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2015年10月2日 星期五

基督教為國教



    提阿多修(Theodosius)是從公元379年至公元395年作羅馬國的皇帝,他性情粗暴,本領很高,提阿多修與教會很有關係。他曾於公元380年下令禁止多神教的敬拜,命令人民崇信基督教,所以當他在位時基督教被立為國教。不過因為當時社會風氣敗壞,道德淪落,叫人信主極不容易。當時政治不平定,人民受官長和兵丁的虐待,貧民很多,有錢財的也放縱私慾。提阿多修死了以後,羅馬國完全分裂。不久,羅馬國的西方受了強盛的條頓族(Teutons)的攻打,最後西方落在他們手中。然而教會的權勢仍大。

    提阿多修報復帖撒羅尼迦(Thessalonica)人殺害他的幾個大官,就在那戲院裏殺了七千百姓。後來提阿多修到了米蘭(Milano);那地方的主教安波羅修(Ambrous)寫信責備他的罪,勸他悔改,然後才應許相見;最後提阿多修甘心認罪,又有悔改的心。

    基督教為國教的時候,教會享受到許多的利益,比方凡是在教會負責的人不必納稅,不必當兵,主教又有審判教會訟事的權柄。那時候,教會雖不受國家財政的補助,但是收受遺贈財產許多,信徒也樂意捐輸。信徒的捐款分作四項用途:

    . 主教使用;

    . 牧師使用;

    . 賙濟貧窮;

    . 修理禮拜堂。

    從此以後,教會中有職務的人不得參與外面的事業,專心在教會中工作。

    教會的會制多以國制為標準,這會制在公元400年成立了。一省的主教稱為大主教,大主教之中有五個稱為「議長」,就是由羅馬、康士坦丁堡、耶路撒冷、亞歷山大、安提阿五城的主教擔任。這時羅馬的主教,雖想做全國教會的領袖,但時不能成就志願,因為信徒還是以大公會議為教會最高機關。然而大公會議屢為皇帝利用,為要保存國家的統一。這時候,教會雖然講道德,但是當中也有許多腐敗的地方,因為有許多人加入教會以後,其中有假冒為善的。因此不義的行為,屢見迭出。比方敬拜聖人 - 實在是多神教的迷信 - 也暗暗進入教會了。

    當時有人說:「聖人的遺跡,寶物,很有靈力,能夠醫病,又能夠保護身體,帶在身上,可免危險。」又有人說:「魔鬼躲避殉道士(烈士)埋葬的地方,彷彿躲避烈火和難受的苦刑一樣。」

    當時人人最敬拜的聖人就是馬利亞。幾乎把她當著神一般敬拜。又說馬利亞一生守童身,所以稱耶穌的兄弟為表兄弟。基督教為國教有其益處,就是藉此可以感化萬民,教導他們學習基督教的道理。當時,教會中有「告解禮」(Sacrament of Penance)這認罪工具,就是人犯罪後可以藉著告解禮受教會的審罰。不過這些審罰並不太嚴厲,或是認罪,或是捐輸,最多也不過是暫時不可領聖餐。

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