讓他們各自求告自己的神,以利亞的心中是如何的激動,且看他如何嬉 笑他們說:“大聲求告神,因為他是神,他或默想,或走到一邊,或行路、或睡覺,你們當叫醒他。”而當他們用刀槍自割,自刺、跳到壇上的時候,這神的僕人一 定很輕賤地冷眼看著他們這些枉費心機的努力和狂呼亂叫,但若他的信心薄弱的話,那麼當他重修已經毀壞耶和華的壇,又在壇上擺好了柴,把牛犢切成塊子的時 候,他的內心一定會十分驚悸不安的。之後,他對眾人說:“把水倒在上面,以免你們懷疑我在裏面藏著火,把水倒在燔祭和柴上吧。”當他們把水倒在上面後,他 又說:“倒第二次。”他們倒了第二次後,他說:“倒第三次。”水便流在壇的四圍,溝裏也滿了水,他便近前來呼喊神說:“耶和華啊,求你今日使人知道只有你 是神。”這是一個全面的考驗,這一個勇敢的先知在眾人面前把耶和華的存在顯示給他們看,神聽了他的禱告,降下火來,燒燔祭、木柴、石頭、塵土,又燒幹溝裏 的水,因耶和華答允了他僕人的禱告。有時候,我們也可以同樣地對神說:“神啊,我奉你的神性和存在求你,若你是神,就求你幫助你的百姓,以顯明你是神。”

六、耶穌基督的受苦、死亡、應得的賞賜、代禱:

我 恐怕我們還未明白我們可以奉主的名向神祈求的真正意思。通常當我們奉基督的名向神祈求,我們的意思是:“神啊!你的兒子是應得到這些的,就求你因他的緣故 為我作這事吧。”但其實我們可以作更大的要求,例如,你在本地擁有一所百貨商店,你對我說:“到我的店裏,對店員說我叫你去取些東西。”那麼我便到你店 裏,運用我的權利去取我需要的東西,而實際上,耶穌基督也是同樣地對我們說:“你若希望父神給你什麼東西,他所有的都屬於我的,你可以用我的名向神支 取。”當基督說:“你若奉我的名求什麼,我必賜給你們。”就等於你給一個人一張署名但未填上銀碼的支票,任他填上他所要的數目,若我得到一張這樣的支票, 而簽署的人又是一個可靠的人的話,那麼我知道我一定可以到銀行去,要經理為我把支票兌現,同樣地當我們有基督的名時,我們禱告時是不用恐懼、畏縮、猶豫、 或表現得毫無信心的樣子,因為在神的公義下,他是向基督負了債,而基督所作的也使他有權向神作出要求,所以當你奉基督的名懇求時,基督的名便可使你的懇求 有震撼地獄之門之力,也能使天上的主服從,而神自己也會感到這禱告的神聖的力量。

你若在禱告中多想到基督的哀傷和呻吟,你一定要懂得如何禱告,把基督的創傷、呼求、在客西馬尼的呼求和在加略山所流的血帶到神的面前,並對神說,你既是靠著這些傷痛,呼求和呻吟去祈求,他是不能拒絕你的。

三、 頌贊與感恩

若 聖靈教導我們怎樣將我們的事向主陳明,怎樣去與主辯白,那麼結果我們就會說出很多讚美的話。一個原先滿口辯白的人,他很快便會因神答允他的禱告,而說出很 多讚美神的話,你今天早上的禱告是充滿怨言嗎?若是的話,你就應求主潔淨你的口舌,因為這些污穢之物是於你無益的,它遲早會在你裏面產生毒恨,所以讓你的 口充滿禱告,充滿辯白,使你的口不再留有其他的餘地,這樣,你很快就會得到你向神所祈求的——“你要在主裏常常喜樂,如此,他便會賜給你心中所想所求 的。”
以前在東方某一些國度裏,國王在召見一些寵臣時,往往 叫他把口張開,然後把珍珠寶石裝滿他的口,作為對他們一種賞賜,這正好作為一經節的注釋——“張開你的咀,讓我裝滿他。”神說:“你張開口,要滿口辯 白。”然後他會把珍寶的慈愛和其他無價之寶裝滿,對於神這樣的要求,大概一個最愚蠢的人也不會提出異議吧?那麼,我們便張開咀向神祈求吧,我們的需要是大 的,而我們亦將大有所獲,在他裏面我們是沒有限制的,只有在我們裏面才有限制,在禱告中神將他的恩典豐豐盛盛地加給我們,他又把怎樣和他辯白的大能賜給我 們。

我以上所說的雖然是針對基督徒,但在大體上亦適用那些未信主的人,對於這些人,神會把他的力量顯明給你們看,他會帶領你們隨著謙卑的禱告到主耶穌基督那裏,並在他裏面,找到永生。

首都會幕(Metropolitan Tabernacle)

      司布真十九歲時即以展現驚人的講到恩賜。當時他應倫敦一處可容一千二百人的會所之邀請,前往講道。第一天赴會人數只有寥寥八十人,但幾天後,會所裏擠滿了 人,甚至有許多人在門外留連不去。不久,將會所修建,使增加至一千五百個座位。

修建期間另租用一個可容四千五百人的大廳聚會,每次均滿座;會前一小時,街 道上人山人海,交通完全阻塞。新會所修建後,頭一次即不敷應用,必需另建大會所。後租用倫敦最大的音樂廳,可容約一萬二千人,首次即告滿座,另有萬餘人無法入內。

後來,另建的大會所名「首都會幕」(Metropolitan Tabernacle),於一八六一年三月落成,連續三十一年,每逢主日早晚均有五千人在內聚集。司布真在倫敦的「都市會幕」(Metropolitan Tabernacle)任牧師多年,每個星期天早上和晚上參加聚會的人數都達五六千人。

一八六七年首都會幕修理之時,租用農業大廈,到會人數竟達二萬人。 某日下午,司布真在農業大廈試音,廳內空無一人,他提起他的金嗓子,喊道:「看哪!神的羔羊,背負世人罪孽的。」有一個工匠正在樓座工作,驟聞此言,大大感動,放下工具,回家經過一個時期的掙扎,終於接受救主,他因仰望神的羔羊而找到了生命平安。

司布真小傳

           一 八五零年,在一個風雪交加的禮拜日早晨,因交通受阻,牧師未能趕到,鄉村的一座小教會裏的公眾聚會推選一位平信徒講道,他既沒有受過訓練,又沒有準備,臨時推舉上臺,心裏求神賜他資訊,講到地極的人都當仰望我(神),就必得救。”(賽四十五:22)

       似乎特別針對著一個好奇的青年,在講道之中,忽指著他 說:“青年人啊!我知你如今在困難中,請朝耶穌望去、望他、望他、望他。”

      這位青年大受感動,顯然改變了他的一生,他不但從此得救,並獻身服事主,這就是 英國的名牧司布真。

       司氏的先祖是反對國教的荷蘭人,祖父是英 國獨立教會的牧師,他自己重生不久,十七歲的時候就受聘為鄉村的牧師,人們稱他為可愛的少年宣道者”。雖薪金甚低,但農民時以土產相贈。二十歲被請去倫 敦浸信會任牧職,雖無上大學讀書,卻因他極有講道恩賜,所以教堂滿座,乃於五年後興建“都城會幕教會”。

        他在倫敦三十八年的工作,使教會增加將近一萬五千 人。在他講道時,常是人山人海,其至可以聽到一些馬夫喊道:“要去聽司布真講道嗎?請坐我的車子。”論傳道效果,牧師之中沒有人能出其右。聽道者各種各色,有如維多利亞女皇,格蘭斯頓首相、文豪、市長、警察長,但也有妓女、盜竊者及平民,司氏一樣歡迎他們,所以他有“近代的以利亞”之稱。

       他雖然時常生病而不能上臺講道,卻重訓練傳道人,他在結婚那年創立牧師學院”,現在改稱為“司布真學院”,他獨立負擔經費十五年,以後才由會幕教會分擔。他也是倫敦浸信聯會的創辦人之一,他又創立孤兒院,和宗教慈善機構數間,包括養老院,開荒佈道差會,售買聖經會,節食贈衣協會等。司氏自己的生活卻極簡 樸,反對鋪張浪費,信徒送給他的款項,全用在慈善事業,不為自己留下分毫。

       美國曾有人以十萬美元的代價請他去講道一百次,他的回答說:“不成,我以佈道為 事,從不知道出賣我的講壇。”

        這是他對金錢的態度。   司布真的 父親是一煤棧的雇員,使司氏不能上大學,但他自修極為用功,有關神學、歷史、科學、傳記、文學等書,他都虛心研讀,既是勤讀者,又是勤筆者,作為日後的參考,因精神上的豐富,資料新奇,層出不窮,雖然他剛從農村到倫敦做牧師時,模樣像個鄉下人,但他講道的靈力,卻是大大吸引了聽眾。司氏曾出版他的講章達三 千餘篇,共七十五冊,如每天讀一篇,至少需時十年。其一生曾出版書籍一百三十五部,其中最著名的是大衛三寶藏”(即詩篇的注釋),和“早晚靈修”這兩 書。

      司氏講道的重要特點是尋找合乎神旨的題材,最重要“以經解經”的方法。由於他平日喜作閱讀筆記,講道準備,卻能收到豐富內容之效果,他是一個福音性的 加爾文派,在他傳道的初期,既反對過偏激的加爾文派(神的預定論),又敵擋亞米流主義(與加爾文派相反),他批評英國聖公會的洗禮方式,主張必須因信而受洗,反對使用禱告書,但他始終沒有另創一個宗派。

       司氏 和妻子蘇散拿,是一對模範夫妻,當他在預備講章時,妻子常在旁邊幫他搜集材料,繕寫文稿,互相切磋,使他興致濃郁,不覺疲乏。難怪司氏不止一次地對蘇散拿說:我愛你比初婚時增多倍。”

       不幸得很,十年的圓滿生活,由於蘇散拿操勞過度,身體漸弱,臥病在床達十六年,但他倆從不怨天尤人。

       司氏最大缺點是嗜吸雪茄,煙癖其重,有一次他出外散步,看到一間商店的櫥窗陳列著一罐煙草,標簽寫著:“司布真的煙草” ,使他想及離世歸天後所留給人們的紀念,究竟是所吸的司布真煙草呢?還是傳揚主耶穌的司布真呢?為了神的榮耀,回家將一切煙具都燒了,從此再沒有吸過煙。   “所以你們或吃或喝,無論作什麼,都要為主榮耀而行。”(林前十:31)

       司布真的兒子多馬,和孫子都步其後塵,自青年時代就獻身為傳道工作,司氏逝世於一八九二年,其棺上置一聖經,是他生平最喜歡讀的書,享年五十八歲。


司布真

     司布真 , 司布真小傳 , 首都會幕(Metropolitan Tabernacle)  ,

      仰望的人–司布真  , 司布真講道 ,

       司布真講章─《怎樣禱告》  , 神大能的作為永約之血 , 聖靈工作的必須 ,

        預定與選召 , 神全備的旨意 , 雅各與以掃 , 人跡未到的曠野 ,

司布真

〝他是世上所見最偉大的傳道人,他本可能成為世上最偉大的演說家之一,〞是威金生給與司布真的評語。

司布真出生於虔誠的家庭。他在自傳中說,他的母親如何為他的悔改禱告,但並未為他成為浸信會信徒禱告,他說,這正說明,上帝答允我們禱告,常遠超過我們所求所想的。


一位無學問之平信徒以〝當仰望我,就必得救〞 ( 賽四五:二二 ) 作講題,卻使司布真獲得深湛的悔改經驗,使他竟終生以傳道為人生的目標。


司布真在倫敦大都會教會傳道時名氣大噪。每星期兩場講道平均的會眾人數是一萬人,這種熱烈的情形持續了三十年。他不受大綱的約束,講道時自由走動,以及他不平常的音量及多變化的音色,在他初到倫敦時,使他受到報章批評。但不久他就獲得全城的尊敬。他可以不用風琴,詩班,獨唱或獨奏者,而只藉讀經,禱告及講道,將會眾帶到山頂,與上帝相遇。


他許多年來,每週講道十二,十三次。 這是因為他能迅速準備講章而成為可能。以後本文將會提到。他在倫敦傳道時期,曾為一萬四干名悔改歸主的人施洗。 人要加入他的教會,就到他跟前講說他們屬靈的經驗。當教友人數增至五千位時,他說他能在聚會時一一叫出他們的名字。他出版了一份刊物,創辦了一所神學院,一所收容五百兒童的孤兒院,設立了一個僱用九十位推銷聖經的聖經公會。他出版了兩百本書,他每週的講章,通常的銷售數是二萬 五千份。他在 一八六四年六月五日 講的〝浸禮更新〞則售 出了二十三萬份,但這篇講章,他本來幾乎不敢出版。


對於 這樣一位多產的人,他個人讀書及靈修的習慣是怎樣的呢 ? 懷特賽 ( Whitesell ) 敘述說:〝 他講道不用講章,上台時 只帶約半頁的大綱,但他很少看它。〞司布真預備講章的方式十分獨特,甚至對一般傳道人說,效學他是十分危險的。他在一週中同時默想幾處經文,但在星期六晚餐之前,不作任何詳細的預備。星期六晚餐之後,他進入他的書房,禱告 ,等候適切的經文佔據地。他一覺得,主已經直接將經文指示他,地就開始著手預備他的講章。他會叫他的

助手將一切 包含這經文的書及聖經註釋都打開來,司布真會親自閱讀,寫下一個大綱,第二天講。 星期六晚上若有客人在家,他 就會道歉說:〝你知道現在我有許多事情要做。〞然後告辭進入書房。有時他的妻子,有時他的助手讀經給他聽,〝我承認。〞他說:〝我常常坐幾個小時,等候得到一個題目,而這是我研讀的主要部分。我用許多力量在講題上,從不同 經文做出許多大綱來,幾乎我一生中每一個星期六,我所作的講題大綱數目,都可以夠我一個月的講道用,但是 我不敢用它們,就像一位誠實的水手,不敢將任何違禁的貨物運上岸一樣。〞

他主要是靠賴一般閱讀,使他心中的書架 上有次序地陳列著各種材料,講道時可以隨時應用。他的讀書習慣對最聰明的人,都是一項挑戰。住在他鄰近的一位牧師報告說:〝當我成為 司布真 先生的近鄰時。我發現他對各種書籍的知識真是豐盛無比。他閱讀的能力無人可與他相比。他會面對五,六本大書坐下,到他站起來時,他已經完全熟習它們的內容了。他坐下時手平放在書的左頁上,一面用 右手推動右邊的書頁,使其突起,他用手指翻書,然後唸下一頁。他幾乎是一目十行,並過目不忘。他規定自己每週要唸半打最艱深的書,因為他盼望他的腦子常能與最強有力的 腦子相交。並且他讀書並不跳著讀,我幾次有機會試驗他閱讀的是否透澈,從未發現他有錯失。

 〞司布真讀甚麼書,與 他如何讀書同等重要,他不花時間在現代書籍上。對司布真,重要的神學書籍不多。他說:〝你可能從保羅到奧古斯丁, 再從奧古斯丁到加爾文,然候你必須尋找好久,才可再找出一位。奧古斯丁是一個大寶藏,司布真在其著作中發掘出他心靈的珍寶。〞司布真是一位加爾文主義者,但屬於自由派,他是一位講聖經的傳道人。他雖然並不一定每次講道都用 釋經式講章,但他卻是經常閱讀及傳講上帝的話。戴伊 ( Day ) 認為他在講道上無比的熱誠,乃是得自他研讀聖經的 習慣。 那使馬丁路德點燃起來的熱誠,乃是得自他三年勤讀聖經及奧古斯丁的著作。加爾文也是以同樣的方式點燃他的火炬,懷特腓德也是如此:司布真接受火的洗禮,也是在他左邊打開聖經,右邊打開清教徒的著作默想之時。

他講道的風 格與用詞,多是從他閱讀上帝的話及〝天路歷程〞而得。據說他曾讀過〝天路歷程〞一百遍。〝保持瓶子裝滿。〞乃是 他的格言。他的書房有近七千本書,多為清教徒的著作。最後以三干美元賣出 - 每本不及五角美金,現在藏於美國密蘇里的一所大學內,保存完好。

 司布真的禱告生活值得一提。 每年蘇洛主教要用一些時間與他一起禱告,好使他的心靈進入適切的境況。他祈禱中最大的擔子乃是救靈。他禱告主 ,讓他的教會成為救靈機關,就像人以前稱呼懷特腓德的教堂一樣。〝我寧願將世上最可憐的女人帶到耶穌腳前,不要作坎特布里的大主教。〞他說。而他的確帶領了幾千人到那雙被釘的腳前。

他能成就這工,乃是由於他所作的正如他給人 的勸告:〝要讓你的羊毛留在代求的打穀場上,直到它為天上的露水所浸潤。〞在禱告生活上,偉大的宗教改革家諾克斯 ( Knox ) 乃是司布真的理想。他的祈禱有如一萬軍兵。傳道人應該像他一樣喊看說:〝主啊,你難道不將生靈賜給我們嗎 ? 〞他看祈禱室比書房更寶貴,以之為有效的救靈機關。他在自傳中說:〞那些還在塑模中的傳道人,正隨看輪盤轉動,而那位偉大靈匠用以塑模器皿的工具乃是禱告。我們所有的圖書館及書房,與我們的祈禱室相比就算不得甚麼。我們長大,成為有能力,在私自禱告中得勝。…不熱 切為他的工作祈禱的傳道人,必是一個虛妄自欺的人。他作事似乎認為他自己可以自足,因此不必求上帝。但是我們若認為我們的講道本身如此具有能力,可以使人轉離罪惡,不需要聖靈工作,就能帶他們到上帝跟前,那是何等缺乏基礎的自傲啊!〞


或者要效學司布真,完全像他一樣工作,乃是不 可能的,但是從他身上,我們可以學習很多,宗教與他完全諧和。他喜歡他繁重的工作,別人稱他為〝 快樂的傳道者〞他的著作不僅表現他的頭惱聰明,也可看出他讀書範圍的廣闊。他對救靈的獻身使他經常禱告及研究聖經。