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2014年7月14日 星期一

羅馬帝國第八次逼迫

    瓦勒良(Valerian,主後253~260),帝初四年,非常寬待基督徒,並且尊敬他們。迨主後257年, 埃及術士瑪克利摩得王寵幸,經他多方挑唆,王遂下令逼迫教會。先是禁止聚會,沒收墓田,貶黜教會領袖;後見徒禁無益,乃下詔將各地教會監督、長老和執事, 概行殺戮。大臣中有信主的,罷免其職。若不反悔所信,殺無赦。尊貴的婦女,放逐四夷。大逼迫繼續有三年零六個月之久。迦太基教會的監督西普良,就在這次迫 害中殉道。

         殉道者的數目多得無法統計。其中最著名的,有姊妹二人羅菲那(Rufina)和西肯黛(Secunda)。 她們是羅馬名流阿斯泰利的女兒,美麗且有學問。她們都已經許配尊貴的羅馬人。當逼迫臨到之時,她們的未婚夫,為著保留財產,否認了他們的信仰,同時也勸誘 這兩位姊妹背道。但是她們的信心非常堅定。為了安全起見,她們離開羅馬。不料她們的未婚夫見計未遂,竟起來密告她們。結果被捕,押至羅馬巡撫面前,用她們 的血證明了所信的道。時在主後257年。

         同年,羅馬教會的監督司提反被斬身殉。圖羅士(Thoulouse)教會的監督撒抖尼納(Saturninus),被暴徒攻擊,被誣告攔阻懺言。因不肯向偶像獻祭,受到種種野蠻對付。後又雙腳被縛在野牛尾巴上,命令一下,瘋狂的野牛被趕下廟宇臺級,致頭顱破裂,腦漿直流。城內少數的信徒許久未敢收屍。最後還是二位姊妹前來把遺體運走,葬在溝渠內。

         勞倫第(Laurentius)是羅馬教會的重要執事。當繼承司提反作羅馬教會監督的塞斯德(Sextus)殉 難時,他伴送至刑場。塞斯德豫言三日後必要與他主前相會。勞倫第認為這是他殉道的暗示,乃召集貧窮的信徒,把教會託他管理的財物分給他們,免得落入別人手 中。他所作的事,使逼迫人的驚慌起來,立刻抓住他,要他向王說明教會賬目。他答應照辦,但要求一些時間來清理。在三日內,他召集了許多老人、無告和赤貧, 把他們引到官長面前,指著他們說:「這些就是教會的真財寶。」

    巡 撫大失所望,認是侮辱,吩咐人鞭打他。他被鐵棍拷打,又被置木馬上,四肢脫節。他用堅忍的心接受一切毒刑。他被關在一隻鐵的焙器裏面,用陰火慢慢燒他。他 的面容嚴肅,態度鎮靜,使旁邊的人欽佩基督道理的真實和神聖,許多人立刻悔改信主。在焙器內燒了一會,他向王喊說:「這邊已熟,堪作食物,供人享用。」

    執刑的人把他翻轉過來,又過了一個更長的時間,他尚有餘力和靈力,嚴肅地報告王,現在已經熟透,只等上菜了。於是雙目望天,愉快和安詳地把他的靈魂交託全能的主。這件事發生在主後258810日。

         在殉道史上,最可怖的事件中之一,發生在烏地加(Utica)。有三百位基督徒被押送石炭窯,站在燒著的窯四圍,有一碟木炭和香豫備著,方伯吩咐他們向偶像進香,否則扔入火窯。他們一律拒絕進香,勇敢地跳入窯內,立刻燒死。

         這個長久迫害信徒的瓦勒良帝,遭遇極悲慘的結局。他與波斯王所弗來交戰,中計被擒。波斯王將他擄回本國,竭力侮辱,吩咐他跪在地上如同最卑賤的奴隸一般,用他做上騎的腳凳,並且大言不遜地說:「這種姿勢是勝利的最大明證,較比所有羅馬美術家所繪畫的,更加生動。」

    他受這種虐待有七年之久。當他八十三歲時,又將他的雙目挖出。這樣報復尚嫌不夠,時隔未久,又將他活活剝皮,用鹽磨擦傷口,直到氣絕。這就是一代暴君的收場。

         加烈奴(Gallienus)在主後260年繼承父位。國內常有地震、瘟疫和水災,又時遭敵人侵略。於是反省父王善待基督徒時,國泰民安,逼迫信徒時,家破人亡,乃決意從寬對待信徒,教會重獲平安。

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