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2017年2月26日 星期日

在伯明罕的日子



    摩根結識了曼多兒,並與曼多兒成爲摯交之後;摩根又認識了那年代的一個屬靈偉人達爾(Robert William Dale)。

    達爾是伯明罕卡爾街(Carrs Lane)公理會教堂的主任牧師,從一八五九年至一八九三年,達爾已經在卡爾街教堂擔任牧職長達三十四年。摩根把牧師就職禮延期至九月,目的是希望達爾——名望涵蓋全英國——度假回來,能參加摩根的就職大典。

    摩根這時正三十歲,而在英國甚有屬靈威信的達爾,則大摩根三十四歲,已是六十四歲;但是達爾對摩根這後輩,非常愛惜,也表現得非常謙虛。

    一八九三年六月十九日,達爾從度假勝地美莉安(Merioneth),寫信給摩根說:“我親愛的摩根,我將在兩星期後的第二天,回到伯明罕,若你同意的話,你可以找我談你牧師就職典禮的事。根據我個人的想法,就職典禮必須是嚴肅和令人印象深刻的——絕不是一個閒談那些瑣碎的事的場合,多少年來,我拒絕參加許多無意義的牧師就職禮……”

     一八九三年七月間,達爾伉儷邀請摩根到他們家裏共進午餐。達爾對摩根這位年青的同工的起居生活、閱讀範圍、學習方向,問得很詳細,在各方面都非常關懷。反而是摩根在達爾面前誠惶誠恐,其情況正如摩根少年時代,在家裏面對另一屬靈領袖達秘一樣。

    摩根對達爾坦承,他學歷不夠,沒有合格的專業訓練,難於勝任牧師職位。
達爾不讓摩根說下去,達爾態度莊重地說:“千萬不要說你沒有受過合適的訓練,上帝有千百種方法訓練他的僕人,我將爲你禱告,但願你在事奉上帝時得著更多的喜樂。”

    達爾的話給摩根極大的鼓勵,同時給摩根莫大的勇氣,去接受新的挑戰,一切的不安、疑慮,因著達爾的話一掃而光。

    非但如此,達爾和摩根在伯明罕開始交換講臺,一八九三年八月,達爾到威斯敏斯特路公理會教堂講道,而摩根則到達爾帶領的卡爾斯街公理會教堂講道。
卡爾斯街公理會教堂,非但是公理會在伯明罕很有權威的教堂,也在全英國公理會教堂中,具有領先的地位。

    英國的基督教作家約翰•詹姆士牧師(John Angell James)曾著有《得救後的熱心慕道者》(The Anxious Inquirer After Salvation)一書,該書在出版後五年之內,就售出五萬本,其銷量震撼了整個英國基督教出版界。約翰•詹姆士牧師生前就是伯明罕卡爾斯街的主任牧師,他在卡爾斯街牧養長達五十年之久。

    約翰•詹姆士牧師在晚年時,一踏上卡爾斯街的講臺,就默默地向上帝祈求,賜給他一個合適的接棒人,繼續牧養卡爾斯街教堂。早在一八四三年,在英國南部漢普夏郡(Hampshire)安杜弗(Andover)村的一間小學任助理教師的達爾,當時才十四歲,因著閱讀到《得救後的熱心慕道者》一書,受到感動,就悔改得救。十年後,達爾成爲約翰•詹姆士的助理牧師;一八五九年約翰•詹姆上去世,達爾就轉正,成爲卡爾斯街的主任牧師。

    摩根踏上卡爾斯街教堂的講臺,是他一生的轉捩點,因爲卡爾斯街教堂非但是英國最具影響力的教堂之一,並且在國際上甚負盛名;最難得的,摩根八月間在卡爾斯街教堂講道後不久,就收到達爾的信,希望在九月十七日,再度與摩根交換講臺,這封信認可了摩根先前在卡爾斯街教堂的資訊,證實許多信徒從他得著供應。達爾在信件中又述及,他健康欠佳,每分鐘都可能一蹶不振。由於達爾晚年患上憂鬱症,不時情緒低落,終於不能於九月十七日,如願到威斯敏斯特教堂講道。在達爾臨死前幾個月,摩根仍不時到達爾家中去探訪。正如華倫•魏斯比(Warren Wiersbs)在《與屬靈偉人同行》一書中所記載的,摩根有一個缺點,就是每天要抽八根雪茄煙。達爾見證說,摩根可以不吃飯,也不能不吸煙。摩根的喉疾,久醫無效,並不單單因著講道過於頻密,他戒不了煙也有一定的關係。

    摩根初次牧養一個大型的伯明罕教會,許多事都要親力親爲,不使假手他人,同時又要負責講臺,釋放資訊。這麽沈重的事工,使他不勝負荷,一八九四年二月,他開始覺得渾身不舒服,到了三月間,有一次頭痛得難以忍受,而喉疾又發作,連右邊的頸都感到痛楚。摩根不得不去找霍斯特醫生(DrWalter Foster)診治;霍斯特醫生前不久才爲達爾治病。

    霍斯特醫生建議摩根休養三個月;教會的執事們也一致勸摩根要愛惜身體,放下工作。摩根夫婦於是帶著兩個孩子,到法國海岸外的海峽群島(Channel Islands)度假。與摩根情同手足的史威夫特也由美國趕來,與他共同度假。摩根度假期間,頸部仍然痛楚不停,摩根被迫於五月二十二日作了一個小手術,才解除了頸部的疾患。病痛雖然解決了,女兒娃妮忽然覺得身體不舒服,摩根師母決定先帶娃妮回娘家,留下摩根繼續在人之島(Isle of Man)上休養。誰知道,在毫無先兆的情況下,娃妮驟然病故。摩根師母安妮考慮到摩根剛動過豐術.精神不堪打擊,就托人之島上的朋友婉轉相告。摩根聽到女兒病故之後,十分悲戚,不可避免地聯想到姐姐莉芷的死。摩根說,我的莉芷終於會晤了我的娃妮。

    一八九五年三月達爾逝世,摩根甚感悲痛。達爾過世後,卡爾斯街教堂留下的牧師空缺,迅即由約翰•朱偉德(John Henry Jowett)補上。約翰•朱偉德非常出色地牧養卡爾斯街教堂,以致美國著名的佈道家華爾遜(Arthur Tappan Pierson)讚譽卡爾斯街教堂是世界上最好的教堂。

    約翰•朱偉德在卡爾斯街出色的獻身精神,激勵了在威斯敏斯特路服事的摩根。摩根認識到,上帝給每人的恩賜不同,他從上帝所領受的專長,是要他更深地認識上帝的話語,爲此他也曾在魯奇來村許願,要在餘生教導信徒們聖經,解釋聖經的真義。摩根從聖經中挖掘到的寶藏,使他在伯明罕的講臺上的資訊,充滿著亮光,公衆擠滿了威斯敏斯特教堂,他的內心由是充滿著喜樂。

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